Labyrinth 2021: Oleg Smirnoff (Teclados), Andrea Cantarelli (Guitarras), Roberto Tiranti (Voz), Olaf Thörsen (Guitarras), Nik Mazzucconi (bajo) y Matt Peruzzi (Batería)


Cuando se habla de Power Metal italiano, uno de los nombres que siempre suena es el de Labyrinth y es que se forjaron un nombre en base a tremendos discos como su debut "No Limits" (1996) y sobre todo por su clásico "Return To Heaven Denied" (1998) que es uno de los mejores discos de Power Metal de la historia. La banda siempre ha hecho buen uso de los elementos típicos del Speed y Power Metal añadiendo toques progresivos, lo cual ha sido su sello, sumado al trabajo de Olaf Thörsen y Andrea Cantarelli quienes siempre han logrado un trabajo fenomenal en guitarras, lo cual se complementa con la apasionada voz de Roberto Tiranti quien siempre sabe darle vida a las canciones. La banda no ha sido ajena a cambios de formación y años sin sacar discos, felizmente Frontiers Records se la jugó por ellos y los animó a reunirse para sacar un nuevo álbum, que es sin duda uno de los mejores de su carrera y en donde se siente el espíritu de su clásico de 1998, así previo al lanzamiento de "Welcome To The Absurd Circus" pudimos conversar con Olaf Thörsen sobre la banda, la situación actual y todo lo referente a este último disco.


DARGEDIK: ¡Bienvenido de nuevo a Dargedik Webzine, Olaf, esta vez con Labyrinth! Y muchas gracias por tomarte el tiempo de responder a nuestras preguntas. El año 2020 ha sido difícil para todos nosotros ¿Cómo has estado?

LABYRINTH: En primer lugar, muchas gracias por la entrevista. Siempre es un placer. Y con respecto a su pregunta ¿Qué puedo decir? Son tiempos muy difíciles para todos, así que, creo que fue en Marzo cuando esta pesadilla comenzó aquí en Italia. Con nosotros regresando de una gira por Latinoamérica, y creo que no pasó ni una semana y tuvimos la primera cuarentena. Y desde entonces, todo fue una locura, y ahora es algo serio en todas partes. Recuerdo cuando toqué en Lima, sí, oímos hablar de este virus, pero aún no había casos en el país, y ni siquiera en todo el continente, en cada país donde tocamos, aún no se registraban casos, habían casos en Europa e Italia, pero no era tan grave la situación. Es difícil para mí hablar de ello porque, creo que  fue un momento muy difícil para mí pero también lo es para todos los que van a escuchar la entrevista porque todos compartimos los mismos momentos difíciles. Supongo que podemos estar felices hasta ahora. Espero que estemos todos bien y sigamos adelante, no hay mucho más que decir al respecto. Una vez más, es realmente una pesadilla y espero que termine pronto.

DARGEDIK: ¿Cómo está la escena del Metal en Italia ahora con esta pandemia?

LABYRINTH:  Completamente muerta, no hay más espectáculos desde entonces, desde el verano, la última vez que tocamos en un show show fue en agosto. Ya eran condiciones muy difíciles para tocar, demasiadas reglas y el número de personas permitidas para la presentación era muy limitado. Y desde entonces, la mayoría de las bandas están en un hiato, esperando tiempos mejores. En nuestro caso, como Labyrinth, no sé si pueda decir suerte, porque no creo que haya nada de suerte de lo cual se pueda hablar. Ya teníamos programado un álbum para ser grabado, así que pudimos usar el tiempo para grabar nuevas canciones, grabar un nuevo álbum, así que al menos pudimos hacer algo.

DARGEIDK: Bueno, hablando sobre este tema y sobre este nuevo álbum de Labyrinth. Lanzarán su noveno álbum a finales de enero de 2021 ¿Cuándo decidieron trabajar en "Welcome To The Absurd Circus"? Tengo curiosidad, ¿Por qué eligieron ese nombre?

LABYRINTH: Ah, bueno este es un título que Roberto escogió, y está relacionado a la situación que estamos viviendo todos, porque como te dije, cuando todo empezó, era algo que parecía que sólo sucedería en algunos países como China, Italia, y nada más, sólo algunos casos por aquí y por allá, creo que nadie se habría imaginado que esta enfermedad se hubiera esparcido por todos lados alrededor del mundo al día de hoy. Justo estaba pensando en esto hace unos días, y creo que no hay país donde la gente pueda decir "me voy a vivir ahí y estaré seguro", sabes, esta locura está en todos lados, es como un "circo absurdo", estamos viviendo algo que es como un circo, a veces es como dicen en castellano "una pesadilla", a veces pensamos que es como una pesadilla, es algo que nos hace pensar en que podemos despertar mañana y pensar que todo esto fue sólo un mal sueño y es por eso que Roberto decidió poner de título al álbum "Welcome To The Absurd Circus", no sólo se refiere a la enfermedad, a la pandemia, sino que algunas canciones también se refieren a otros temas que son parte de este circo absurdo, el internet por ejemplo, la locura de las redes sociales, como lo sucedido hace unos días en Estados Unidos, donde toda esta gente organizó una revuelta, no sé cómo llamarlo, no quisiera hablar de política, pero debo decirlo, ellos organizaron todo a través de las redes sociales, entonces, es una locura. Vivimos en un mundo loco, es tan loco que tú y yo podemos hablar en directo y mirarnos a través de la cámara mientras estamos a algo así como 12 mil 0 13 mil kilómetros de distancia y al mismo tiempo, la gente está utilizando la misma tecnología para organizar guerras o cualquier otra locura posible. Así que es un circo loco.

