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I will start this interview by remembering the first time I listened to Necromantia with his album “Crossing the Fiery Path” (1993), of low production and with many details that were lacking in time, but still, it is an album that to this day I can consider as a cornerstone within Greek Black Metal of all time. Since the band, it kept that ancestral magic of extreme and instrumental details that you did not hear in other bands in their country such as Rotting Christ or Varathron, but still had that magical essence that was very difficult to recreate in other bands. Maybe it was the production, maybe it was the idea, maybe it was the teenage moment where I listened to them, but to this day it continues to produce the same feelings from that time. So, the band led by Baron Blood and Wampyr Daoloth, is the first to completely withdraw from the metal world of Greece after the death of one of the founders, and as the final album we have "To the Depths We Descend ...", the which was to be first released as an EP, but the result became his fifth full length.

Leer la entrevista en Español: Entrevista a Necromantia

The Magus (bass, keyboard, and vocals)

DARGEDIK: Welcome Magus to the Dargedik webzine pages. It’s a great pleasure to talk with you guys about Necromantia and your farewell album “To the Depths We Descend...”. Starting off, how have things been in the past few years since the death of Baron Blood? Coz I understood that in 2019 you were going to release an EP and then dissolve the band. 

NECROMANTIA: Yes. Losing Baron Blood was hard for me. I knew him since high school and he was more than a band member. He was a dear friend. In the beginning, I had decided to do only an EP in his honor and then dissolve the band. Strangely with the COVID lockdowns, my inspiration flame was reignited again and since I found a great team, George Emmanuel and Yiannis Votsis, I decided to do a farewell album as a tribute to Baron Blood and not just an EP. 

DARGEDIK: This "To the Depths We Descend ..." has a very subjective title to the separation of the band. Therefore, within this album are their compositions of Baron Blood? And what is the correct meaning of the title of this album? 

NECROMANTIA: No unfortunately not. There is a song entirely written by him "And the Shadows Wept..." but not played by him. In Necromantia we wrote music when there was a reason: to release an album, therefore there is nothing unreleased before. We were considering making a new album with Baron but unfortunately, his sudden death canceled our plans. This was one more reason for me to do it.

DARGEDIK: I've been listening to this "To the Depths We Descend ..." many times where the sound and style of Necromantia remains as it was known with some more accelerated details. How was the writing process for this new album? 

NECROMANTIA: Exactly. The 6 new songs (+2 re-recordings) represent the whole spectrum of Necromantia’s music: from atmospheric darkness and epic moods to hellish black metal ferocity. It was a powerful procedure as me and George Emmanuel took over almost all of the music, except the ones made by our past members Inferno and Yiannisthe worshiper of Pan’. With George, we had perfect chemistry as composers and besides being a great musician, he is a fan of the band so it was easy for him to dive into the Necromantia universe. Of course, I would never use 8string bass because this belongs only to Baron Blood. This is why we used guitars again, since our promo 1990. 

George Emmanuel (guitar and keyboard)

DARGEDIK: Let's put ourselves in the case of here about 5 to 10 years in the future where many fans of the band ask to hear "To the Depths We Descend ..." live. Would you agree to do a reunion concert in the future? And would be the same line-up of this album to play live? 

NECROMANTIA: Definitely not. We never did any live shows with Baron Blood we are not going to do now! 

DARGEDIK: Necromantia along with Rotting Christ, Nightfall, Varathron formed a sound in Greece to make it recognizable around the world. How do you see the Greek Black Metal world after the split-up of Necromantia? Coz Greece has a firm table with 4 pillars and Necromantia is one of these pillars that says goodbye. 

NECROMANTIA: There are a lot of good bands now. Maybe we showed the way (concerning black metal us, Rotting Christ and Varathron, Nightfall was not black metal, though a great band still) I think they can manage. They can create great music and pay homage to the dark side as they are supposed to do. Creativity has expanded. I am sure there are hidden diamonds out there who can continue our legacy 

DARGEDIK: Speaking a bit about the band's discography. Necromantia has been active since 1989. But into this path, you have 5 albums and many small productions. Where one of the patterns is that the band always presents albums with a long difference from 2 years to 14 years. Why was this a pattern within every Necromantia album? And what is the mystery of each album from the beginning to now? 

NECROMANTIA: There is no mystery. