Desde "Abominamentvm" (2012), lo terrorífico, lo extraño, lo disonante, lo abstracto, lo bizarro, lo caótico, la locura y por encima de todo, lo original dentro del metal extremo en estos últimos 8 años terminan consolidándose en este nuevo llamado "Alphaville", bajo la innovadora secuencia de sonidos creados por Imperial Triumphant desde Nueva York, Estados Unidos. Creando bastantes universos enfermizos, de delirantes extremismos musicales que no tienes que escucharlo una vez o dos veces, sino tienes que encerrarte en tus cuatro paredes y abrir una buena botella del mejor vino de la casa y prepararte para disfrutar de esta extravagancia de sonidos; que esta vez, son explicados en esta entrevista concedida para Dargedik por el guitarrista y fundador de la banda Zachary Ilya Ezrin, a propósito del lanzamiento de su nuevo álbum editado por Century Media Records. 


Zachary Ilya Ezrin (guitarra y voz)
DARGEDIK: Saludos a Zach y bienvenido a las páginas de Dargedik, es un gran placer hablar contigo sobre Imperial Triumphant, porque en estos últimos años tu banda planteó las cosas de manera distinta en sus composiciónes, mezclándose con elementos jazz y sonidos terroríficos dentro del Black Metal. Cuéntanos, ¿Qué tienes en mente cuando escribes música nueva para Imperial Triumphant? Además, ¿Por qué seleccionaste el estilo Black Metal en tu música? ¿Principales influencias musicales?

IMPERIAL TRIUMPHANT: Muchas gracias por la entrevista, creo que la principal dirección en la banda es lo que podemos hacer diferente, podemos hacer novedoso y luego de eso llevarlo de manera general a las composiciones. Porque cada vez que escribimos una canción, siempre nos preguntamos, el porque de esta (si sabes a lo que me refiero), y esa sería la primera idea de como se estructuran las cosas para un nuevo álbum de Imperial Triumphant, ya que siempre estamos buscando un propósito en cada canción.   

DARGEDIK: Imperial Triumphant no es una banda simple para escuchar un viernes por la noche jajaja, pero esto no significa que la banda sea aburrida, ya que ustedes continúan innovando constantemente con detalles en lado visual, y musical, además de incursionar con otros detalles dentro del Black Metal. Donde el resultado de todo este concepto es el declive urbano de la sociedad actual. Por lo tanto, ¿Cómo ves a la sociedad hoy en día durante esta nueva pandemia mundial? ¿Crees que la tecnología trajo consigo este tipo de declive social?

IMPERIAL TRIUMPHANT: No se sí la tecnología lo hizo, pero esta existe para ayudar a más personas; debido a que muchas personas están perdiendo sus trabajos y ahora la mayoría están trabajando desde la casa en una computadora, lo cual es como, si esto hubiera pasado treinta años atrás, todos hubieran sido despedidos y no se hubiese tenido la posibilidad de recuperarse.  




DARGEDIK: Así como la música de Imperial Triumphant tiene muchos elementos de otros estilos musicales, otro detalle que capta mi atención es el arte visual de cada álbum y toda la banda. Debido a que desde el logotipo hasta el último detalle, la banda quiere expresar el caos metropolitano que tienen similitudes con los juegos de computadora como Fallout, Dishonored, Bioshock y más. ¿Qué tipo de influencias gráficas o visuales tienes para tu parafernalia? Además, ¿Cuáles son sus mejores escritores para usar en todo este caos metropolitano en la letra y la música?

IMPERIAL TRIUMPHANT: Bueno, acerca de las letras de la banda, la mayoría es escrita por Steve y yo , donde la influencia visual y otros detalles provienen en su mayoría de nuestra ciudad que es Nueva York (no se si estuviste antes aquí), por las grandes calles y las grandes construcciones que están muy establecidas dentro de la arquitectura decorativa y que tienen una gran legado por ser una arquitectura pionera en la historia desde la década de 1930. Porque desde los inicios de la banda, este papel arquitectónico jugo un rol importante para que sea una influencia retrovisual futurística en todas nuestras ideas.    