Olaf Thörsen siempre es sinónimo de calidad.


DARGEDIK: Algo más, este es su segundo álbum lanzado a través de Frontiers Records ¿Cómo se sienten al trabajar con este sello?

LABYRINTH: Bueno Frontiers Records, creo que hoy en día, es definitivamente uno de los sellos más grandes. Lanzando increíbles álbumes, muy buenos con muchas buenas bandas. Es un honor que quieran que trabajemos con ellos y nos empujaron a lanzar nuevo material porque en realidad ellos nos animaron. Somos algo perezosos, si dependiera de la banda haríamos un álbum cada siete años. Y Frontiers es el hombre en el medio que nos empuja a hacer algo de música nueva, nos impulsa a salir de vez en cuando, por lo que su rol es muy importante. Y como dije, es un honor para nosotros.

DARGEDIK: Para mí, siempre es interesante ver cómo algunos de los miembros de la banda están involucrados en otros proyectos / bandas y en Labyrinth al mismo tiempo ¿Te resulta difícil cuando tienes que crear nuevas canciones para Labyrinth?

LABYRINTH: No, no. En mi caso como posiblemente sepas, tengo 2 bandas, pero estas existen por más de 20 años, ambas.  No es nada complicado del todo, incluso si te puede sonar así. Te diré la razón del por qué y es muy simple. La razón es que la forma en que Labyrinth trabaja es un sistema que funciona sólo en un momento específico, que es cuando nosotros, Andrea y Roberto, nos reunimos y entonces empezamos a escribir canciones para la banda. Esta banda no funciona como, no lo sé, como algunas bandas cuyos miembros conversan y el principal compositor dice "¡Hey! Ya tengo un álbum" y empiezan a trabajar en ello. No trabajamos así, lo hacemos a la antigua. nos gusta reunirnos, yo tomo la guitarra y empiezo a tocar, hago algunos acordes, aportó un par de ideas, Andrea aporta en la otra guitarra y así es como seguimos componiendo música. Así que es un método muy específico que tenemos, que básicamente es el mismo que teníamos hace 20 años cuando no había internet. Sin tecnología. Hace 20 años estábamos, por supuesto, utilizando habitaciones para practicar y escribir canciones. Hoy en día podemos usar una computadora, por lo que necesitamos algún lugar más cómodo, como mi casa, o la casa de Andrea, bebemos unas cervezas y componemos. Pero el método es exactamente el mismo, trabajamos juntos. Por eso las cosas no se pueden mezclar entre Labyrinth y otras bandas, porque cuando es tiempo para Labyrinth nos empezamos a reunir en persona, y personalmente ahí empezamos a componer nuevas canciones.

DARGEDIK: Suena bien, ahora no creo que hayas hecho el mismo disco dos veces; cada álbum me suena diferente. Pero también me doy cuenta de que para muchos fans “Return to Heaven Denied” debe ser la forma en que debería sonar un álbum de Labyrinth; es un clásico atemporal en la historia del Power Metal. Entonces, ¿Cómo eliges tu dirección musical cuando estás componiendo un álbum?

LABYRINTH:  No lo elegimos. Como te dije, nos reunimos, nos sentamos uno frente al otro y empezamos. A veces, nos gusta lo que estamos tocando, a veces no. Y luego continuamos así. Por lo general, cada vez que nos encontramos nos vamos a casa con más piezas de canciones. Y los dejamos crecer como decimos. Así que tal vez a la semana o después de un mes escuchamos lo que hicimos y nos decimos "Ok, no está mal"quizás cambie algo, es un proceso. Lo cambiamos y se cambia una y otra vez. Así que "Return To Heaven Denied" es un álbum que hicimos hace 22 años. Y es imposible pensar que 22 años después me siente en una silla y agregue los mismos sentimientos y el mismo gusto musical que hace 22 años. Para las personas como dijiste, o bueno muchas personas me preguntan ¿Por qué no repites un álbum como "Return To Heaven Denied"?  Y la verdad es que no puedo copiarme. O no puedo obligarme a hacer algo así, incluso cuando hice algo así, entonces la gente no estaba contenta porque sonaba demasiado similar a "Return To Heaven Denied" El segundo sencillo que probablemente hayas escuchado, que fue lanzado hoy, es una canción que está muy en el estilo de "Return To Heaven Denied", la gente lo ama, debo decir. Pero al mismo tiempo, hay algunas personas diciendo que suena demasiado como "Thunder" o "New Horizon". La verdad es que nunca harás como músico, música para mantener a todos felices. Cada uno tiene sus propias expectativas de un músico o una banda. Y el mayor error de un músico es hacer algo para hacer feliz a alguien. Porque por cada persona que hagas feliz, habrá otra infeliz. Así que lo único que podemos hacer, y lo único que siempre hicimos es tocar bien y grabar la música que nos gusta, eso es todo.

Roberto Tiranti y su prodigiosa voz aún se mantienen vigentes.


