The Flower Kings es todo un referente en el Rock Progresivo más sinfónico y clásico, en la actualidad, como muchas bandas, aprovecharon la situación actual para ponerse a trabajar en nuevas canciones, dando como resultado un nuevo disco doble llamado "Islands" donde sorprenden con canciones más cortas y accesibles que lo usual. Con motivo de este lanzamiento pudimos conversar con el gran Roine Stolt, quien nos habla un poco sobre el lanzamiento, y la situación actual de la industria musical.

Dargedik: Bienvenido a Dargedik Webzine y gracias por tu tiempo Roine. Porque es un gran placer hablar contigo, por tu larga experiencia en el rock progresivo ¿Cómo has estado durante esta pandemia?

The Flower Kings: Bueno, para ser honesto, estoy bastante bien en realidad. Porque disfruto estar en casa, y trabajar en mi estudio y no estar estresado por las giras que vienen, o viajar y cosas por el estilo. Así que en el panorama general este ha sido un muy buen momento  para mi en realidad. Dudé un poco en decir eso porque sé que hay tantos otros músicos por ahí que no sienten lo mismo. Están preocupados por sus conciertos, están preocupados por el dinero, o preocupados sobre futuras giras y todo eso. Y, yo sólo tomé otro punto de vista, he estado pensando así, yo escuché a los expertos, cuando me digan que es seguro empezar a hacer giras de nuevo, entonces podremos ver cómo tocar en vivo. Y antes de que lo hagan, yo creo que me sentaré aquí y disfrutaré el tiempo que tengo en casa con la familia, en el estudio y escribiendo música o grabando cosas, y por eso pienso que es realidad un buen momento para mi.

Dargedik: El año pasado lanzaron un álbum doble "Waiting For Miracles" y ahora lanzaron un nuevo álbum llamado "Islands", suena algo riesgoso pero yo creo que tus fanáticos estarán agradecidos por esto ¿Cuándo decidieron trabajar en este nuevo álbum? ¿Era parte de sus planes antes de la pandemia?

The Flower Kings: Creo que no era el plan realmente porque creo que el plan otro. Recuerdo que probablemente a finales de enero volamos a Japón para hacer un par de conciertos en Japón. Y luego, cuando estábamos regresando a casa, todo empezó a suceder, vimos en las noticias sobre la pandemia, gente que empezaba a infectarse, y creo que Italia fue uno de los primeros países que se cerró, y como nuestro baterista es de Italia, así que se quedó aislado y estábamos mirando las posibilidades de que él pudiera volar fuera de Italia para que se nos una e ir a tocar en el "Cruise To The Edge" que teníamos programado, para luego tocar en América, pero, todo sucede tan rápido, así que en una semana o dos te das cuenta de que puede ser problemático y de repente ves que todo se cierra. Así que todos los posibles conciertos, las fechas que habíamos reservado y los vuelos que teníamos para ir a lugares para tocar. Todo estaba dentro de una especie de caos. Y cuando nos damos cuenta de esto, tuvimos que tomar una decisión. Y eso fue cerrar todo y luego se concentrarse en otra cosa. Y entonces tuvo sentido empezar a trabajar en música nueva. Así que eso sucedió un poco antes de lo que habíamos planeado, porque normalmente probablemente habríamos comenzado a trabajar en un nuevo disco alrededor de esta época entre septiembre u octubre para mirar el material y grabar durante el invierno para lanzarlo el próximo año. Pero ahora todo cambió, así que pensamos que podríamos ser creativos y grabar un nuevo álbum, así que ahora tenemos un nuevo álbum que se lanzó a fines de Octubre.

Roine Stolt guitarrista, mente maestra y fundador de TFK

Dargedik: Además ¿Cómo encuentras inspiración para crear nueva música constantemente? Porque recientemente hablamos con Neal Morse, y él nos comentó que el nuevo álbum de Transatlantic ya ha sido grabado ¿Cómo puede lidiar con componer música para ambas bandas en el mismo año? 

The Flower Kings: Bueno, sí, lo sé, empezamos a grabar el álbum de Transatlantic hace ya un año en septiembre aquí en Suecia. Así que empezamos eso y desde entonces ha sido un proceso largo. Y el álbum de Transatlantic saldrá el año que viene, tal vez en febrero o marzo. Se está mezclando ahora mismo. Bueno, yo suelo decir que el año tiene 365 días. Así que hay mucho tiempo para ser creativo y escribir música, para grabar y hacer dos proyectos diferentes. Estos son sólo otros 2 proyectos, pues he estado haciendo otras cosas también ¿Sabes? Musicalmente diferentes, de otros géneros a la par de esto, entonces, tú sabes, creo que le agrado a la gente y Neal Morse es de esas personas que trabaja todo el tiempo en la música, y nosotros simplemente presentamos otros proyectos o nuestras propias bandas lo cual puede parecer para muchos o para quienes nos ven desde fuera "¡Oh él produjo todos estos álbumes!" Y sí, lo hicimos, pero bueno hay mucho trabajo detrás, muchas semanas, muchos meses de preparación, grabaciones, mezclas, etc. Y bueno, sabes, creo que probablemente somos de esas personas que pueden trabajar en muchos proyectos a la vez y crear productos buenos o decentes. Entonces, todo viene de forma natural, no planeamos todo de manera específica, o para hacerlo demasiado rápido, este es ritmo al cual trabajamos, para alguien de fuera, puede parecer que forzamos las cosas pero para mi todo se siente natural o normal, el proceso de composición o escritura es usualmente relajado, pura alegría, se siente divertido ver cómo las canciones se desarrollan y cómo construimos un nuevo álbum. Entonces, todo natural, creo yo. 

Dargedik: Entiendo, corrígeme si me equivoco, yo leí que el título "Islands" (islas) tiene algo que ver con el aislamiento debido a la pandemia ¿Podrías hablarnos un poco sobre la inspiración para este álbum en términos de letras? 

The Flower Kings:  Bueno sí, eso es verdad, creo que es algo que sucedió a medio camino durante la creación del álbum. Empezamos a hablar sobre algunas ideas sobre cómo debía llamarse el álbum y la forma final que debería tener o cómo debería ser. Porque usualmente uno empieza por la música y no tienes idea de cómo se llamará el álbum o las canciones, o cómo será el arte gráfico del disco. Entonces, durante el tiempo en que trabajamos en el disco, hay una canción que también se llama "Islands" y esta fue escrita probablemente 3 años atrás cuando estaba de vacaciones en las islas Mauricio al sur de África, y yo estaba ahí y estaba posiblemente en algún café o cenando cerca a la playa, no recuerdo bien, y sólo tenía mi móvil pero también esta melodía en mi cabeza, así que empecé a cantarla y grabarla con mi celular para recordarla, así que la llevé a casa y grabé un demo que se llamó "Islands", y así fue como llegué a esta idea de islas, muy simple. Desde entonces quedó esa idea y cuando empezamos a componer el disco, puse esta canción y empezamos a trabajar en ella. Para cuando llegó el momento de escoger el nombre, nuestro baterista Mirko, si no me equivoco, fue quien dijo que era una canción genial y deberíamos llamar al álbum "Islands". Yo no estaba muy seguro cuando él propuso este nombre, hasta después de un tiempo. Creo que los demás chicos creían que sería un título genial y a veces debes ir con la corriente, y ellos estaban seguros aunque para mi era un título "normal" pues yo probablemente hubiera ido por un título más complejo, pero sabes, es un nombre fácil de recordar, se siente bien y pues le llamamos "Islands". Pero también nos dimos cuenta que en algunas canciones, quizás no todas pero un par de ellas, se trataba este tema del aislamiento en diferentes formas en sus letras. Y no estoy seguro si sucedió en parte porque se compuso durante este tiempo de aislamiento y ello pudiera haberse metido en mis ideas cuando escribía las letras o quizás fue una coincidencia, como sea, tuvimos este tema del aislamiento en las letras así que tenía sentido y una isla puede ser una isla en una forma geográfica pero también es cuando hablamos del aislamiento en los tiempos que vivimos, con teléfonos móviles, iPads, computadoras, nos comunicamos con SMS o mensajes en diferentes plataformas, como gente escribiendo pequeños mensajes en Facebook, Instagram o lo que sea. Como sea, así es cómo se comunica la gente hoy en día, lo cual ya no es usualmente llamar a alguien por teléfono o reuniéndose en algún lugar, es más como enviar pequeños mensajes, comprarte tu teléfono, tu iPad, tu computadora, entonces esa es otra forma de aislamiento también. No estoy seguro, pero eso no puede ser algo bueno, podría serlo quizás pero si lo usas de la forma incorrecta, resulta en mantener siempre la distancia, particularmente en esta época, por la pandemia, es un poco problemático, con personas alejadas unos de otros, sin comunicarse, sin llamarse por teléfono, estando frente a una pantalla, eso es parte de la idea de aislamiento también. Pero sabes también hay muchos niveles de aislamiento, e incluso en la forma en la que vivimos en la actualidad juntos, a veces, sobre todo en países nórdicos, se ve a familias viviendo de forma aislada, mientras que al sur de Europa a veces vimos a personas que aún viven con sus padres, tienes a tus  hijos pero vives en la misma casa que tus padres, así los niños crecen con sus abuelos y esa es una conexión que se ha perdido en el norte, estamos más aislados de lo que solíamos estar en los viejos tiempos, lo cual no es necesariamente bueno del todo. Tienes tu privacidad claro está, pero también es bonito ver que en otras partes del mundo, la familia es una familia más grande, ver a diferentes generaciones viviendo en la misma casa o propiedad o lugar, esa es otra conexión. Entonces hay muchas formas de aislamiento en las cuales no pensamos usualmente, y todo eso fue introducido de alguna forma extraña en este álbum. 

