Fecha de Lanzamiento: 02 de Octubre del 2020 
País de la Banda: Noruega
Sello: Nuclear Blast
Estilo Musical: Progressive Black Metal






La fusión entre Ivar Bjørnson y Grutle Kjellson es una de las mejores dentro del mundo Black Metal noruego, e inclusive se podría decir que va mucho más allá de las cosas que pueda hacer Ihsahn (si nos enfocamos) a nivel musical, porque estos dos músicos se conocen muy bien y han hecho de la música de Enslaved una de las mejores de este mundo. Donde no es necesario alejarse de tus raíces y enfocarte en otras cosas para hacer música, porque Enslaved es la prueba clara que cada álbum es muy bueno y de indiscutible superación con cada uno de ellos, además de ser una de las pocas bandas de Black Metal en su país o creo que la única que desde 1994 con “Vikingligr Veldi” y hasta este nuevo álbum “Utgard”, que tiene un total de quince largas duraciones, y todas estas tienen un gran nivel de innovación y permanencia dentro de su propia música. Lo cual es difícil de ver en muchas bandas de su estilo u otros estilos, porque la continua idea de seguir mejorando y ampliando su música, es impresionante por donde lo veas, mezclar esa idea folclórica e innata, con la idea progresiva de cortes Pink Floyd-sescos y encima colocarle detalles blackers dentro de todo ese conglomerado, pues no muchas bandas lo logran hacer con tanta eficiencia y con tantas producciones bajo la manga, y por encima de todo, que siga teniendo el mismo sentido con el cual los escuchaste por primera vez. A eso se le llama esencia. 

Quizá algunos fanáticos de la primera época de Enslaved estén en contra de su nuevo enfoque, pero da igual, porque ellos se enamoraron de una banda que hasta el día de hoy sigue existiendo como era y mejorada a todo nivel, ya que esa es la idea que siempre tuvo el metal extremo, de ir más allá de sus limites y presentarnos música que sigue avanzando ante cualquier opinión. Por ello, siempre se llega a decir que si quieres que una banda suene a como solía sonar o tener las mismas ideas dentro de esta, pues te recomiendo que escuches otro estilo musical y comiences a usar tu bling bling en el cuello, porque acá jamás se tratará de escuchar lo mismo, y jamás se tratará de ver al pasado con nostalgia y estancarme con dos o tres bandas. Entonces, explicado este tema, este “Utgard” de Enslaved supera con creces a su antecesor “E” (2017), el cual se sintió un poco flojo en ideas, pero ahora que vemos el resultado en este nuevo álbum, creo que se puede llegar a decir que era como una especia de antesala a lo que se iba a venir luego de tres años. Porque a nivel general, este “Utgard” me tomo por sorpresa y de como este pequeño silencio mereció la pena la espera, porque es una banda renovada y muy distinta a “In Times” (2015), “RIITIIR” (2012), “Axioma Ethica Odini” (2010), “Vertebrae” (2008) y muchos más de su vieja época, ya que no existe punto de comparación con lo pasado y solo se pueda decir, impresionante. 


La formula de Enslaved radica en mantener su esencia mezclada con sus influencias musicales, por ahí se tiene la primera ola del Black Metal, luego por otro lado sus raíces de país y finalmente su incursión a estar pegado muchas veces a discos progresivos de los años 60s, 70s y 80s, ya que estos han marcado una manera característica de hacer las cosas en la banda y este “Utgard” lo demuestra nuevamente con lo mejor de sus ideas. Porque desde que todo inicia con “Fires in the Dark”, las cosas mezclan su raíz folclórica, que recuerda en parte a “Havenless” de su álbum “Below the Lights” (2003), pero el cambio de ambiente hacía algo más oscuro en su arpegio y verlo como especie de cantico a los caídos en batalla, es simplemente magnifico. Además de que sirve como introducción hacía todo el álbum, y como esa conexión rítmica entre un aura de guitarra lúgubre con sonidos mediterráneos se mezclan con la excelente progresión de ritmos helados, creando aspectos de mucho misterio y a ello sumamos las voces en coro de todos los integrantes; para llegar a decir, es de los mejor dentro de los seis minutos redondos. De ahí con “Jettegryta”, las cosas regresan un poco a sus orígenes extremos, pero siempre equilibrando con todos sus ambientes, siendo una de las mejores canciones seleccionadas por su sencillez y mezcla dentro de los tres primeros sencillos que entrego la banda y Nuclear Blast, además que dentro de todo lo extremo que la banda se puso, el bajón progresivo de ritmos es impresionante a los tres minutos, dotando a la canción de carácter personal para ser de un álbum entero. 