DARGEDIK: Bueno personalmente he escuchado un par de veces este álbum y me ha gustado en realidad ¡Felicitaciones por el nuevo álbum! Ahora en términos de sonido ¿Qué podemos esperar de este disco en comparación con el anterior?

LABYRINTH: Sí, si te refieres a "Architecture of a God", creo que definitivamente este, como siempre mencionamos a "Return To Heaven Denied", te lo haría simple. Supongo que este álbum es mucho más cercano a "Return To Heaven Denied" que "Architecture of a God", que por cierto es el álbum más progresivo y melódico, en términos de Metal Melódico. Este último álbum es más pesado y directo de lo que fue "Return To Heaven Denied", de nuevo, la tecnología y los estudios ya no son los mismos, nunca más. Así que si la gente está esperando un álbum que suene exactamente igual que "Return To Heaven Denied",  simplemente será imposible debido a la tecnología. Y para dejarlo en claro, esto es algo técnico que a la gente no le importa, pero incluso si volviéramos al estudio y optáramos por rehacer todo el álbum "Return To Heaven Denied"con la tecnología y el estudio que tenemos hoy en día, el álbum no sonaría igual, nunca más. Ahora hay más cambios, cuando hicimos "Return To Heaven Denied" no había computadoras por ejemplo. No había tecnología. Sí, había algo como los triggers en la batería pero eso era lo único que tenías. Todo tenía que hacerse en directo, así que este álbum se hizo con un sentimiento más como en vivo, si sabes a lo que me refiero, porque era a la antigua ¡1,2,3 y 4! Y tenías que grabar todo, tenías que ser bueno. Hoy en día tienes computadoras, así que si cometes un error, tienes a alguien que lo arregle desde los controles. Y claro, tratamos de mantenerlo de esa manera, pero al mismo tiempo sabemos que la tecnología ya no es la misma. Es como, no lo sé, no sé si tienes buena memoria, tal vez eres demasiado joven, pero algunas personas tienen un buen recuerdo de un auto muy bueno con el que acostumbraban salir con su primera novia en los años 80. Pero este auto ya no existe. Si haces el mismo viaje con tu novia. Si lo haces ahora con un nuevo auto, tiene computadora abordo, tienes un sistema de refrigeración por aire, conducir un carro es más fácil. Es mejor, pero al mismo tiempo ya no es lo mismo. 

DARGEDIK: Bueno sí, a mi edad me doy cuenta de los cambios a través de los años.

LABYRINTH: Claro, eres lo suficientemente adulto para darte cuenta que hay una diferencia. Por ejemplo, soy un gran fanático de las motocicletas. Tengo una moto vieja. Es una gran moto de los 80s. Es maravillosa para al mismo tiempo que tiene muchos pequeños problemas que las nuevas motocicletas no tienen. Me gusta esta moto pero donde sea que pruebo una moto nueva, me doy cuenta que es mejor. Cuando la gente me pregunta ¿Por qué no te compras una moto nueva? Yo les respondo "porque esta me gusta". Todavía estoy conectado con los sentimientos que vienen de mi vieja motocicleta. Así es con la música, así que la mayoría de las veces estamos enamorados de un álbum porque nos trae recuerdos. Yo diría algo, con lo cual probablemente no todos estarán de acuerdo, pero realmente creo que es así. Si en 1998 hubiéramos lanzado "Welcome To The Absurd Circus", creo que hoy en día este álbum tendría el mismo impacto, porque no se trata de que sea mejor o peor, es un muy buen álbum y para mi es tan bueno como este. Mira, lo que hace que la gente prefiera "Return" son los recuerdos, los sentimientos. Porque éramos más jóvenes porque no lo sé. Mucha gente me dijo que escuchó ese álbum una vez porque había esta balada "Falling Rain" que escuchaban en el coche con sus novias mirando el cielo y la luna que es una sensación que yo no podré traerte de vuelta. Sé que te gusta, pero nunca lo haría porque no soy yo el que he cambiado, eres tú, el oyente, el que ha cambiado

DARGEDIK: Entonces, con respecto a este asunto, con más de 25 años como banda, ¿Cómo puedes afrontar el riesgo de repetirte demasiado?

LABYRINTH: Esa es una buena pregunta, y ojalá tuviera una respuesta. Como tú dices, como banda, estoy lo suficientemente orgulloso de lo que hicimos. Porque realmente creo, que como banda con casi 25 años, realmente logramos no copiarnos demasiado. Demasiado significa que está "Return To Heaven Denied", después hicimos "Sons of Thunder", después está "Labyrinth";  y después hay otros álbumes en los que incluso no estuve ahí "6 Days to Nowhere", "Freeman" y después "Return To Heaven Denied Part II"; y cada álbum es siempre diferente de lo que hicimos antes. Estoy orgulloso de esto. Siempre  intentamos cambiar, pero no es algo que busquemos intencionalmente, como te dije los años pasaban y fuimos cambiando como músicos, como personas, no lo sé, en 1998 y esto es otra cosa graciosa siempre, sucede que a veces la gente me cuenta la inspiración que tuvo gracias a "Retun To Heaven Denied", y yo digo mi inspiración en 1998 para mí como un chico de 20 años era novia, chicas y cerveza. Y cuando tienes 40, cuando estás en tus 40, por supuesto, espero que no sólo sean cervezas y chicas en tu mente, por lo que tus necesidades en términos de música y luego lo que expresas serán un poco diferentes. Estoy orgulloso de esto, porque como banda casi siempre seguimos nuestros sentimientos, en nuestros momentos específicos que estábamos viviendo para hacer un álbum que resultó ser  diferente del anterior. 

