En los noventas cuando nadie daba un centavo por el Heavy Metal, cuyo auge había quedado atrás, mientras otros estilos de Metal se alzaban, aunque sin llegar a la popularidad que hubo en los ochentas, nace Wolf en Örebro, Suecia. Niklas Stålvind y Mikael Goding fundaron Wolf y se encargaron de mantener las llamas del Heavy Metal Tradicional encendidas cuando nadie daba un centavo por ello. Con el tiempo, el estilo resurgió y hoy en día, a pesar que el Metal se sigue diversificando y explorando nuevos territorios sonoros, tenemos muchas bandas que mantienen el espíritu y sonido del estilo más clásico de la música que amamos, bandas como Enforcer, Skull Fist, Cauldron, RAM, Bullet, Riot City entre otras continúan apostando por los sonidos más clásicos y tradicionales. Pero antes de todos ellos, Wolf fueron quienes asentaron el camino para dicho resurgimiento. Luego de ocho álbumes en estudio nos siguen dando una buena dosis de puro Heavy Metal con su nuevo lanzamiento "Feeding The Machine" (2020) el cual lanzaron con Century Media hace unos días y cuya reseña pueden leer aquí. Con motivo de este lanzamiento entrevistamos a su guitarrista, vocalista y fundador Niklas Stålvind quien nos habla sobre este último lanzamiento y un poco sobre el pasado y lo que se viene para la banda.

DARGEDIK: Saludos. Muchas gracias por tu tiempo para esta entrevista. Somos Dargedik Webzine de Lima – Perú. En primer lugar ¿Cómo has estado? Veo que el último lanzamiento de Wolf salió allá por el año 2014 ¿Cuándo empezaron a trabajar en el nuevo álbum?

WOLF: En realidad, empecé a trabajar en un nuevo álbum a finales del 2014. Antes de salir de gira. Escribí la primera canción, si no me equivoco, entre Agosto y Setiembre del 2013, que fue “Shoot To Kill” e inmediatamente sentí que este era la primera canción para el próximo álbum. A partir de ahí continué escribiendo en un periodo de 3 años hasta el año 2018 más o menos.

DARGEDIK: Entiendo ¿Y a qué se debe que haya demorado tanto? ¿Estabas haciendo otras cosas o quizás no de humor para escribir nuevas canciones?

WOLF: Bueno, hice el disco de “The Doomsday Kingdom” (2017) pero esto no retrasó mucho el disco. En realidad, hay muchas razones, la número uno es que usualmente colaboro con los demás miembros de la banda, pero esta vez sentí que no quería forzarlos a que me den ideas todo el tiempo, no quería presionarlos. Así que decidí hacer la mayor parte del álbum por mi cuenta. Número 2, estaba en un viaje muy personal, uso la composición de canciones como mi psicólogo y cuando era más jóven tuve unas malas experiencias realmente, tomé unas decisiones de vida erróneas y cuando crecí, justo antes de formar Wolf, decidí superar esto y olvidarlo, pero desde entonces esto regresa a mi y ahora he empezado a pensar en ello, sobre lo que pasó y por qué, así que he profundizado más en ello a través de composición de estas canciones. Por ello, escribir estas canciones ha sido una forma para mi de superarlo o avanzar. Por este motivo no me presioné a mí mismo a escribir las canciones de forma rápida, porque sentí que todo esto era un proceso. Además, cuando las canciones ya estaban escritas, queríamos grabarlo con Simon en su nuevo estudio, y a él le tomó mucho tiempo para terminar su estudio de grabación. Él construyó un estudio, luego lo fue mejorando y ha construido un estudio cada vez más grande, mucho mejor, de clase mundial, lo cual costó una fortuna y le tomó alrededor de un año en construir, por ende también retrasó el álbum. Y bueno, también, hicimos conciertos, tú sabes, hicimos giras, algunos festivales de verano buenos. Y cuando tienes un trabajo formal como el que yo tengo, empecé a trabajar a tiempo completo, lo cual es quizás el primer motivo por el cual tomó tanto tiempo porque quería ser capaz de proveer para mis hijos, que tengan comida en la mesa, ropa, un techo sobre sus cabezas. Así que tengo un empleo diario en donde trabajo 40 horas a la semana. Tú sabes, es difícil tener un trabajo de tiempo completo y querer tener una banda a la cual dedicarle tiempo completo para la composición. Así que hubieron muchos factores que hicieron que esto tome tanto tiempo.


