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Some time ago the term "British black metal" was related to a generation of bands that came out like Cradle Of Filth, Hecate Enthroned, etc, which had elements in common, including a certain melodic inclination, well Craven Idol is not within that group of bands if you thought that due to the place of origin there could be a certain relationship. But this "Forked Tongues" released by Dark Descent Records is a good job that does not fall into the same as always, without innovating, but with typical elements that are not exaggeratedly exploited, that is the Craven Idol formula, and that is enough to Keep this album in mind if you are a fan of black metal with Latin American doses. For this reason, Dargedik agreed to an interview with S. Vrath, vocalist and guitarist of this English band.

Leer la entrevista en español: Entrevista a Craven Idol

S. Vrath (guitar and vocals)

DARGEDIK: Welcome S. Vrath to Dargedik webzine pages, it's a great pleasure to talk with you about Craven Idol and this new album “Forked Tongues”. Again, the band presents a cover art of great proportions, and this time under the hand of Eliran Kantor. Why does Craven Idol always feature oil cover arts? Would you lean towards another style of art / painting in the future? 

CRAVEN IDOL: Thank you for having us! Craven Idol cover arts has always been epic and evil. For this style oil paintings are particularly suitable. I also grew up in a family of artists, so maybe there is also a subconscious bias. That said, I would be more than happy to try out different styles… who knows what the 4th album brings hah. 

DARGEDIK: Relating the first question. Do you let the artist be guided by the lyrics and music? Or do you help them with cover creation process? 

CRAVEN IDOL: It’s very much a collaboration. Whilst I cannot draw to save my life, I usually prepare a detailed document with all the elements that need to be included in the painting. I top it off with a very crude draft. The cover of "Forked Tongues" is influenced by the work of the Japanese artist Hokusai, in particular the cover pays tribute to ‘The Dragon of Smoke Escaping From Mount Fuji’. The lyrics and theme were absolutely essential on this release, hence why we went for a master craftsman like Eliran Kantor

DARGEDIK: One detail that capture my attention is that Craven Idol started their activities in 2005, but the band's first album was released in 2013. Tell me, why did it take 8 years to release "Towards Eschaton"? And what are your memories from the first days in the band? 

CRAVEN IDOL: The early days in the band were hectic... or shall we say alcoholic madness. We were young and dived into the chaos of London. We didn’t think of becoming a live band until 2010! We have fallen into a pretty steady 4-year a release pattern since. As an underground band we don’t need to rush things. The break between 2006’s demo and the "Ethereal Altars" (2010) EP was largely due to lacking know-how. We always kept writing songs, tracks like "Black Flame Divination", "Venomous Rites", and "Lured By Ethereal Altars" date back to those early days. I was also busy with my other band Scythian at the time and learning the ropes of touring and band life. When things quieted down, I recruited Scythian drummer J.C. Volgard, who also became our producer, giving wings to "Ethereal Altars" (2010) and "Towards Eschaton" (2013). 

DARGEDIK: Nowadays one of the biggest subjects is the pandemic around world and with this thing the biggest question. Did you write the album during this pandemic or was it before? Did you have any issues with lockdowns to record this and did the usual things into the studio? 

CRAVEN IDOL: We wrote and recorded the album before the pandemic, leaving Vagrant Studio in August 2019. What the pandemic really did was delay the release of the album by well over a year. Uncertainty put a stop to record sales and then the vinyl plants got so backlogged no one could release anything. What we really miss is touring though… 

DARGEDIK: I see that all three Craven Idol albums are available through Dark Descent Records. Have you ever thought about changing labels? And what do you think of the editions of an album made by various labels? 

CRAVEN IDOL: I consider Dark Descent the best underground label around. We signed with them for our debut album "Towards Eschaton" (2013) after sending in a physical promo pack. It’s been a great and we haven’t considered changing label. 

DARGEDIK: Relating the last question. I see that Craven Idol productions, a sense attached to the underground. When do you think a production was released by more than one label. Will this one not belongs to the underground? And did you plan to release "Forked Tongues" on Tape? 