DARGEDIK: Es muy interesante lo que dices porque para una banda de Power Metal, es difícil crecer en estos días. Ahora Labyrinth es una banda de los 90s con respecto a esto ¿Cómo ves la escena del Power Metal hoy en día? ¿Crees que el estilo está estancado o repetitivo en términos de sonido o está avanzando?

LABYRINTH: Una vez más, es una pregunta difícil porque realmente es muy difícil para mí poner 100 bandas en un sólo género. Creo que sería demasiado fácil para un músico y sería injusto a la vez para un músico quejarse de la música hoy en día, o para quejarse, o para culpar a otras bandas. Entonces mi opinión es que hay muchas bandas buenas por ahí y al mismo tiempo hay muchas bandas malas por ahí, exactamente como en los años 90. Y, lo que marca la diferencia es que hoy en día con internet, con Youtube, Spotify, todo el mundo puede escuchar ya no 20 bandas, sino 2000 bandas. Así que si lo ves dirás "¡Oh Dios mío hay demasiadas bandas!", pero si lo piensas quizás había el mismo número de bandas en el pasado. Ellos simplemente no lograron tener un contrato discográfico juntos por lo que no tuviste la oportunidad de escuchar el CD. Hoy en día con la computadora solamente podemos hacer un álbum. Podemos ponerlo en Youtube. Podemos ponerlo en Spotify. Y es por eso que escuchamos más bandas, cuando aumentas el número de, no sé de 100 a 10.000, por supuesto, el número de bandas es tan alto que habrían muchas bandas malas o como dices, no traen nada nuevo. Pero al mismo tiempo hay bandas que son muy interesantes. Y personalmente, no tengo nada en contra de bandas que todavía tocan el viejo estilo de Power Metal ¿Por qué no? Es música ¿Por qué la gente es genial cuando interpretan Blues? Que es siempre lo mismo ¿Y por qué se supone que otras personas no son geniales porque simplemente tocan Power Metal? Hay un límite en lo que piensas que no me agrada. Me gusta el Power Metal, y si hay una banda de jóvenes de 20 años tocando, no sé algo como "Return To Heaven Denid", yo estaría feliz. Algunas personas dirán que no es original, está bien, pero si es bueno ¿Cuál es el problema? Una cosa es un plagio, si tocas "Moonlight" y le das otro título, entonces es un plagio. Pero mientras tenga una banda, tocando buena música con una buena producción y cosas buenas ¿Por qué no? Si me preguntas ¿Podrías escucharlos? Tal vez te diría que quizás no, porque estoy envejeciendo y me gusta escuchar otras cosas. Pero al mismo tiempo es bueno que haya nuevas bandas que ofrezcan el mismo tipo de música. Hay una nueva generación. Lo veo como una manera de mantener a cada nueva generación vinculada a nosotros. Y como dices, lo siento, sé que la mayoría de bandas hablarán hoy en día, de las bandas pasadas y sé que para una banda nueva es muy difícil. Desafortunadamente, no tengo una solución para esto. La competencia es tan dura hoy en día para una nueva banda. Es muy difícil pararse y mantenerse, pero de nuevo, siempre hay espacio para algunas bandas nuevas, no sé, pienso en Beast In Black, una banda que sobresale. La diferencia es que en el pasado era una banda de 100 y hoy en día sigue siendo una banda de 10.000, así que es más difícil pero el lugar está ahí para que alguna banda lo tome.



DARGEDIK: Algo más, sobre lo que comentabas, hoy en día hay más bandas de Power Metal que incluyen aún más elementos melódicos en su música, que la está haciendo extremadamente pegadiza o casi pop ¿Qué opinas de este tipo de mezcla?

LABYRINTH: Lo siento, no me gusta, eso es otra historia, si hablamos de cuando tengo entrevistas, muchas veces la gente me dice "¿Estás feliz de que el Power Metal esté regresando?" y las primeras veces no estaba al tanto, yo les decía "¿En serio está regresando?" y luego mencionaban las bandas nuevas, cuyos nombres no te diré ahora por supuesto, pero cuando iba a escuchar estas bandas, me preguntaba "¿Dónde están las guitarras? Todos es teclados y voz, esto es música pop enmascarado en algo Metal pero no es metal en absoluto" Bueno esto no es una crítica, es música genial pero no es algo que me agrade. Para mí el metal es un riff de guitarra, cuando consigues un riff de guitarra tiene que ser a veces potente, a veces melódico pero la guitarra es donde todo comienza. Cuando escucho esta música como músico, como compositor, puedo decir que la canción no viene de una guitarra, viene de los teclados. Hay buenas armonías, hay buenas melodías pero no hay guitarras. Y no hay nada de malo en ello, pero cuando la gente pone a Labyrinth entre las nuevas bandas de Power Metal, me siento un poco confundido porque, sonamos mucho más pesados, por lo general que la mayoría de estas nuevas bandas de Power Metal. Te hablo como guitarrista, la mayoría de estas bandas, que son muy grandes, y suenan genial, pero como guitarrista no sabría qué tocar allí porque en realidad las guitarras ahí no son muy importantes.