Portada de Thomas Holm para el "Feeding The Machine" que salió el 13 de Marzo vía Century Media Records.

DARGEDIK: Ya veo, entiendo que un trabajo a tiempo completo hace las cosas más complicadas. También, veo que has venido trabajando con 2 nuevos miembros en la banda como Pontus y Johan ¿Cómo ha sido la experiencia de trabajar con ellos? ¿Cómo fue el proceso de composición de este nuevo álbum ahora con nuevos miembros? Y ahora que lo mencionas ¿Cómo ha sido trabajar en este nuevo estudio lo cual suena genial?

WOLF: Bueno, es algo extraño, los antiguos miembros seguían en la banda cuando ya todo estaba casi hecho, aún cuando tenía algunas ideas, como una canción para Simon que no se concretó, pero ya tenía las letras, las voces y el demo, tenía 12 canciones en el demo. Y luego fui donde Richard y Anders, los antiguos miembros, fui a sus casas porque quería lanzar esto con ellos. Vimos algunos detalles, tú sabes, hacer lo que hace una banda, y después que empezamos a grabar, el bajo, la batería, yo hice las voces y guitarras rítmicas, de repente el bajista dejó la banda, lo cual fue un poco extraño. También hicimos una gira en medio de las grabaciones del nuevo álbum, algunos festivales de verano y finalmente 2 días antes del último festival de verano, Richard me dice que también va a dejar la banda. Todavía quedaba mucho por hacer, Simon debía grabar sus guitarras solistas, entonces ahí estábamos, con la mitad del álbum, casi terminado pero no del todo. Y bueno, no sabíamos cómo lanzar el álbum, éramos Simon y yo, y dijimos, ya pensaremos en esto luego, nos enfocaremos en terminar el álbum, debe estar listo. Pero durante este tiempo en el cual Simon estaba trabajando en sus guitarras, él y Mike Wead estaban en el estudio, Mike Wead de King Diamond, es amigo de la banda, es muy cercano a Simon, ellos estaban pensando en bateristas para la banda, y Mike Wead vino con este chico llamado Johan Koleberg. Él dijo “¿Has pensado en él?. Le dije “bueno no ¿Quién es él?” Y bueno, Mike fue a preguntar a nuestro bajista Pontus si lo conocía y dijo que podía verlo. Así que se le consultó y Pontus dijo que lo conocía muy bien y que era un gran baterista, que lo conocía desde que eran niños y que tocaron juntos en algunos álbumes e incluso salieron de gira juntos. Y bueno, Mike Weed le dijo a Pontus que buscábamos también un bajista y que a lo mejor estaba interesado, a lo cual Pontus dijo que sí. Así de repente teníamos 2 nuevos miembros, los revisé, conocía a Pontus pero no sabía en realidad qué clase de bajista era, vi a Johan y me gustó mucho su batería, era perfecto para mi. Después de ver a Pontus tocando 20 segundos, supe inmediatamente que él era el bajista perfecto para Wolf. Son muy buenos músicos, pero no se enfocan en impresionar mostrando qué tan buenos son, se enfocan más en la música, tocan para las canciones, ellos entienden el proceso de composición, respetan la canción, la música y la banda en la que están. Pensé que era perfecto, y queríamos lanzar el álbum con los nuevos miembros, Pontus y Johan no querían ser sólo músicos de sesión, así que luego de muchas noches sin dormir y de pensarlo decidimos grabar el bajo y batería de nuevo pero ya con los nuevos miembros. Así que fuimos a estudio SolnaSound de Simon y fue impresionante para mi ver lo fácil que fue grabar con ellos, porque el estudio era grandioso y porque ellos son excelentes músicos ¡Fantástico en realidad! Siempre he disfrutado tocar con músicos más habilidosos que yo, lo cual no siempre ocurre, pero esta era una gran ocasión y me dije que bueno, aquí estamos de nuevo. Siempre he disfrutado tocado con excelentes músicos, más habilidosos de lo que soy, de clase mundial y es un privilegio hacer esto porque aprendes mucho de ellos, y ahora siento  lo mismo, Simon por ejemplo con su guitarra solista ha mejorado mucho y se ha convertido en un gran guitarrista ¿Qué puedo decir? Al mismo tiempo sentía tristeza por la partida de los antiguos miembros y regrabar lo que ellos ya habían hecho porque pusieron su tiempo y esfuerzo en lograrlo pero cuando escuché el resultado quedé satisfecho.

DARGEDIK: Bueno tal parece que no fue tan difícil después de todo encontrar a nuevos miembros, lo cual es genial en realidad, parece que tuvieron una conexión inmediata. Y bueno, el resultado es este álbum que lanzan en Marzo llamado “Feeding The Machine” ¿Ciert0? ¿Qué nos puedes decir sobre el sonido de este nuevo álbum y sobre sus letras? ¿Cómo suena Wolf en el 2020 con este nuevo álbum?

WOLF: Bueno, creo que es algo más como una vuelta a las raíces si lo comparas con “Devil Seed” (2014) el cual tuvo una gran producción (y más costosa) a cargo de Jens Bogren. Pero luego de terminar con esto, sentimos queríamos algo más directo, crudo, enérgico y un poco más simple como los antiguos álbumes de Wolf. Eso es lo que queríamos hacer y creo que lo hemos logrado. Y también más canciones rápidas que en “Devil Seed”, es una mezcla, no es como, no se si escuchaste el segundo álbum “Black Wings” el cual es súper rápido todo el álbum, es como una montaña rusa, pero este es más variado, tenemos cosas rápidas, otras heavies, otras en medio de ambas y creo que es muy diverso pero el sonido es más como “En tu cara”, directo, Heavy Metal, nada sobreproducido, esto es más cómo sonamos, muy simple y directo.


Wolf 2020: Johan Koleberg, Simon Johansson, Niklas "Viper" Stålvind y Pontus Egberg.
DARGEDIK: Suena bien, y bueno, me gusta mucho la portada del nuevo álbum, creo que es una de las mejores en toda la carrera de Wolf ¿Qué puedes decirnos sobre la portada? 

WOLF: Bueno, eso es muy interesante, porque sabíamos que queríamos trabajar con Thomas Holm de nuevo, él ha hecho la mayoría del arte de las portadas de Wolf y también ha trabajado tiempo atrás con Mercyful Fate  y King Diamond. Y usualmente, cuando siento que el álbum ya empieza a ser un álbum durante el proceso de composición de las canciones, ya tengo algo en mente, ya siento algo sobre todo el álbum en general, entonces ahí llamo a Thomas y le hablo sobre el disco, le doy las letras, el nombre del álbum, los títulos de las canciones para que trabaje con ello porque él es una persona que ve al Metal en imágenes en su cabeza y necesita esa información. Es así que le comento que este es un álbum muy personal, y le dije que atravesaba todo un proceso mientras componía esto, por eso le di más detalles a Thomas, pues lo conozco y podemos hablar a profundidad sobre temas muy personales. Y fue algo muy interesante porque él mismo (Thomas) había pasado por algo parecido en los últimos años, sólo que él no compone música pero sí pinta grandes lienzos y así se expresa. Y resulta que esta pintura la empezó durante su propio proceso, y resulta que estaba conectado a lo que yo compuse para el álbum, desde mi punto de vista. Entonces él terminó su pintura y luego me lo mostró a mi, y al principio yo estaba bastante sorprendido, pues no era exactamente lo que yo esperaba porque el álbum y el título “Feeding The Machine”, me hacía pensar en que haría algo más mecánico, robótico o quizás, tú sabes, gente en fila esperando dar poder a alguna máquina infernal. Pero, esto era algo muy muy diferente desde mi perspectiva. Al principio estaba sorprendido, lo tomé y me dije “Wow”, lo puse a un lado, y así estuve durante cuatro días. Pero durante ese tiempo, creció en mí, empecé a pensar que esta portada le daría al álbum, las letras y todo una nueva perspectiva a nivel general, haría el disco algo más profundo, se lo mostré a los demás miembros de la banda y lo amaron de inmediato, además del sello quienes también lo aprobaron. Y ahora sigue creciendo en mi, ahora lo veo en un gran lienzo de un metro cuadrado donde puedo apreciarlo con mayor detalle y lo amo puedo decir, se ve muy bien.


Niklas "Viper" Stålvind, vocalista, guitarrista y fundador de Wolf.
DARGEDIK: Interesante, también noto que vienen trabajando con Century Media, si no me equivoco, desde el 2006, desde el “The Black Flame”. Bueno ha sido bastantes años con este sello ¿Cómo se sienten al trabajar con ellos?

WOLF: ¡Así es! ¡Se siente genial en realidad! Estuvimos trabajando con nuestro A&R James por muchos años pero ahora que se retiró par hacer otras cosas, y ahora tenemos un nuevo A&R, es un tipo jóven pero está muy metido en esto. Y me gusta mucho trabajar con ellos, porque son 100% honestos, no serán el sello más grande el mundo pero ellos son suficientemente pequeños para realmente preocuparse por nosotros, en realidad se preocupan por lo que hacen, por el arte del disco, por imprimir vinilos que realmente luzcan bien,tú sabes, productos de alta calidad. Lo que quiero decir es que me gusta porque en verdad sientes que se preocupan por ti.

DARGEDIK:  Suena bien, ahora, tiempo atrás en 1995, cuando creaste Wolf, el Heavy Metal no era popular en esos días y pues Wolf fue de las pocas bandas que mantuvo el Heavy Metal vivo durante esos años. Y ahora vemos a muchas bandas jóvenes tocando Heavy Metal Clásico o Tradicional, como Enforcer que es la banda que se me viene a la mente ¿Cuál es tu opinión sobre este renacimiento del estilo?

WOLF: Sí, creo que es grandioso. Sabes, cuando empezamos la banda, era 1995 un año donde no sólo no era popular, como dices, el Heavy Metal sino que era impensable hacer una banda del estilo, pero sentimos que era música atemporal, pensábamos en que esto era lo que nos gustaba, no nos gustaba lo que era popular en aquel entonces, por ello pensamos que en algún momento volvería a ser popular y de no ser así ¡Qué carajos importa! ¡Lo tocaremos! Así de la nada, decidimos lanzar el primer álbum, y seguía sin ser popular porque en aquellos años el Power Metal lo era, lo cual era diferente de nuestro estilo clásico más influenciado por el Heavy Metal Británico pero después de un tiempo, sobre todo luego de lanzar “Black Wings” (2002) algo sucedió, y dicen que fue ese álbum que hizo algo, que la gente se de cuenta que puedan tocar esta clase de música, y así apareció otra banda y otra, y ahora son muchas bandas tocando Heavy Metal Clásico. Bueno, no creo que ellos se den cuenta de que fue Wolf la banda que allanó el camino para todo esto, al menos eso es lo que dicen la gente que hicimos. Estoy muy satisfecho de ver eso porque creo que es un gran estilo dentro del Metal, me gusta el hecho de que el Metal sea tan diverso, tenemos Black Metal, Death Metal, tantos estilos y es tan diverso, siempre explorando nuevos territorios lo cual es grandioso, pero alguien debe mantener el sonido clásico también, mantener las raíces. A todas las bandas nuevas que tocan este estilo, pues fuerza para ustedes, es grandioso para nosotros.