CRAVEN IDOL: I’m not sure I follow, but the album will come out on vinyl, CD, and tape. I wouldn’t say the format itself defines what’s underground or not… only the content within. 

DARGEDIK: Now we’ll speak about other matters into the metal scene. As for how an underground band and a mainstream band should be considered, there are patterns where more vinyl or cassette productions stick to this concept, and the CD according to some fans only expands the collections. What do you think are the factors for fans to stick with this concept of underground metal? And where does Craven Idol belong? 

CRAVEN IDOL: Simply put, Craven Idol is an underground band. As far as format is concerned, I only really collect vinyl these days. CD was fairly big in the 90s, but I don’t much bother with it anymore. Vinyl is the original shape of metal; the art, the layout, the sound... nothing will ever come as close to being the complete, ultimate product. This is why Craven Idol have always put so much focus on the LP, making it look perfect in every way. Something you can read and discover for hours. 

DARGEDIK: Other detail is about the listening methods of the fans, coz this new generation prefers to hear one or two songs into the digital platforms. What are you think about the albums doesn’t have the same impact in compare of the 80s or 90s? And what are your solutions to improve the listening of all songs in albums? 

CRAVEN IDOL: It’s a tough question. The shortened attention spans of the new gen isn’t particularly good news for challenging music like metal. We don’t need no instant gratification here. In that sense "Forked Tongues" is quite unsuited for the impatient listener, as a common thread follows through the entire album… all whilst not a concept record musically (at least not in the traditional prog sense). So if you read along you are served a story. It takes time and focus… like all good metal should. That said, I’m not really concerned… metal will endure. 

DARGEDIK: When I listened "Forked Tongues", one of the most remarkable details is that the band is attached to Latin America influences such as Sarcofago, Vulcano, Mutilator, Sexthrash and more. And I see that nowadays bands like Scythian, Grave Miasma, Lvcifyre and Craven Idol are very influenced by this Brazilian scene. Why is this sound gaining strength in England? And what latin albums are your references every time you compose a new Craven Idol album? 

CRAVEN IDOL: Latin American bands are – and always have been - a huge influence on a wide array of European bands. The violence and fury on some of the Cogumelo releases (just to name one great label) remains largely unmatched. I’m originally from Finland, where bands like Beherit, Impaled Nazarene, and Archgoat have always praised and worked with the South American scene. The same goes for grind in the UK, and the early Polish scene (where Lvcifyre stem from). The music captured something unique… and we are al worshipping upon its altar. I don’t reference bands in my writing as such, but if I had to name one, it would be Sarcofago. What Wagner did across their discography is similar to Quorthon’s Bathory. These two remain our main influences. 

DARGEDIK: I always saw that Craven Idol's lyrics are related to historical and mythological data. So, what is "Forked Tongues" about lyrically? Is there a historical moment within the seven songs? 

CRAVEN IDOL: We have come a long way from ravishing angels to album spanning concepts. In a way, the general theme of evil vs evil rages on. The lyrics on "Forked Tongues" act as a sequel to an event in Greek mythology, more specifically the tale of Typhon, the father of all monsters. Born from the wrath of Gaia at the closing moments of the Titanomachy, Typhon - a hundred headed hydra of sorts - challenged Zeus to battle for universal supremacy. Typhon stood for the old gods, whilst Zeus and the Olympians were the usurpers. After the fiercest battle the world has ever seen, Zeus defeated Typhon by throwing Mount Aetna on him, hence imprisoning him under the massive vulcano. Yet our story starts in the present day, as Typhon escapes from Tartaros, hellbent for vengeance. A old and decrepit Zeus takes on the fight once more… and loses spectacularly as the multitudes flock to Typhon’s support (as a symbol of a falsified Golden Age). The tale ends with Typhon’s tyranny… As with any gods, they serve only themselves and their creators… us… 

DARGEDIK: How do you separate the ideas of Craven Idol with your other projects every time when you think of a next album? 