DARGEDIK: Ahora como oyente ¿Tienes aún tiempo para escuchar nuevas bandas? ¿Alguna banda que nos pudieras recomendar quizás no necesariamente Power Metal  o Metal del todo?

LABYRINTH: Bueno como te dije Beast In Black, son una banda genial, ellos tienen uno de los más grandes cantantes de la escena, y ellos aún usan algunos buenos riffs de guitarra en su música, aún así me suena mucho más Pop en sus teclados y en las melodías. Entonces, definitivamente diría Beast In Black, los nombres que te podría dar seguramente serían los que tú conoces mejor que yo pero para ser sincero no estoy escuchando mucho de la música Metal que sale en la actualidad, debo admitir.

DARGEDIK: Y bueno como dije en las primeras preguntas, son tiempos difíciles para la escena por la pandemia, lo cual ha afectado mucho a la industria del entretenimiento, industria musical y toda clase de entretenimiento en general. Sin embargo algunas bandas tratan de hacer transmisiones en vivo, chat con los fanáticos o como Enslaved en Noruega que hizo Tours Virtuales, muchas bandas hacen esto, entonces ¿Cuál es tu opinión sobre alternativas como las transmisiones en vivo por ejemplo? ¿Chatear con los fanáticos o cosas por el estilo?

LABYRINTH: No me gusta. Es interesante, la primera vez que alguien me invitó a tocar en una transmisión en vivo. Estuve pensando en ello porque es algo que nunca hice. Y tenía curiosidad, tal vez por qué no. Pero después me puse a pensar en ¿Por qué empecé a tocar este tipo de música? Y esto es algo relacionado con mi generación, por supuesto, que no creo que sean reglas. Si otras personas lo hacen y les divierte eso, bien por ellos, pero para mí, que empecé a tocar esta música debido a la energía, por el poder proveniente de las guitarras, los conciertos en vivo, la conexión con la gente cuando tocas, la gente loca, como en Perú, la gente es muy alocada o como cuando tocas en Japón, el público es completamente diferente. Y esa es la fortuna que tuve a lo largo de estos años. Tuve la oportunidad de visitar, casi todos los países del mundo, llevando mi música y recibiendo un tipo diferente de respuesta del público,  dependiendo del país en el que estaba. Lo que importa es la respuesta. Traté de de imaginarme tocando frente a una cámara sin nadie y no lo haría, no sé, es algo malo para mi, esta no es la razón por la cual empecé a tocar a esta música, esto es Power Metal o como quieras llamarlo pero es básicamente Rock, y no creo que el Rock sea algo que puedas hacer frente a una cámara, y eso es para mi. Quiero decir que para mi, esto no pudo funcionar, para mi el Rock es cerveza, no me refieron a emborracharme sino a disfrutar algunas cervezas, reírse con algunas personas, conocer a algunos amigos. Es lo que acostumbro, así por ejemplo cuando voy a Perú, a veces no visito Perú en 5 años, así que cuando voy a Perú, visito a los amigos que hice 5 años atrás. Y si sacas todo esto, para mi ya no hay música, puede haber música pero ya no hay sentimiento en lo que hago, entonces, lo siento pero para mi esto no funciona. 

DARGEDIK: Sí es cierto, para muchas bandas de los noventas que he entrevistado, no les gusta esta clase de conciertos, quizás sólo a 1 entre todas las que he entrevistado.

LABYRINTH: Sí, y eso está bien pero como fanático, pues no soy sólo un músico, soy un fanático y como fanático te digo que si quieres escuchar a Whitesnake por nombrar una banda, no voy a buscar transmisiones en vivo para ver a Whitesnake, busco algunos videos antiguos de YouTube, quizás vea algunos conciertos del pasado en algún estadio, en un lugar donde haya público, no me agrada verlos tocar frente a una cámara, si entiendes lo que digo, lo percibo frío, se siente frío ¡Es frío! Ves a los músicos sentados y tocando en una forma en la que no se supone que sea y te haga preguntar si es la misma banda que viste tocando en el escenario hace un año, porque al mismo tiempo yo me sentiría estúpido de estar moviendo las manos frente a una cámara por una hora y media. Entonces, los sentimientos que vienen de estas transmisiones en vivo, no son de mi agrado si debo decirlo. En ambos casos, como músico y como fanático.

DARGEDIK: Entonces, con respecto al tema de la tecnología, una cosa que mencionaste en la segunda pregunta, fue sobre nuevos métodos de grabación y edición para hacer un álbum. Es muy diferente grabar de forma análoga a digital ¿Cuál es tu opinión sobre la tecnología en todos los estilos de Metal? ¿Es una herramienta para ayudar a los músicos? ¿O es una herramienta para hacerlos más flojos? Porque como dijiste, muchas bandas hoy en día en el mundo prefieren sonar como máquinas, se olvidan de tocar bien y prefirieron hacerlo como máquinas, puedes verlo en YouTube o Facebook que hay muchos músicos que suenan como máquinas y se olvidan de sonar natural.