DARGEDIK: Bueno sí, tienes razón, al final se ve que el Heavy Metal es atemporal. Y ahora, sobre el nombre de la banda, recuerdo que leí una entrevista donde comentabas que era difícil “googlear” el nombre de la misma. Es más yo mismo hice el experimento de escribir “Wolf” en Google y pude comprobar que es difícil buscar información sobre la banda ¿Alguna vez has pensado en agregar una palabra más al nombre de la banda o hacer algo al respecto?

WOLF: No, en realidad no. Porque, así de viejos somos, empezamos esta banda muchos años antes de que apareciera el Internet y las personas empezaran a utilizar buscadores. Ni siquiera sabíamos en aquellos años de que hubo otra banda de nombre Wolf, si recuerdo correctamente, era una banda de Heavy Metal Británico, tengo el álbum, es grandioso, con un logo genial también. Pero esto pasó años atrás cuando dependían más de las revistas nuevas. Pero sentimos que habían muchas bandas con bla bla bla Wolf, y nosotros éramos una banda de Heavy Metal simple y directo así que decidimos ser simplemente Wolf, así de simple. Luego de diez años nos dimos cuenta que es difícil para las personas encontrarnos, no lo sé, quizás debamos crear un hashtag, pero tenemos nuestro logo y cuando la gente lo ve sabe de qué se trata, sabes.

DARGEDIK: Cierto, es así, las cosas han cambiado mucho desde 1995.  Ahora casi todo se mueve por Internet ¿Cuál es tu opinión sobre cómo ha venido cambiando todo desde que empezaste con la banda en términos de grabar un álbum, promocionar un álbum? Ahora muchas bandas usan por ejemplo aplicativos o páginas web como Spotify para promocionar su música, o YouTube ¿Qué opinas de esto?

WOLF: Bueno, es como todo lo demás, es bueno y malo. Lo que es algo triste es que la música se ha vuelto en algo que es gratis. Tenemos suerte de que en la escena Metal hayan muchas personas que todavía compran discos, que realmente están metidos en la música y que les interesa el arte de los discos y comprar discos. Pero al mismo tiempo es genial que tengas todo este acceso a muchas bandas, álbumes y canciones sin embargo es difícil resaltar porque todos pueden grabar una canción y ponerla en Spotify, lo difícil es atravesar este muro de millones de canciones allá afuera. Pero también es genial que si no deseas confiar en un sello puedes hacerlo todo tú mismo. Me gusta en realidad, especialmente como consumidor. Se que Spotify son unos ladrones, están robando mi música, pero también como consumidor de música, yo uso Spotify para ser honesto al 100%, es una forma conveniente de descubrir nueva música, he descubierto mucha música que de otra forma no lo hubiera podido haber hecho. Al final es como si tuvieras sentimientos encontrados sobre todo esto, pero bueno, es lo que es, el desarrollo es, como te puedo decir, no puedes vivir en el pasado, tienes que adaptarte. Entonces lo mejor que puedes hacer es adaptarte al futuro y hacer lo mejor que puedas.




DARGEDIK: Y sí pues, todo cambia. Creo que lo dijiste claramente, hay cosas buenas y malas. Pero espero que podamos encontrar la forma de que puedan recibir el dinero que merecen los artistas como tú, por tu arte. Ese es el punto al final.

WOLF: Sí, por supuesto, quiero decir, hablando por mi persona, yo doy todo, ni siquiera tengo una vida en realidad, tengo un trabajo a tiempo completo, tengo una familia y tengo a Wolf a quien le dedico todos mis esfuerzos, yo trabajo todos los días, me siento siento en mi estudio y compongo canciones pero aún así tengo que salir a trabajar porque la música que hago no me genera mucho dinero. Si podemos encontrar una forma en que el artista pueda ganarse la vida y tener más tiempo, sabes, y de esta forma no tener que tomarnos 6 años en grabar un álbum. Por supuesto que hay muchos artistas que pueden ganarse la vida pero en nuestro caso no podemos irnos a tiempo completo de gira porque tenemos hijos. Cuando las cosas empezaron a avanzar, durante la época de “The Black Flame” (2006), todos tuvimos hijos y ya no podíamos irnos de gira todo el año y regresar a casa para que nuestros hijos digan “¿Quién es él mamá?” “Es tu papá, es un rockstar”, “ah ok”, sabes, eso apesta.