CRAVEN IDOL: Writing Craven Idol is a very natural process for me. It’s always been that way. From all of my bands it’s definitely the most intuitive. I only have a few other projects on the go right now, like my new heavy metal band Phaethon (which is a completely different style), and Crom Dubh (for which I don’t write any music). Scythian are currently fairly dormant. 

DARGEDIK: In a possible case that Craven Idol would come to Latin America. What are the requirements that the band has for its live performances? And with which bands would you like to share the stage in this part of the world? 

CRAVEN IDOL: Our only real requirement is to not be out of pocket. We tour to enjoy the metal lifestyle. It’s never about money (until we are losing loads of it). So as long as you fly us over, put us up, and give us some beers we would adore to visit Latin America! We would love to play with so many bands over there! Goat Semen, Anal Vomit, Mortem, Reencarnación… or any Cogumelo band really (still waiting for Sarcofago reunion haha)! We have played with quite a few bands from over there through the years, like Mystifier (European tour), Vulcano, Pentagram, and Rebaelliun

DARGEDIK: Well, S. Vrath, the sad time arrived at this interview, I hope you enjoy this one as I did and thank you very much for your time. Take care during this pandemic situation and our best wishes from this part of the world. Any last words for your new fans in Latin America and Dargedik readers? 

CRAVEN IDOL: All hail to our Latin American brothers! Truly extreme metal would not exist without you! Stand strong against the raging tides! Vrath.

Hace un tiempo se relacionaba el término "british black metal" a una generación de bandas que salían como Cradle Of Filth, Hecate Enthroned, etc, que tenían elementos en común, entre ellos cierta inclinación melódica, pues bien Craven Idol no está dentro de ese grupo de bandas si pensabas que por el lugar de origen podría haber cierta relación. Pero este "Forked Tongues" lanzado por Dark Descent Records es buen trabajo que no cae en lo mismo de siempre, sin innovar, pero con elementos típicos que no son exageradamente explotados, esa es la fórmula de Craven Idol, y que es suficiente como para que tengas este disco en cuenta si eres fan del black metal con dosis latinoamericanas. Por ello, Dargedik accedió a una entrevista con S. Vrath, vocalista y guitarrista de esta banda inglesa. 

Read the interview in english here: Cravel Idol Interview

S. Vrath (voz y guitarra)

DARGEDIK: Bienvenido S. Vrath a las páginas de Dargedik, es un gran placer hablar contigo sobre Craven Idol y este nuevo álbum “Forked Tongues”. Nuevamente, la banda presenta una portada de grandes proporciones, y esta vez de la mano de Eliran Kantor. ¿Por qué Craven Idol siempre presenta diseños de portada hechos al oleo? ¿Te inclinarías por otro estilo de arte / pintura en el futuro?

CRAVEN IDOL¡Gracias por tenernos! Las portadas de Craven Idol siempre han sido épicas y malvadas. Para este estilo, las pinturas al óleo son particularmente adecuadas. También crecí en una familia de artistas, así que quizás también haya un sesgo subconsciente. Dicho esto, estaría más que feliz de probar diferentes estilos… quién sabe lo que traerá el 4º álbum (risas). 

DARGEDIK: Relacionando la primera pregunta. ¿Dejas que el artista se guíe por la letra y la música? ¿O les ayudas con el proceso de creación de la portada?

CRAVEN IDOLEs en gran medida una colaboración. Si bien no puedo dibujar para salvar mi vida, suelo preparar un documento detallado con todos los elementos que deben incluirse en la pintura y lo remato con un borrador muy crudo. 

La portada de "Forked Tongues" está influenciada por el trabajo del artista japonés Hokusai, en particular la portada rinde homenaje a "El dragón de humo que se escapa del monte Fuji". La letra y el tema fueron absolutamente esenciales en este lanzamiento, por eso optamos por un maestro artesano como Eliran Kantor.

DARGEDIK: Un detalle que me llama la atención es que Craven Idol inició sus actividades en el 2005, pero el primer álbum de la banda fue lanzado en 2013. Dime, ¿por qué tardaron 8 años en lanzar "Towards Eschaton" (2013)? ¿Y cuáles son tus recuerdos de los primeros días en la banda?