Por si las cosas no se iban a poner más interesantes, con “Sequence” todo se sigue despuntando cada vez más, ver otra cara de la banda mucho más apegada a esa idea rock psicodélico de los años 70s, con dosis rítmicas heladas que se intercalan entre los distintos ambientes de la banda, demostrando que estamos ante una banda completamente nueva y de difícil espectro al calificarse. Ya que sus escalas, ritmos y mezclas tienen una inmensidad de esencias de muchas cosas y haber estado pensando detalladamente como será el siguiente paso de Enslaved. De ahí con “Homebound” se distingue una breve semejanza con su álbum “In Times” (2015), pero esta idea es breve, ya que esta comienza a hablar por si sola y demuestra otra de las mejores canciones del álbum para haber sido elegidas como promocional de este “Utgard” o sencillo como le dicen, donde la voz de Iver Sandøy en las partes del coro, son increíblemente adictivas por las frases que dicen “When the chains are broke, will watch the sunset of the Gods, As we fall, we stand still, Revealing secrets of the past”, luego el destiempo en los golpes iniciales de tarola, con un ritmo asincrónico con la guitarra, son de sacarse el sombrero por la sencillez que emite la misma canción. 


Utgardr” viene a ser el inicio de la segunda parte del álbum, donde la voz de Grutle comienza a explicar este mundo ubicado en el Jötunheim, la cual es una fortaleza de los gigantes de la mitología nórdica, y a través de palabras en noruego es que presentan lo que existe dentro de esta fortaleza para presentar la canción más experimental que tiene la banda dentro del todo álbum, “Urjotun”, que se basa en tener muchos sonidos de sintetizadores y teclados, además de incluir instrumentos foráneos que le dan esa idea bizarra y extraña de estar ante otra banda e inclusive ante otro álbum, pero al pensar eso en esta canción, es que se encuentra a una banda evolucionada en todo sentido, porque las escalas que utilizan mezclan sus lados psicodélicos y rock de viejas épocas, con una idea progresiva de estos años que encajan perfectamente con lo que Enslaved quiere dar a conocer en su música y de siempre ir avanzando cada vez más. Luego con “Flight of Thought and Memory” los ritmos iniciales recuerdan a viejos elementos blackers en la banda, además de ser la canción más apegada a sus cosas pasadas, pero al cambiar de ambiente con sus lados progresivos, es que todo se sienta bien y comienzas a tener parajes más calmados y de análisis profundo, pero eso no es todo en esta canción. Ya que a través de esos parajes calmados se encuentra una elevación espiritual de otro ambiente y todo comienza a ser como si estarías divagando en tus ideas al final de esta canción. 

Terminando esta nueva producción de Enslaved, nos encontramos con “Storms of Utgard” y “Distant Seasons”, canciones que tienen muchos más elementos de varias de sus épocas, pero dentro de estas se encuentran más maravillas musicales y que las alejan de lo que se conoció a esta banda en su álbum antecesor, ya que existen matrices rock and roll en solos de guitarra, luego existencia de influencias Pink Floyd-escas, pero que al final terminan con un excelente desarrollo de canciones que van más allá de lo que se espera de esta banda. Porque los noruegos produjeron en este “Utgard”, canciones de alto grado compositivo y de bastante búsqueda en sus influencias personales como músicos y seres humanos para tener hasta por segundos, momentos alternativos que convierten estas canciones en grandes ideas que transitan por muchos mundos, ambientes, esquemas y dan cabida a que esta banda sea una de las mejores del mundo hoy por hoy. Entonces, si eres de aquellos que les gusta el metal progresivo de muchas vertientes, pues es más que recomendable escuchar este álbum y como reseñador, agradezco a la banda por presentar una vez más, algo que va más allá de sus límites. 

Calificación: 10 / 10

Lista de Canciones:

1. Fires in the Dark
2. Jettegryta
3. Sequence
4. Homebound
5. Utgardr
6. Urjotun
7. Flight of Thought and Memory
8. Storms of Utgard
9. Distant Seasons

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