Dargedik: Ya veo. En términos de sonido, muchas personas pueden pensar que el álbum anterior es mejor que el nuevo o que el nuevo álbum suena mejor que el anterior. A veces los críticos pueden decir que es bueno o malo pero lo más importante en un álbum es ¿Qué piensas del nuevo álbum? ¿Hay diferencias con el anterior? 

The Flower Kings: Bueno, todos son diferentes, hemos seguido muchos caminos diferentes a través de los años, y a veces hemos sido o tratado de ser más comerciales; y a veces más experimentales. Y si miro hacia atrás, lo que veo, y lo que considero que han sido los mejores o los álbumes más fuertes, para mi personalmente, han sido aquellos donde hemos sido más experimentales, donde no hemos ido por caminos más obvios, tratando cosas diferentes, hacer canciones diferentes, que no serían un hit del progresivo o algo muy accesible, entonces estos álbumes como "Stardust We Are" (1997) o "Unfold The Future" (2002), yo miro hacia atrás y los veo como el pináculo de los álbumes más fuertes de la banda, y bueno también veo álbumes más comerciales, son buenos pero siempre regreso a discos como "Stardust We Are" o "Unfold The Future" que considero los picos creativos de la banda. Así que creo que con este nuevo álbum, tratamos de ser más mente abierta así que recuerdo haberle dicho a los chicos que enviaran el material que tuvieran y que no necesariamente tenía que sonar como The Flower Kings,  así que les pedí que mandaran sus demos sin importar cómo sonaran para que podamos trabajar en ello sin que tenga que sonar como una canción típica de TFK. Y creo que sirvió para tener por ahí algunas canciones que sobresalieran de las demás, con más variantes y algunas sorpresas quizás. Yo creo que tuvimos una actitud más abierta sobre cómo debería ser un álbum de TFK, esa fue mi visión, y creo que alcanzamos esa meta, quizás pudimos hacer cosas más locas pero al menos creo que abrimos una puerta a posibilidades de expandir el estilo y la forma de componer canciones, la paleta de la banda, eso es algo que creo. Aún así creo que tendría que volver a escuchar el álbum dentro de un año para poder decir si funcionó, como sea, esa fue la intención de romper un poco el estilo antiguo, y asegurarse de que la gente reconozca a la banda y su sonido y a la vez buscar presentar algo sorpresivo o diferente o nuevo con este álbum.

TFK 2020: Zach Kamins (teclados), Mirko DeMaio (batería), Hasse Fröberg (guitarra), Roine Stolt (guitarra) y Jonas Reingold (bajo)

Dargedik: Interesante.Ahora, considerando esta situación con la pandemia y el aislamiento en este año, donde no hay conciertos por obvias razones y las bandas y sellos se ven obligados a hacer más transmisiones en vivos ¿Cuál es tu opinión sobre los conciertos en transmisiones en vivo y cuáles son tus planes luego de lanzar "Islands"? Para el próximo año claro está.