CRAVEN IDOLLos primeros días en la banda fueron frenéticos... o deberíamos decir una locura alcohólica. Éramos jóvenes y nos sumergimos en el caos de Londres. ¡No pensamos en convertirnos en una banda en vivo hasta el 2010! Desde entonces, hemos caído en un patrón de lanzamiento bastante estable de 4 años. Como banda subterránea, no necesitamos apresurarnos. La ruptura entre la demostración del 2006 y "Ethereal Altars" (2010) EP se debió en gran parte a la falta de conocimientos técnicos. 

Siempre seguimos escribiendo canciones, pistas como "Black Flame Divination", "Venomous Rites" y "Lured By Ethereal Altars" se remontan a esos primeros días. También estaba ocupado con mi otra banda Scythian en ese momento y aprendiendo los entresijos de las giras y la vida de la banda. Cuando las cosas se calmaron, recluté al baterista de Scythian J.C. Volgard, quien también se convirtió en nuestro productor, dando alas a "Ethereal Altars" (2010) y "Towards Eschaton" (2013).

DARGEDIK: Hoy en día uno de los temas más importantes es la pandemia en todo el mundo y con esto la pregunta más importante. ¿Escribiste el álbum durante esta pandemia o fue antes? ¿Tuviste algún problema con los cierres para grabar esto e hiciste las cosas habituales en el estudio?

CRAVEN IDOLEscribimos y grabamos el álbum antes de la pandemia, dejando Vagrant Studio en agosto de 2019. Lo que realmente hizo la pandemia fue retrasar el lanzamiento del álbum más de un año. La incertidumbre detuvo las ventas de discos y luego las plantas de vinilos se acumularon tanto que nadie pudo lanzar nada. Sin embargo, lo que realmente extrañamos son las giras...

DARGEDIK: Veo que los tres álbumes de Craven Idol están disponibles a través de Dark Descent Records. ¿Has pensado alguna vez en cambiar de sello? ¿Y qué opinas de las ediciones de un disco realizadas por varios sellos?

CRAVEN IDOLConsidero que Dark Descent es el mejor sello subterráneo que existe. Firmamos con ellos para nuestro álbum debut "Towards Eschaton" (2013) después de enviar un paquete promocional físico. Ha sido genial y no hemos considerado cambiar de etiqueta.

DARGEDIK: Relacionando la última pregunta. Veo las producciones de Craven Idol tienen un sentido unido al movimiento subterráneo. ¿Cuándo crees que una producción fue lanzada por más de un sello? ¿No pertenecerá este al mundo subterráneo? ¿Y tienes planeado lanzar "Forked Tongues" en cinta?

CRAVEN IDOLNo estoy seguro de seguirlo, pero el álbum saldrá en vinilo, CD y cinta. No diría que el formato en sí define lo que es subterráneo o no... solo el contenido dentro.

DARGEDIK: Ahora hablaremos de otros asuntos en la escena del metal. En cuanto a cómo se debe considerar una banda subterránea y una banda convencional, hay patrones en los que más producciones de vinilos o casetes se adhieren a este concepto, y el CD, según algunos fanáticos, solo expande las colecciones. ¿Cuáles crees que sean los factores para que los fanáticos se apeguen a este concepto de metal subterráneo? ¿Y a dónde pertenece Craven Idol?

CRAVEN IDOLEn pocas palabras, Craven Idol es una banda subterránea. En lo que respecta al formato, actualmente solo colecciono vinilos. El CD era bastante grande en los 90s, pero ya no me preocupo mucho por él. El vinilo es la forma original del metal; el arte, el diseño, el sonido... nada se acercará tanto a ser el producto completo y definitivo. Es por eso que Craven Idol siempre se ha centrado tanto en el LP, haciéndolo lucir perfecto en todos los sentidos. Algo que puedes leer y descubrir durante horas.