LABYRINTH: Estoy de acuerdo contigo. Por eso, como te dije. Me gusta la música, bailar y tocar en vivo. Y la única forma en que la gente puede valorar una banda es sobre el escenario. Y respondiendo a tu pregunta, la tecnología para mí siempre es positiva. La tecnología nuclear, por ejemplo es buena, pero depende del uso que le de la humanidad. Puedes usar tecnología nuclear para curar el cáncer. O puedes usar tecnología como la nuclear para hacer una bomba y matar a 1.000.000 de personas, sigue siendo la misma tecnología, pero es el uso que le das. Entonces ahora si llevamos este ejemplo a la música, en nuestro caso  usamos computadoras como todos los demás. Sería imposible hoy en día no usarla. Como te dije incluso tratamos de comprobar si todavía hay estudios usando cinta porque así es como nacimos. Pero no funcionó, no hay estudios así ahora, y si los hay, son demasiado caros hoy en día, ridículamente caros.  Ya no tendría sentido gastar todo ese dinero. Entonces usamos la computadora pero al mismo tiempo tratamos de usarla como si estuviéramos en los viejos tiempos ¿Qué significa esto? Te diré lo que significa, he estado produciendo algunas bandas nuevas en el pasado, una nueva generación y los he visto, empiezan una canción y toman la guitarra, tocan un riff y de ahí se detienen, luego les preguntó qué sucede, y ellos me piden que copie, que copie el riff, y luego tocan acordes primero, y finalmente la canción ya está, sólo copias y pegas, y la canción está terminada. Eso te ahorra mucho dinero y mucho tiempo, además que lo editas y suena como una máquina, suena perfecto. Pero básicamente el músico ni siquiera tocó la canción aún cuando se estuvo grabando la canción, entonces tratamos de no hacer eso. Aún nos gusta como cuando Andrea y yo nos reunimos en el estudio, tomamos las guitarras, y las canciones se tocan desde el comienzo hasta el final, como lo hicimos en la cinta, luego escuchamos las canciones y empezamos a ver qué mejorar, cambiando pequeñas partes, porque quizás estábamos cansados al momento de tocarlas o no estábamos concentrados del todo, entonces así es como usamos la tecnología para hacer las cosas mejor, pero no para simplemente copiar y pegar, copiar y pegar, editar. Es muy simple, no sé a cuántos eventos solías asistir, pero en los últimos años he estado tocando sobre el escenario y muchas veces habían festivales, habían muchas bandas buenas, pero cuando escuchaba el álbum, este sonaba enorme, perfecto, todo sonaba perfectamente ahí, sin embargo en vivo, el sonido en vivo era totalmente diferente, ahí es cuando me doy cuenta que la tecnología ha ido demasiado lejos, cuando como banda creas un álbum que no representa la forma en que en realidad suenas, porque suena completamente diferente.

DARGEDIK: Sí, así es, suena diferente. Bueno, en realidad no sé qué sucede con muchos músicos y la tecnología de estos día. Ahora, estamos cerca de terminar la entrevista, una pregunta es sobre este concepto de banda subterránea y la banda mainstream dentro de la escena del Metal. Porque para mi la escena mainstream es la música Pop, el Rap, todas estas corrientes musicales y lo subterráneo para mi es el Heavy Metal en todos los sentidos. Sin embargo muchas personas no concuerdan con ello y dicen que dentro de la escena del Metal hay bandas mainstream y bandas subterráneas. Y que si quieres ser una banda subterránea, debes grabar en vinilos, en cassettes, o estas personas creen que el CD sólo expande la colección ¿Qué opinas de estas personas que se apegan a este concepto de lo subterráneo?

LABYRINTH: De nuevo es una pregunta difícil de responder para mi, porque ¿Qué es una banda Metal mainstream? Como dijiste y estoy de acuerdo contigo, yo creo que el Metal no puede ser mainstream o si el Metal se vuelve mainstream entonces quizás ya no es Metal nunca más. Muy pocas bandas de Metal se pueden volver mainstream como Metallica por ejemplo, cuando una banda como Metallica, no sé si te gusta o si los odias, pero hay una gran historia que gira alrededor de Metallica hoy en día y mi pregunta es ¿Es Metallica hoy en día realmente tan malo? ¿O la percepción de los fanáticos ha cambiado porque la banda hoy en día es famosa? Ser mainstream no significa mucho, y bueno como dijiste, una banda puede decidir lanzar sus discos solo en vinilo pero ¿Y qué? La gente aún seguirá tomando el vinilo, pasarlo a mp3 y ponerlo en línea ¿Y qué pasaría si uno de estos mp3 se sube a YouTube y un millón de personas empiezan a escucharlo? ¿Sería mainstream o no? Entonces, de nuevo, como músico o banda, depende de lo que buscas, estuvimos hablando sobre estas nuevas bandas de Power Metal Melódica por ejemplo, y mi idea sobre estas bandas, y una de las razones por las cuales en realidad no me gustan, es porque las personas detrás de estas bandas no tocan Metal y están buscando la popularidad de una banda mainstream. Entonces ¿Qué hacen? Empiezan tocando Metal y luego poco a poco cambian hacia una clase de Pop Metal, lo cual no está mal, pero yo crecí en un garage, para mi el Metal sigue siendo, y aún lo creo porque así es como crecí, para mi el Metal es una forma de vida. Tú no tienes que tener el cabello largo, cuero y esas cosas, eso es un estilo muy antiguo, eso no me importa, conozco a gente que usa el cabello corto, se visten normalmente porque tienen un trabajo, y cuando me reúno con ellos, siguen siendo 100% Metaleros. Y al mismo tiempo te puedes gustar una banda de Metal y también Lady Gaga. No tomo las cosas de manera extrema en la vida, mientras no lastimemos a nadie, entonces todos son libres de hacer lo que quieran, de escuchar la música que les gusta y como banda tocar la música que quieran, pero mainstream para mi tal y como lo mencionaste es algo que no tiene relación con el Metal. Y es una cosa peligrosa porque veo a muchas bandas que empiezan como una banda talentosa, y luego se vuelven tan grandes que entonces los fanáticos empiezan a odiarlas, pero siguen siendo la misma banda y la misma gente, entonces es muy complicado, es un argumento peligroso, porque no hay una verdad, no hay una respuesta específica a tu pregunta. Personalmente en el 2020 que una banda lance sólo álbumes en vinilos porque esta es la verdadera escencia del Metal, sería algo raro y quizás místico, porque no lo sé, hay YouTube, hay Spotify, y te guste o no la gente llegará a través de esas plataformas.