The Flower Kings: En el caso de los conciertos en transmisiones en vivo para esta banda, es algo complicado debido a que los miembros viven en diferentes continentes, porque Zach, el tecladista, vive en California, nuestro baterista vive en Italia, cerca al gran volcán, Jonas el bajista vive en Austria, Hasse vive aquí en Suecia igual que yo. Así que es muy complicado, poner una puesta en escena en estas circunstancias. Yo veo muchas bandas buscando llamar la atención realizando transmisiones en vivo, así que no veo que TFK vaya a ganar algo haciendo este tipo de conciertos en línea en realidad. Así que viendo la situación actual, sólo queda sentarme, ver lo que dicen los expertos, los doctores, los políticos y ver hacia dónde va todo. Y bueno por ahora estamos emocionados por el lanzamiento del nuevo álbum, así que esperamos que pronto llegue a la casa de los fanáticos en sus diferentes formatos, así que por ahora sólo nos queda tiempo para escuchar el nuevo álbum, aprenderlo, ahondar en él y ver qué pasa. Son tiempos extraños, porque sólo podemos sentarnos y ver, todos los planes para hacer conciertos, dependerá de lo que digan los expertos y autoridades, para volver al escenario. Para ser honestos, tampoco es que estemos desesperados por el tema de los conciertos, y sé de muchos músicos, personas como ingenieros de sonido, técnicos de guitarra, batería, etc, están sentados y esperando, sin trabajo, lo cual es una situación difícil para ellos, porque no pueden ganar dinero. Y bueno, saldremos de esto, la economía de la banda está bien, pero por ahora es tiempo de esperar y ver qué dicen los expertos en estos tiempos difíciles. 

Dargedik: Bueno, la siguiente pregunta es algo que me gusta preguntar a músicos experimentados como tú, donde la música progresiva ha evolucionado mucho ¿Has tenido oportunidad de escuchar bandas modernas del género? ¿Cómo ves la escena Rock/Metal hoy en día?

The Flower Kings: Bueno, desearía tener más tiempo, pero como dije tengo demasiado trabajo con TFK además de haber estado trabajando con Transatlantic, además de la posibilidad de un segundo álbum con Jon Anderson y algunas otras cosas como tocar guitarra para otras personas, trabajo como músico de sesión Así que he estado muy ocupado trabajando y trato de escuchar algunas cosas en YouTube o algo que me recomienden o lo que encuentro por el camino y si hablamos de bandas no te sabría decir hay muchas cosas que pueden captar mi atención, me gustan muchas partes del último álbum de Devin Townsend el tipo es muy talentoso como músico y tiene mucha música loca además de ser muy profesional e inventivo, y todo eso, él pone una sonrisa en mi cara porque es tan loco así que me gusta eso pero de manera general me gustan muchos tipos de música, muchos estilos pero a veces prefiero escuchar cosas más acústicas Además tengo un amigo en Inglaterra que solía ser cantante en la banda "The Enid", su nombre es Joe Payne y él tiene un nuevo álbum lanzado, y yo estaba revisando las cosas que hizo con The Enid, pero en este nuevo álbum no es necesariamente progresivo, tiene elementos del estilo, quizás se le puede llamar Pop Experimental, tiene muchos estilos diferentes, entonces he estado escuchando un poco de eso, sabes. Y bueno de vez en cuando encuentras algo, músicos que descubres en línea, y pues me gusta mucho lo que hacen Snarky Puppy que es un colectivo musical que practican fusión, ellos mezclan de todo, desde Blues, Rock, Experimental, Folk, etc, a veces tienen a este gran tecladista Cory Henry con ello, y bueno esto es muy emocionante, muy edificante y yo sólo escucho esto y pone una sonrisa en mi rostros pues estos chicos en verdad pueden tocar, tienen grandes bateristas, grandes bajistas y ahora a Cory Henry tocando el Hammond y tienen secciones de cuernos, hacen grandes instrumentales. Y de ahí tienes a este chico loco que es norteamericano creo, su nombre es Jacob Collier, que debe tener como 25 años, es muy joven, él hace música súper loca, no lo sé, no sé cómo llaman a su música realmente, no es Rock N' Roll pero él puede tocar casi cualquier instrumento, él hace estos videos que puedes escuchar en línea, y es tan sorprendente, no sé cómo le llaman a su música, lo mismo de siempre, él pone una gran sonrisa en mi rostro porque puedo ver su entusiasmo y el perfeccionismo con el que toca todos estos instrumentos y cómo hace estos videos divertidos, además de tener millones de vistas en YouTube, y puedo entender por qué, y es porque simplemente él es asombroso, es música grandiosa. Para ser honesto, no sigo mucho a la escena del Rock o Metal, hay algunas pocas bandas, por ejemplo esta banda de Noruega llamada Leprous creo, ellos tienen un gran baterista y hay algo sobre su música que no es totalmente nueva pero la forma en la cual la tocan y la confianza con la cual la entregan, este baterista es muy bueno, he escuchado un poco de eso en YouTube, pero muchas de las otras bandas progresivas contemporáneas, no las escucho mucho, quizás las escucho si tengo la oportunidad de escucharlas en vivo, o si las encuentro de casualidad en YouTube, y puedo ver que hay gente muy creativa y buenos músicos, y todo, pero busco esa emoción que tuve cuando era adolescente y descubrí a King Crimson, Yes, Frank Zappa o algo así, tú sabes, y es algo que no encuentras hoy en día porque todos buscan sonar como alguien más, sabes, ellos buscan ser los nuevos Dream Theater o lo que sea, y eso creo que es muy difícil, entiendes, y si escuchas a Frank Zappa, sólo hay un Frank Zappa y creo que eso es lo grandioso de sonar sólo uno mismo, y no como alguien más.