DARGEDIK: Otro detalle es sobre los métodos de escucha de los fanáticos, porque esta nueva generación prefiere escuchar una o dos canciones en las plataformas digitales. ¿Qué piensas de que los álbumes no tienen el mismo impacto en comparación con los 80s o los 90s? ¿Y cuáles son sus soluciones para mejorar la escucha de todas las canciones de los álbumes?

CRAVEN IDOLEs una pregunta difícil. La reducción de la capacidad de atención de la nueva generación no es una buena noticia para la música desafiante como el metal. No necesitamos ninguna gratificación instantánea aquí. En ese sentido, "Forked Tongues" no es adecuado para el oyente impaciente, ya que un hilo común sigue a lo largo de todo el álbum… todo esto mientras no es un disco conceptual musicalmente (al menos no en el sentido tradicional de progreso). Entonces, si lees a lo largo, te sirven una historia. Se necesita tiempo y concentración... como todo buen metal debería. Dicho esto, no estoy realmente preocupado... ¡el metal perdurará!.

DARGEDIK: Cuando escuché "Forked Tongues", uno de los detalles más notables es que la banda está apegada a influencias latinoamericanas como Sarcofago, Vulcano, Mutilator, Sexthrash y más. Y veo que hoy en día bandas como Scythian, Grave Miasma, Lvcifyre y Craven Idol están muy influenciadas por esta escena brasileña. ¿Por qué este sonido está ganando fuerza en Inglaterra? ¿Y qué discos latinos son tus referentes cada vez que compones un nuevo disco de Craven Idol?

CRAVEN IDOLLas bandas latinoamericanas son, y siempre han sido, una gran influencia en una amplia gama de bandas europeas. La violencia y la furia en algunos de los lanzamientos de Cogumelo (solo por nombrar un gran sello) sigue siendo en gran medida incomparable. Soy originario de Finlandia, donde bandas como Beherit, Impaled Nazarene y Archgoat siempre han elogiado y trabajado con la escena sudamericana. Lo mismo ocurre con la rutina en el Reino Unido y la escena polaca temprana (de donde proviene Lvcifyre). La música capturó algo único... y todos estamos adorando en su altar. No hago referencia a bandas en mi escritura como tales, pero si tuviera que nombrar una, sería Sarcofago. Lo que hizo Wagner en su discografía es similar a Bathory de Quorthon. Estos dos siguen siendo nuestras principales influencias.

DARGEDIK: Siempre vi que las letras de Craven Idol están relacionadas con datos históricos y mitológicos. Entonces, ¿De qué se trata líricamente "Forked Tongues"? ¿Hay un momento histórico dentro de las siete canciones?

CRAVEN IDOLHemos recorrido un largo camino desde los ángeles deslumbrantes hasta los conceptos que abarcan álbumes. En cierto modo, el tema general del mal contra el mal continúa. La letra de "Forked Tongues" actúa como una secuela de un evento en la mitología griega, más específicamente la historia de Typhon, el padre de todos los monstruos. Nacido de la ira de Gaia en los momentos finales de la Titanomaquia, Typhon, una especie de hidra de cien cabezas, desafió a Zeus a luchar por la supremacía universal. Typhon representaba a los dioses antiguos, mientras que Zeus y los olímpicos eran los usurpadores. Después de la batalla más feroz que el mundo jamás haya visto, Zeus derrotó a Typhon arrojándole el monte Aetna y, por lo tanto, lo encarceló bajo el enorme volcán. Sin embargo, nuestra historia comienza en la actualidad, cuando Typhon escapa del Tártaro, empeñado en vengarse. Un Zeus viejo y decrépito se enfrenta a la lucha una vez más... y pierde espectacularmente cuando las multitudes acuden en masa al apoyo de Typhon (como símbolo de una Edad de Oro falsificada). La historia termina con la tiranía de Typhon... Como con cualquier dios, solo se sirven a sí mismos y a sus creadores... a nosotros...

DARGEDIK: ¿Cómo separas las ideas de Craven Idol con tus otros proyectos cada vez que piensas en un próximo álbum?