DARGEDIK: Cierto, es un mundo diferente.

LABYRINTH: Sí, y bueno para mi Labyrinth es el ejemplo. No nos interesa mucho tecnología ni las redes sociales. Sí, tenemos una página de Facebook. No hay muchas actualizaciones. Sólo publicamos algo cuando hay alguna oportunidad como cuando hay un video y o una nueva canción. Pero no es una línea de publicación diaria. Un selfie mío en el baño, un selfie haciendo café. No creo que la gente debería estar interesado en esto. Soy de una de esas generaciones donde mis ídolos musicales como Yngwie Malmsteen, ni siquiera sabía cuántas veces iba al baño todos los días y no me importa. Yo tuve la oportunidad de conocer a Yngwie Malmsteen, cuando tenía suerte, una vez al año porque estaba viniendo de tour a Italia, y yo asistía a unos de sus conciertos. Así que para mí, el músico es alguien que se supone debe mantener lejos su vida privada. No me importa si Yngwie Malmsteen  es un estúpido o es un buen tipo. Claro que sí, si me explicas, pero no quiero saberlo. Quiero escuchar al guitarrista. Quiero escuchar la música y quiero que me guste como músico. Lo que la tecnología trae hoy en día con las redes sociales y audiencias en Instagram, Facebook es que ahora todo fanático está en contacto con cualquiera. Y es algo bueno, pero al mismo tiempo pierdes el misterio, lo cual había en el pasado,  es por eso que hoy en día la mayoría de las estrellas de rock vienen de los años 70s, los 80s, porque crecieron y se volvieron Rockstar porque esta era la única forma. No sabías cómo cocinaban ni cómo pintaban la pared de su casa porque esto no está relacionado con la música. Y hoy en día todo está demasiado mezclado en un gran espectáculo porque todo el mundo está tratando de llamar más la atención, pero esta no es la atención que necesito, solo necesito gente que escuche mi música, puedes que les guste o no, y es parte del juego. Lo que sea, si tiene que ver con la música que hago, entonces estoy feliz. Yo no quiero mostrarle a la gente cómo alimento a mi gato, eso no tiene nada que ver con la música que toco.

DARGEDIK: Ahora que mencionas sobre esta nueva generación que usa Spotify, Tidal o YouTube, prefieren escuchan 1, 2, 3 o 4 canciones, no escuchan un álbum completo y esto es un problema también para bandas mainstream más allá del Heavy Metal ¿Cómo podría Labyrinth, como banda, animar a las personas a escuchar todo el álbum?

LABYRINTH: No lo sé, estaba hablando con Simone Mularoni de DGM, el encargado de mezclar este álbum, y le estaba diciendo exactamente lo mismo. Honestamente, creo que hoy en día como banda, si fuéramos listos, sólo deberíamos lanzar una sola canción cada vez. Si quieres centrarte en algo, en el resultado, entonces deberías grabar una canción, hacer un video. Promocionarlo en las redes sociales. Lanzar la canción en Spotify y Youtube y obtendrá toda la atención en la única canción que hiciste. En mi caso, no estoy hablando de Labyrinth pero con Vision Divine hace 2 años, lanzamos sólo una canción como single llamado "Angel Of Revenge" y esa canción creo que ya tiene más de 1.000.000 de vistas en Youtube. Luego lancé un año después todo el álbum y a la gente le gustaba lo mismo, hablaban mucho de "Angel Of Revenge" así que el álbum mismo no tuvo la repercusión que tuvo "Angel Of Revenge". Porque como dijiste, las personas escuchan sólo una canción por sobre las demás. Porque ahora lo escuchamos en el celular mientras hacemos deporte, o cuando conducimos a la oficina o cuando vamos a la escuela en el bus. No abrimos un CD como antes y leemos el folleto para ver las letras, la mayoría de personas no se saben las letras como antes, porque la mayoría escucha las canciones en Spotify y ahí no hay letras.

DARGEDIK: Hoy en día Spotify tiene las letras. 

LABYRINTH: Ok, pareces más tecnológico, yo no sabía eso.