Dargedik: Interesante, tú has visto muchos cambios en la industria musical como dijiste, desde tus inicios como músico ¿Cuál es la clave para lidiar con la industria musical y sus cambios?

The Flower Kings: Bueno ha sido algo con altibajos, me refiero a que los setentas fueron grandiosos, los ochentas te forzaban a ir más hacia el lado de la música Pop, e hice mucho trabajo de producción e ingeniería en aquellos tiempos, y de ahí de vuelta a esta escena progresiva fue una revelación para mí, descubrir que hay tantos músicos alrededor del mundo, y que aún había público para este tipo de música, haciendo TFK y tener éxito, luego entrar en Transatlantic, y de ahí también salir de gira con Steve Hackett, hacer un álbum con Jon Anderson, etc. Hacer estos cruceros y tocar con gente de King Crimson, Focus, etc. Entonces ha sido un viaje asombroso, y los últimos 20 o 25 años han sido algo del pico, y ahora veo la situación de ahora, y veo que es interesante que tengamos un sello detrás de nosotros que nos ayuda y entiende este tipo de música, y se encargan de manejarlo de manera exitosa, y están firmando a bandas como Kansas o Dream Theater y están logrando buenas ventas, y ahora con Devin Townsend y Transatlantic, etc, y el álbum que hice con Jon Anderson; se siente que todo está sucediendo de buena forma para nosotros al firmar con un buen sello, que entiende la música, y ellos están conectados con Sony Music quienes son uno de los grandes del mundo en este momento para cualquier tipo de música, y eso abre muchas nuevas opciones para que nosotros seamos vistos a mayor escala, sabes, incluso el año pasado TFK fuimos nominado a un Grammy aquí en Suecia, lo cual fue extraño, para el mejor álbum de Rock Progresivo, pero en una categoría Metal creo, lo cual fue incluso más extraño pero de todas formas, esto demuestra que si tú continúas y haces lo tuyo, de pronto las puertas se abren y las cosas caen en su lugar y ha sido un viaje interesante el de nosotros, y vamos y hacemos todo lo mejor que podemos, y cruzamos los dedos para que esto nos lleve a algún lugar o a ningún lugar en realidad, y funciona usualmente, hay algo siempre al voltear la esquina, alguna colaboración, alguna gira, tocar en nuevos lugares o nuevos músicos uniéndose a la banda, tú sabes, todo eso. Y bueno, esto es algo que tengo que decir, pero estoy feliz de seguir aquí después de tantos años y ser capaz de que todo funcione, con todos los proyectos, la economía y la habilidad de tocar música en ambos lados, tanto en vivo como en estudio, además de tener a grandes personas a mi alrededor.

Islands fue lanzado el 30 de Octubre

Dargedik: Bueno, algo que mencionaste en una pregunta anterior es sobre la influencia de la música Folk en el Rock, donde muchas bandas mezclan este estilo Folk, especialmente en la música progresiva ¿Por qué crees que suceden este tipo de mezclas usualmente en el ámbito progresivo?