DARGEDIK: Escuchando este nuevo "Alphaville", solo se puede decir que lo hicieron de nuevo y es un álbum impresionante en todo sentido, y algo que me parece interesante es que Imperial Triumphant no tiene un mal álbum y todos suenan diferentes. ¿Cuál fue la inspiración para este nuevo álbum? ¿Cómo eligen la dirección musical en cada álbum? Porque este álbum tiene más elementos experimentales y más invitados. Además, ¿Por qué usan invitados en cada álbum?

IMPERIAL TRIUMPHANT: jajajajajajaja, bueno la dirección es muy natural para nosotros, porque seguimos explorando y siempre le queremos dar nuevas cosas a las canciones, cambiando las formulas de composición, las maneras de como hacemos y así elegir distintos estilos de componer. Porque cuando terminamos una canción, nos ponemos a pensar en como salio esta, y de ahí para la siguiente canción, cambiamos de forma para componer, manteniendo las cosas muy frescas para lo que se viene después.   

Ahora sobre los invitados, bueno, lo hacemos porque es divertido de hacerlo, ya que cuando uno esta girando siempre ves que en algunas bandas se incluyen invitados en vivo, y esa idea es lo que importo para hacer eso en cada disco. Además, de que esta idea de invitar a alguien es algo muy natural en Nueva York, dado que nosotros no les decimos que hacer en el momento de su intervención y solo queremos ver su nivel de creatividad en las partes que les toca intervenir y así ver su sorprendente talento para adaptarse a los ambientes de la banda. Teniendo como resultado una canción muy diferente a lo que tratamos de hacer, pero ese es el detalle de lo que tenemos en mente; además que, para los fanáticos de la banda, es como un adicional para que comiencen a decir ¿miren quien esta de invitado en este disco? y todo ese tipo de cosas (si sabes a lo que me refiero). 



DARGEDIK: Para mí es curioso encontrar una banda de Black Metal con elementos de jazz, porque muchas personas prefieren el sonido de los 90s en este estilo. Sin embargo, este detalle en Imperial Triumphant creó un sonido personal que los identifica en todo el mundo, teniendo detalles que los distingue del resto de bandas, haciendo las cosas más interesantes y tienes que escuchar la música más de tres veces para encontrar ese detalle impresionante en su música. 

IMPERIAL TRIUMPHANT: Muchas gracias por tus palabras, y eso es lo que quisimos hacer en cada álbum, especialmente en este nuevo "Alphaville", la idea de escuchar el disco varias veces. Porque si no entendiste a la primera, pues tienes que regresar en el reproductor para escucharlo nuevamente, donde nosotros tratamos de buscar una interactividad con el oyente y así presionar a la creatividad de este para encontrar nuevas formas en nuestra música. 

DARGEDIK: Es por ello que para mí, es la primera vez que puedo decir que, Imperial Triumphant es una banda única y es la primera banda de Estados Unidos que no tiene una copia del sonido noruego, sueco, griego o finlandés. ¿Qué tan difícil es pensar en el próximo paso en tu música? Además, ¿Qué piensas sobre la escena del Black Metal en Estados Unidos? ¿Tiene Estados Unidos un sonido diferente al de otros países en estilo?

IMPERIAL TRIUMPHANT: Realmente no es difícil para nosotros, porque para nosotros es muy natural hacerlo de esa manera, ya que nos ponemos a pensar en la idea del Black Metal de los 90s y ver como ir más allá en ese sonido, expandiendo nuestro horizontes. Para mí, como estadounidense, pienso que tocar Black Metal en la vena sueca, noruega, griega y finlandesa, no se adapta a nuestra realidad, porque para nosotros es más autentico hablar acerca de lo que conocemos o apegarnos a lo que sabemos musicalmente. 

Ahora con respecto a la escena Black Metal de Estados Unidos, para mí es muy complejo hablar de un país y al mismo tiempo, es muy poco concienzudo generalizar todo. Ya que Estados Unidos es del tamaño de Europa, y termina siendo muy difícil expresar todo como en Europa. Ya que acá, se tiene la corriente Black Metal del sur oeste y con su respectivo sonido, basado a una idea más country/southern en sus elementos, teniendo buenas bandas en California y Los Angeles. Pero acá en Nueva York, las bandas que hacen Black Metal tiene un sonido e idea más experimental, lo cual para mí es muy típico de mi ciudad, teniendo elementos Avant Garde en el sonido, que pueden ser como el Jazz, Art Rock, el Metal y al final sonando de una manera extraña jajajajaja.  Por lo tanto, no podría decir que hay tono o sonido especifico de Black Metal estadounidense. 