DARGEDIK: Bueno en realidad no me gusta el sonido comprimido de Spotify, prefiero escuchar todas las bandas en CD, tengo muchos CDs, amos los CDs.

LABYRINTH: Sí, al igual que tú tengo otro cuarto lleno de CDs, aún me gusta poner un CD, me gusta abrir el CD, mirar el folleto, mirar las fotos. Tú sabes, un buen álbum es como una buena botella de vino. Si bebes una buena botella de vino, nunca la abrirías y la beberías así. Estás matando una buena botella de vino. Sólo pones un poco de vino en tu copa, lo hueles y disfrutas el sabor y es sabroso. Si tomas un vino del supermercado, entonces lo abres y te lo bebes. Y así es la música hoy en día, como el vino del supermercado, quizás es bueno, no diré que malo, pero la actitud es esta, lo tomas del supermercado, lo abres y te lo bebes ¿Pero estaba bueno? Quizás ni lo recuerdes. Quizás sí.

DARGEDIK: Incluso si puedo no escuchar mi CD en el coche trato de utilizar un mejor sonido como Tidal, y es que Tidal tiene mucho mejor sonido que Spotify. Y no soy una persona que pase las canciones, por ejemplo estuve escuchando los primero álbumes de Forbidden y Heathen, en casa y si no estoy en casa uno mi celular con buenos amplificadores y lo uso Tidal, para mi es importante escuchar el álbum.

LABYRINTH: Sí, aunque yo no estoy interesada en la "buena calidad" como mencionas, entiendo por qué debo decir como músico que la calidad es importante pero para mi cuando estoy en el auto puedo YouTube en el celular, sólo porque quiero escuchar algo y para mi está bien. Pero cuando quiero escuchar algo, no uso el internet, por ejemplo si quiero escuchar un álbum como por ejemplo Forbidden que mencionaste, voy compro el CD, leo el folleto y lo pongo ahí, es como beber un buen vino. Y bueno si me gusta, por ejemplo si escucho "Still Of The Night" de Whitesnake y si estoy conduciendo el auto y no tengo el CD, puedo ponerlo en YouTube, no me hago problema, yo vengo de la era de los cassettes, entonces la calidad no es un problema para mi, estoy acostumbrado a la mala calidad. Es la actitud, lo cual es diferente.

DARGEDIK: Espero que la situación con la pandemia llegue pronto a su fin, de ser así ¿Cuáles son los planes de Labyrinth ahora? ¿Alguna oportunidad de verte de gira por América Latina?

LABYRINTH: Antes de que empiece la pandemia estábamos pensando en eso porque recuerdo que tocamos sólo una vez en Santiago de Chile, y luego pensamos en ir de nuevo y tener más conciertos en Latinoamérica, pero luego todo comenzó y lo olvidamos. Ahora tenemos un nuevo álbum, espero que esta pesadilla termine pronto, tarde o temprano y no me importa cómo, pero terminará. Tú sabes, nuestra pasión es tocar y espero podamos volver a vernos de nuevo, hablo así porque no sabemos cómo funcionarán las cosas una vez que se supere esto ¿Puedes imaginarlo? Tenemos miles de bandas que no pueden tocar en vivo, detuvieron su música así como nosotros por un año. Cuando las cosas se superen y las bandas están de vuelta en la carretera, me preocupa que tendremos miles de bandas tocando cada fin de semana en todos lados, entonces esa es otra cosa que no sé si será posible agendar algunos conciertos. Porque como sabes vivimos en Europa, así que girar por Sudamérica, es algo que tenemos que programar y es muy costoso, y tenemos que reservar vuelos y ver que una buena cantidad de personas asisten a los conciertos, pero cuando tenemos otras 10 bandas tocando en la misma ciudad, termina complicando las cosas para todos. Así que veremos, por supuesto, esta es una respuesta verdadera y honesta, en realidad amamos tocar en vivo, nos divierte y si hay una oportunidad, definitivamente volveremos a Sudamérica y Latinoamérica, porque tienen una de las audiencias más divertidas para tocar, como fanático te diré que Sudamérica es una locura total. 

DARGEDIK: Bueno Olaf, el momento triste ha llegado a esta entrevista, espero lo hayas disfrutado como yo lo hice. Muchas gracias Olaf por tu tiempo de nuevo

LABYRINTH: ¡De nada ha sido un placer hablar contigo! Por supuesto manténganse a salvo, no sé cómo estará la situación en tu país ahora pero aquí se ha vuelto todo muy loco así que estamos hablando de cuándo terminará, pero lo cierto es que hoy en día no se está deteniendo, ni siquiera se está desacelerando, más bien, todo se sigue volviendo una locura ¡Quién sabe! ¿Siguen en cuarentena?

DARGEDIK: Por ahora no.

LABYRINTH: Aquí seguimos en cuarentena.

DARGEDIK: De nuevo ¡Felicidades por el nuevo álbum y te deseamos todo lo mejor a la banda! Espero que este año o el próximo año puedan venir por aquí ¿Algo que quieras decirles a tus fans latinoamericanos y lectores de Dargedik por segunda vez?

LABYRINTH: Los quiero mucho y queremos a América Latina muchísimo así que espero que pronto tocaremos otra vez y ojalá nos veamos pronto.

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