The Flower Kings: Bueno yo creo que para cualquier banda, para establecerse, y para sobresalir del resto, necesitas agregar algunos tipos de elementos porque por ejemplo si tú estás en una banda de Metal Progresivo, y tratas de sonar exactamente como Dream Theater o Rush, entonces la gente te va a comparar con Dream Theater o Rush, va a ser muy difícil ser mejor que estas bandas porque ellas perfeccionaron el estilo. Di lo que quieras, muchas personas pensarán diferente pero ellos crearon un estilo, sabes, entonces creo que para ser capaz de destacar del resto de estas bandas, tratando de sonar como Pink Floyd o Yes o Rush, tú debes agregar algo, elementos de la música, y puede ser música Folk de tu propio país como nosotros hicimos con TFK porque yo también estuve en una banda en los setentas llamada Kaipa y teníamos mucha influencia Folk en nuestra música, eso es algo que recuerdo, metimos esta influencia Folk en el Rock Progresivo, eso nos diferenciaba de otras bandas porque una banda de Inglaterra, o de Irlanda,  o de Washington, ellos no conocen la música Folk de Suecia así que seríamos la banda que pusiera algo de Folk Sueco, y de ahí si pones otros estilos como Jazz, estilo libre, o jamming, o lo que sea, así lograrás estar lejos de ser un clon de Genesis, Yes o Emerson Lake & Palmer. Entonces creo que las bandas valientes que intentaron hacer algo que podría ser algo extraño al inicio o mezclas extrañas de estilos, creo que ellas tienen más oportunidades de sobresalir del resto porque si tienes músicos como en Gentle Giant, ellos tienen un estilo muy peculiar y fueron un acto algo grande en los setentas porque ellos no sonaban como Genesis o Yes, quizás algunos momentos breves que sonaban a ellos pero no eran un nuevo Emerson Lake & Palmer o Yes, ellos eran otra banda de Rock Progresivo que trabajaba mucho con las voces y baterías, los vi un par de veces y de repente habían personas en el escenario tocando sólo baterías y de ahí tocando chelo o flauta, y ellos podían mezclar todos los elementos diferentes del Rock, del Blues, o de música clásica, o cosas así, y eso hizo que la banda destaque. Así que ahora que ves a jóvenes bandas salir, lo más inteligente que puedes hacer, es encontrar algo que sea lo más cercano a tu hogar, lo que sean, por ejemplo si tú eres de Perú, poner algo de tu música Folk en el estilo del Rock Progresivo, no lo sé, si tienes ritmos africanos por ejemplo, lo puedes poner ahí, un poco de lo que hizo Peter Gabriel cuando dejó Genesis, él trabajó mucho con ritmos africanos, sabes, y creo que eso fue inteligente, no se estancó en su carrera tratando de hacer un nuevo Genesis, él estaba empezando algo que tendría un estilo diferente de Rock o Progresivo o Pop, lo que sea. Entonces creo que tienes que poner tu oído en el suelo y empezar a pensar en cómo crear tu propia marca de hacer Rock Progresivo diferente.

Dargedik: Genial, y bueno ahora que estamos cerca de terminar esta entrevista, nos vamos a enfocar en otra clase de cosas. Entonces si nos enfocamos un poco en el tema de cómo la industria musical cambió a través de los años donde la gente escucha 1 o 2 canciones en plataformas digitales y los álbumes no tienen el mismo impacto que tenían en los noventas, ochentas o setentas ¿Cómo puedes motivar a los fanáticos para escuchar todo el álbum y comprar copias físicas de los álbumes? 

The Flower Kings: Sí, entiendo lo que dices. Yo creo que para una banda como TFK, creo que tenemos una audiencia que debe tener entre 70 o 75 años de ahí algunos tendrán 50 o 30 años o 12 y creo que la manera en cómo consumimos la música es diferente, entonces si tienes 15, como tú dices, descargas un par de canciones, escuchas los singles y lo tienes en tu teléfono, y la gente mayor, los de mi edad, o quienes están en sus cuarentas, cincuentas o sesentas, ellos tratan de comprar álbumes o incluso comprar vinilos en estos tiempos, porque el vinilo está de vuelta y nuestro sello ha hecho algunos empaques muy buenos de vinilos para los nuevos álbumes, yo creo que es un tema de generación sabes, pero también notamos cuando tocamos en vivo en los últimos 2 años, vimos gente jóven que compraba vinilos, porque llevamos algunos vinilos a los conciertos y se agotaron en un minuto, y usualmente fue gente joven quienes compraron, entonces es una mezcla de generaciones de personas que han empezado a comprar vinilos, y puede ser vinilos, CDs, en combinación con tener la música en el Iphone o Ipad, entonces sí, la música ha cambiado la forma en la cual consumimos e incluso la forma en la cual creamos música, porque hubo una época en la cual ibas al estudio de grabación y te quedabas el tiempo que podías pagar para estar y poder grabar y mezclar tu álbum, pero ahora muchos músicos trabajan en casa y puede grabar y mezclar en su computadora, lo cual abrió la posibilidad de colaboraciones y para que personas que no tuvieran el dinero para ir un estudio de lujo a grabar el álbum, ellos pueden grabar un álbum ahora, por ello ahora muchos más músicos pueden grabar su música y no necesariamente tienen que lanzar un CD o vinilo, ellos pueden grabar su música y simplemente lanzarla en línea para que la gente lo pueda descargar y pueden ganar algo de dinero por ello, sabes, entonces no tienes que vender miles y miles de copias, si eres un compositor o tienes una banda y estás bien con ello, puedes en realidad hacer un álbum y vender unas 300 copias y eso es todo, no necesitas ir donde un sello para pedirles permiso o tener un contrato, todos pueden hacerlo y eso abre la posibilidad para nueva música interesante. Me refiero, como mencionó antes a músicos como Jacob Collier, probablemente esa clase de músico, no hubiera podido obtener un contrato, pero al hacerlo todo por su cuenta, y hacerlo simplemente, ha lograda llegar a cientos, miles e incluso millones de personas, así que si demuestras que tu música es buena, logrará salir allá afuera, y no hay forma de que una compañía discográfica te diga que no eres lo que buscan, o que no eres comercial o están buscando algo más. Entonces creo que son tiempos diferentes y en general son buenos tiempos, y de ahí siempre puedes discutir sobre el uso del Spotify y ver que hay gente que prefiere escuchar Spotify en lugar comprar álbumes, pero no lo sé, no sabría qué decir en realidad, creo que hay cosas buenas y malas, entre las malas están que alguien más está haciendo dinero con tu arduo trabajo con la música, pero en general creo que la música se está esparciendo por el mundo y recibes un reconocimiento además para algunas bandas, bandas como nosotros, creo que estamos contentos con que nuestra música esté ahí afuera, y que podemos perder algo de dinero pero en el panorama general creo que es bueno tener la posibilidad de alcanzar cada rincón del mundo. Entonces, son nuevos tiempos, y en gran parte creo que son buenos de alguna forma, la difusión de la música.