De izquierda a derecha: Steve Blanco (bajo, teclado, voz limpia, piano), Ilya (guitarra, voz y orquestación) y Kenny Grohowski (batería)
DARGEDIK: Tuvimos una entrevista con el vocalista de la banda alemana Dark Fortress, donde conversamos acerca de los elementos técnicos, progresivos, etc en una banda de Black Metal. ¿Que piensas de la inclusión de estos estilos en el Black Metal? 

IMPERIAL TRIUMPHANT: Bueno para nosotros es muy natural hablar de estas inclusiones, porque es muy orgánico lo que escribimos y creo que tanto para nosotros como para fanáticos, se siente autentico lo que hacemos, porque como lo dije antes, nosotros no queremos tocar estilos conocidos como el Black Metal noruego, sueco, finlandes, griego o querer sonar como Darkthrone en algún momento, pues no, no es nuestro interés apegarnos a ese guión.  Ya que es inservible para nosotros seguir esos conceptos musicales. 

DARGEDIK: Este nuevo "Alphaville" tiene un concepto interesante hecho por Zbigniew Bielak en la portada y que se complementa con aproximadamente una hora de música de Imperial Triumphant, donde los detalles como el horror, el miedo, la psicosis, la incertidumbre y sentimientos del fin del mundo vienen a la cabeza cada vez que se escucha una canción del álbum. Siendo un factor interesante que esta música puede adaptarse para películas que engloben el fin del mundo jajajajajaja, separadas por siete capítulos o actos. ¿Este "Alphaville" esta pensado conceptualmente? ¿Qué trataron de decir o expresar al oyente con tantos campos musicales? ¿Cuál es el concepto detrás del nombre "Alphaville"?

IMPERIAL TRIUMPHANT: "Alphaville" no tiene ese detalle de ser conceptual, pero si nos enfocamos en hacerlo un poco cinematográfico de principio a fin, creando todo como un viaje especial. Entonces, en nuestra manera de ver las cosas y sentirlas, tenemos muchos conceptos musicales usados en el álbum, de manera dinámica, con subidas y bajadas de ritmo; las cuales crean distintos ambientes para una partitura de una película. 

Sobre los campos musicales, bueno solo puedo decir que !Bienvenidos a Nueva York! jajajajajajajajaja 

Sobre el nombre del álbum, fue basado en la película francesa de ciencia ficción de 1965 -no se si la viste-, teniendo como cede París, pero la estructura de los escenarios son estadounidenses y el nombre del actor en la película, tiene un nombre completamente estadounidense, además de ser caracterizado por un actor de mi país. Lo más interesante de la película es el significado de esta, porque hace alusión a la ciudad numero uno en el mundo que tiene por nombre "Alphaville", apegándose a ese concepto que tienen todos los que viven en Nueva York de ser la ciudad más importante del mundo. 

 
DARGEDIK: Regresando al pasado Imperial Triumphant y desde sus inicios, se denota que eres el único miembro original que queda en la banda. ¿Qué recuerdos tienes de esos momentos en que comenzaste con tu EP "Summons to War" (2008)? 

IMPERIAL TRIUMPHANT: Wuaooo hombre, son muchas cosas que se vienen a la mente, donde se podría decir que es una banda distinta a la que hoy es Imperial Triumphant. Porque la manera en que hacía música antes  de ingresar a la escuela de música en la universidad, no era la adecuada, porque no tenía el debido entrenamiento en esto, no tenía influencias para crear lo que hice en "Abominamentvm" (2012). Claro que, en un sentido fue divertido hacerlo, porque quería sonar a lo clásico del sonido noventero en el Black Metal y sin una linea personal para tener a futuro algo importante.  

DARGEDIK: ¿Crees que la alineación actual de la banda es lo que impulsa todo este proceso para ser una banda original en el mundo del metal?

IMPERIAL TRIUMPHANT: Estuve por muchas años tratando de encontrar lo ideal para Imperial Triumphant, pensando en una alineación sólida, que estén comprometidos con la banda y finalmente estén super interesados en hacer esto. Entonces, se llegó hasta la alineación que ahora tiene la banda, la cual es como una familia y que se tenga en mente que así es como tiene que ser las cosas o que este destinado a suceder, por ejemplo, cuando entró Steve a la banda y hubo toda la compenetración musical en muchos sentidos, todo lo que dije se terminó consolidando con esta última alineación de Imperial Triumphant.   