CRAVEN IDOLEscribir Craven Idol es un proceso muy natural para mí. Siempre ha sido así. De todas mis bandas, definitivamente es la más intuitiva. Solo tengo algunos otros proyectos en marcha en este momento, como mi nueva banda de heavy metal Phaethon (que es un estilo completamente diferente) y Crom Dubh (para el que no escribo ninguna música). Scythian está actualmente bastante inactivos.

DARGEDIK: En un posible caso de que Craven Idol llegara a Latinoamérica. ¿Cuáles son los requisitos que tiene la banda para sus presentaciones en vivo? ¿Y con qué bandas te gustaría compartir escenario en esta parte del mundo?

CRAVEN IDOLNuestro único requisito real es no tener que pagar de nuestro bolsillo. Hacemos una gira para disfrutar del estilo de vida del metal. Nunca se trata de dinero (hasta que lo perdemos mucho). Así que, siempre y cuando nos lleves en avión, nos alojes y nos des unas cervezas, ¡nos encantaría visitar América Latina! ¡Nos encantaría tocar con tantas bandas allá! Goat Semen, Anal Vomit, Mortem, Reencarnación… o cualquier banda de Cogumelo de verdad (todavía esperando el reencuentro de Sarcofago (risas))! Hemos tocado con bastantes bandas de allá a lo largo de los años, como Mystifier (gira europea), Vulcano, Pentagram y Rebaelliun.

DARGEDIK: Bueno, S. Vrath, llegó el momento triste a esta entrevista, espero que disfrutes de esta como yo lo hice y muchas gracias por tu tiempo. Tenga cuidado durante esta situación de pandemia y nuestros mejores deseos desde esta parte del mundo. ¿Algunas últimas palabras para sus fanáticos en América Latina y los lectores de Dargedik?

CRAVEN IDOL¡Saludos a nuestros hermanos latinoamericanos! ¡El metal verdaderamente extremo no existiría sin ustedes! ¡Mantente firme contra las mareas furiosas! Vrath. 

Género: black metal
Origen: Reino Unido
Fecha de Lanzamiento: 
23 de Julio del 2021
Dark Descent Records

Hace un tiempo se relacionaba el término "british black metal" a uan generación de bandas que salían como Cradle Of Filth, Hecate Enthroned, etc, que tenían elementos en común, entre ellos cierta inclinación melódica, pues bien Craven Idol no está dentro de ese grupo de bandas si pensabas que por el lugar de origen podría haber cierta relación. 

Craven Idol son: Obscenitor em guitarra y voz, Immolator of Sadistik Wrath en guitarra y voz, Suspiral en bajo y voz, y Heretic Blades en batería. El arte de la portada fue hecho por el conocido Eliran Kantor.

La música no es black metal con la tendencia mencionada antes, ni tampoco con relación al black escandinavo, simplemente se trata de música agresiva con elementos del estilo pero sin tomar de alguna escuela en específico, eso sí, el sonido crudo y básico es lo que los hace sonar con esa atmósfera oscura que se requiere.  Así, "Venomous Rites" abre con todo con una buena melodía, blast beats, etc. notándose inclinación del viejo thrash alemán sobre todo en los solos de guitarra, igual, la voz no es la típica voz aguda del estilo. Otra canción que se puede destacar es "Even the Demons" con momentos majestuosos, y también con cosas del death sueco, la violenta "Forked Tongues" y las épicas finales "Deify the Stormgod" y "The Gods Have Left Us for Dead", que son las de mas duración de este trabajo.

Buen trabajo que no cae en lo mismo de siempre, sin innovar, pero con elementos típicos que no son exageradamente explotados, esa es la fórmula de Craven Idol, y que es suficiente como para que tengas este disco en cuenta si eres fan del black metal.

Calificación: 7.8/10

Lista de Canciones:

01. Venomous Rites
02. The Wrath of Typhon
03. Iron Age of Devastation
04. Even the Demons
05. Forked Tongues
06. Deify the Stormgod
07. The Gods Have Left Us for Dead

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