Dargedik: Y para ti ¿Cuál es la mejor forma de escuchar un álbum de The Flower Kings? ¿En CD, vinilo, cassette? ¿Cuál es tu recomendación para los fanáticos y por qué? Y además de esta pregunta ¿Cómo te consideras como coleccionista? 

The Flower Kings: Bueno empecemos con cómo escucharías esto, todo depende de dónde lo escuchas y las condiciones para escuchar, sabes, algunas personas gustan de escuchar en el carro, mientras van al trabajo o quizás en tu móvil o reproductor de CD en el auto, y creo que por la calidad de sonido, creo que el vinilo sería el mejor, pero sabes que no puedes llevar un vinilo en el bolsillo cuando sales o reproducirlo en el auto, y también creo que el vinilo es un gran medio para ver el arte el disco y leer todo lo que trae, ver las fotos y todo eso, creo que es un bonito paquete. Y sobre la segunda pregunta, no lo entendí muy bien ¿Puedes repetirlo?


Dargedik: ¿Cómo te consideras como coleccionista? ¿Qué clase de colección posees? Me refiero a si tienes CDs, cassettes, vinilos, etc.

The Flower Kings: Bueno, yo no diría que alguna vez coleccioné álbumes, es sólo que compré como unos 200 álbumes entre los setentas y ochentas quizás, una mezcla entre algo de Rock Progresivo, Jazz, Fusión, algo de Clásico y un poco de música Pop quizás. Y de ahí tengo una colección de CDs también, y hoy en día estoy descargando un poco de música, pero siempre trato de comprar CDs tanto como se pueda por cualquier motivo, y sé que cuando los tengo, y si tienes algo en tu computadora de escritorio, no lo sé, parece que es algo que está en la nube y a mi me gusta mirar los folletos, el arte gráfico, cosas así más en un papel que en una pantalla. Entonces mi colecciones....Yo no compro muchos discos porque no tengo mucho tiempo libre para escuchar pero hay algunos álbumes de vez en cuando escucho, y aún tengo mi colección de vinilos y recientemente reparé mi reproductor de vinilos, así que espero sentarme algún día y poder tiempo de escuchar algunos de mis álbumes favoritos de los setentas u ochentas, sabes. A mi me gusta mucho los vinilos, con los CDs todo bien y he comprado algunos de los más elaborados que fueron lanzados por King Crimson o Yes, tengo eso, algo de The Beatles pero la realidad es que trabajo todo el tiempo y no tengo tiempo suficiente para escuchar música. 

Dargedik: Se entiende, y la siguiente pregunta, recuerdo que vinieron a Latinoamérica hace un par de años si no me equivoco ¿Cómo fue la experiencia? ¿Algún recuerdo en especial sobre esta parte del mundo?