DARGEDIK: Claro, entiendo. A veces la gente piensa que todo es como en los ochentas, con bandas que no paran de girar y pueden ganarse la vida con su música. Pero bueno, tú lo dijiste antes, no se venden discos antes, excepto en las escena Heavy Metal donde las personas siguen comprando discos e incluso vinilos, lo cual resulta interesante.

WOLF: Sí, yo creo que la gente compra CDs, aunque no tantos como antes, pero los coleccionistas quieren vinilos y en la escena del Metal hay muchísimos coleccionistas, les gusta en realidad los vinilos y es un sentimiento especial poner un vinilo, lo cual no experimentas con el CD. Algo que definitivamente no sientes al descargar música o buscarlo en Spotify, no es lo mismo.

DARGEDIK: Definitivamento no es lo mismo, sobre todo si tienes un arte en el disco genial. Ahora, usualmente te deben preguntar sobre las bandas o discos que te formaron como músico. Pero ¿Tendrás quizás 3 o 4 álbumes de bandas de Heavy Metal moderno que puedas consierarlos clásicos modernos?

WOLF: Bueno, creo que Devin Towsend saca muchas cosas interesantes, no soy un gran fan de Strapping Young Lad porque suena más industrial pero él es un músico extremadamente prolífico y tiene muchos proyectos interesantes, además creo que tiene una de las mejores voces en el mundo, esa es una por cierto pero no escucho mucho música contemporánea. También podría mencionar a Gojira, que es un gran ejemplo de una banda que hace algo totalmente diferente de la vieja escuela, pero me suena muy interesante, es como Metal matemático y cuando los escucho creo que último álbum es el mejor, puede que no los conozca del todo bien peor me parece genial lo que hacen. También me gusta mucho el Black Metal pero no es algo que podamos considerarlo moderno, es más de la vieja escuela.


Antes existió Wolf del Reino Unido quienes lanzaron en 1984 su único álbum "Edge Of Tomorrow!
DARGEDIK: ¿Qué sigue para Wolf a partir de ahora? Por lo que veo hay fechas sólo en Europa hasta ahora.

WOLF: Así es, sólo Europa por ahora, nos encantaría ir a otros lados también. Sudamérica es otros de los lugares que nos gustaría visitar por los fanáticos, la gente dice que son los mejores fanáticos del mundo. También hemos estado por los Estados Unidos un par de veces, pero es muy caro ir de gira por allá. Así que ahora tenemos una gira con Grand Magus por Europa y luego trataremos de agendar más fechas luego del lanzamiento del álbum. Pero yo creo que por ahora Europa aunque trabajamos para llegar a otros lugares como Australia o Japón, sin embargo cuando tratas de llegar a más lugares lejanos es difícil por los gastos pero esta banda que tenemos actualmente, los 4 tenemos muchas ganas y hambre por salir de gira, así que eso es lo que ahora ahora.

DARGEDIK: Para terminar, queremos agradecerte nuevamente por tu tiempo para responder nuestras preguntas ¿Algo que quieras decirles a tus fanáticos de Latinoamérica o Perú?

WOLF: Sí, bueno, tengo una historia divertida sobre Perú en realidad, pues tengo una vieja guitarra acústica que es un pedazo de mierda y con la cual he escrito casi todo desde “The Black Flame”, suena horrible, pero hay algo con esa guitarra que hace  que sea más fácil para mi componer los riffs. Y en realidad se la compré a un tipo que es de Perú. Él vivía en Suecia y lo conocí en el trabajo, él tenía esta guitarra y la dañó, era un principiante, así que se la compré por unos dólares. Es un pedazo de chatarra pero de no ser por él, muchas canciones no serían de la forma que se compusieron en la actualidad. Porque cuando tomo esa guitarra, siempre se me viene a la mente algún riff para Wolf. Esa es mi conexión con Perú.

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