DARGEDIK: Ahora que el disco esta en la calles ¿Cuáles son los planes promocionales que tiene la banda para este "Alphaville"? ¿Quizás una gira por América Latina? Además, ¿Qué países te interesaría conocer en América Latina para aumentar los conceptos de planificación urbana en la letras de Imperial Triumphant?

IMPERIAL TRIUMPHANT: Bueno por el momento tenemos planes posibles de girar en Estados Unidos en Noviembre, luego estamos dentro de la gira "Devastation the Nation" junto a Rotting Christ en febrero del 2021. Como también es posible que el siguiente año regresemos a Europa para más conciertos, pero todo está en veremos, porque la situación actual no deja planificar las cosas y solo tenemos que adecuarnos a crear más material visual para estar activos en la promoción de este "Alphaville", con más vídeos en estudio y expandiendo más nuestra idea visual, porque en lo personal, creo que existen miles de maneras de expandir la parte visual más allá de la música. 

Sobre el tema de gira en Latinoamerica, es una muy buena pregunta la que me haces acerca de la planificación urbana de allá, porque definitivamente existen un montón de cosas distintas y especialmente la idea que tiene Brasil, con sus comandos de muerte y todo ese detalle que existe en Sao Paulo. Además, países como Argentina y Colombia que guardan mucho misterio en sus ciudades, porque se siente que hay bastante oscuridad en esos países; y por supuesto que si vamos a tocar por allá, regresaremos con bastantes ideas para componer canciones.    


Diseño completo de "Alphaville" hecho por Zbigniew Bielak
DARGEDIK: Muchas veces cuando hice entrevistas a otros artistas, la mayoría de los músicos de las bandas entrevistadas no escuchan lo que está sucediendo actualmente en Heavy Metal de hoy en día, y es por eso que monumentos artísticos como Imperial Triumphant se pierden en el tiempo por estos pensamientos comunes. ¿Qué opinas sobre la idea de estar en una banda de metal extremo y no escuchar la música actual? ¿Crees que es necesario cerrarse al mundo para componer mejores cosas? Además, ¿cuáles son tus 5 mejores álbumes de 2019?

IMPERIAL TRIUMPHANT: Podría decir que es limitado, porque no solo se debe de escuchar música antigua, porque de cierto modo, la música de hoy eventualmente será música vieja con el tiempo. Entonces, al final de todo, solo tienes que escuchar buena música y que te guste jajajajajajaja. 

Yo no estoy de acuerdo a que uno debe de cerrarse a la música actual, porque si escuchas más música, tendrás más influencias y muchas cosas más. Donde el pensamiento que todo ya está escrito puede ser variable, porque a medida que uno hace las cosas, depende del grado de atención que le pongas a estas, ya que por ejemplo; para hacer un libro, tienes que haber leído otros libros, para hacer una película, tienes que haber visto otras películas. Y así sucesivamente con todas las expresiones de arte, porque para hacerlo tienes que adentrarte dentro de muchas cosas y así encontrar tu camino. 

Ahora sobre lo mejor del ¿2019?, déjame pensarlo un poco.... estuve escuchando bastante y mi álbum favorito o el número uno del año pasado es el de Rammstein, siendo uno de los mejores álbumes de la banda en mucho tiempo, ya que regresaron con una increíble fuerza para tocar en vivo por muchas fechas y con grandes detalles en vivo. Siendo una gran inspiración para mí este tipo de bandas. Luego me gustó lo nuevo de Blood Incantation y no sabía si debía mencionarlo, luego lo nuevo de Blut Aus Nord, y finalmente los álbumes de Pissgrave y Humiliation.        

DARGEDIK: Bueno, Zach, llegó el momento triste de esta entrevista, espero que hayas disfrutado de esta como yo lo hice, muchas gracias por tu tiempo. Cuídate y nuestros mejores deseos desde esta parte del mundo. ¿Algunas últimas palabras para los fanáticos de Imperial Triumphant en Latinoamérica y lectores de Dargedik?

IMPERPIAL TRIUMPHANT: Fue un placer hablar contigo, y aprecio mucho la entrevista. Y estamos muy ansiosos de conocer a todos por esas tierras y llegar a girar con nuestro nuevo "Alphaville". 

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