The Flower Kings: Sí, fue una experiencia positiva diría yo, fuimos a tocar un concierto en Brasil, uno en Argentina, uno en Chile, uno en Perú si no me equivoco creo y dos en México, fue una gira bien organizada, en realidad fue la primera vez que salimos con la banda que tenemos ahora, con Mirko DeMaio en la batería y Zach Kamins en los teclados. Entonces el primer show con ellos fue en Brasil, creo que en Sao Paulo, y fue para nosotros una gran experiencia, pudimos ver algo del país, tener una gran cena y experimentar el caminar un poco en algunas ciudades, y los arreglos para los conciertos fueron buenos, con buen sistema sonido y excelentes personas detrás de ello, una gran audiencia, en general fue una experiencia muy positiva, y me alegra que fuera así porque fueron los primeros conciertos que hicimos con Mirko y Zach, ellos llegaron a la banda, lanzamos el álbum y pudimos ir a tocarlo y fue una experiencia edificante para ellos. Y de ahí, después de 2 semanas empezamos la gira por Europa, entonces ellos tuvieron la oportunidad de tocar esto, relajarse sobre tocar en vivo, entonces para cuando llegamos a Europa todo estaba encaminado, y funcionaba más o menos perfecto.

Dargedik: La siguiente pregunta es algo difícil de responder, pero muchas veces cuando hablo con otros artistas o bandas, yo pregunto sobre ¿Cuál fue el mejor público que has tenido en tu vida? ¿Los sudamericanos, los norteamericanos, los europeos? ¿Y por qué? 

The Flower Kings: Bueno eso es difícil de decir porque el público puede ser bueno en formas diferentes, y bueno si tienes un público digamos de unas mil personas, habrá un sonido que viene de la audiencia, sabes, aplaudiendo y gritando que será más alto que si tuvieras ciento cincuenta personas, entonces es difícil decirlo pero en general nuestra experiencia yendo a Sudamérica ha sido positiva, con respecto al público, bueno en algunos conciertos al inicio fueron algo difícil por problemas técnicos con batería o amplificadores que no funcionaron del todo bien, pero mientras tenga una multitud de gente danzando, compartiendo o cantando, y ver todas esas caras sonrientes, hizo de esta una gran experiencia. Y además creo que también se me viene a la mente lugares al sur de Europa, lugares como España, Italia, Portugal y de ahí tienes lugares como Holanda que es excelente para tocar Rock Progresivo y suelen tener audiencias más grandes pero puedes encontrar diferentes reacciones. El último concierto que tuvimos este año fue a fines de Enero en Japón y ellos son usualmente un público callado y respetuoso con la banda, casi de una forma extraña, no puedes decir con seguridad si están disfrutando la música, pero esta vez creo que estaban más vivos, mostrando su entusiasmo en el buen sentido. Entonces creo que es realmente difícil decir cuál es el mejor país o continente para tocar en vivo porque una vez puedes tocar en Nueva York, en otra oportunidad en Barcelona o quizás en Santiago, todo depende, tenemos muchas buenas experiencias en todos lados, y de ahí estás en el escenario frente a una audiencia que parece que no reacciona y pareciera que no están entusiasmada por esto porque quizás vieron otros conciertos, no sé en realidad, es que si miro atrás estos 25 años, puedo recordar algunos conciertos que fueron emocionantes y la gente estuvo aplaudiendo durante 10 minutos, la primera vez que vinimos a Canadá creo, tocamos 2 veces en el mismo lugar y en el primer concierto el público estuvo aplaudiendo por más de 10 minutos antes que empezáramos con la canción, lo cual nos sorprendió y al final del show no paraban de aplaudir por 15 o 20 minutos creo. Y no teníamos nada más que tocar, así que finalmente subimos al escenario y tocamos una canción que ya habíamos tocado, nunca habíamos experimentado algo así antes. Ellos estaban locos, no sé por qué, y creo que fue uno de esos momentos únicos y ellos estaban emocionados por ver a TFK lo cual fue algo surrealista pero pudo haber pasado en cualquier lugar.

Dargedik: Bueno, Roine, el final de esta entrevista llegó, espero hayas disfrutado de esta como yo lo hice, muchas gracias por tu tiempo y felicitaciones por el nuevo álbum que es muy bueno. Esperamos que la situación mejore pronto ¿Algo que desees decirle a tus fanáticos de Latinoamérica y lectores de Dargedik? 

The Flower Kings: Sí, bueno, no sé realmente, supongo que sólo escuchen a la gente sabia, escuchen a los doctores, escuchen a los políticos si tienen buenos políticos claro está y confíen en ellos, superaremos esto del Covid a su tiempo, la vida volverá a su normalidad, traten de mantenerse sanos y manténganse escuchando buena música.

Dargedik: Muchas gracias Roine, adiós.

The Flower Kings: Adiós.


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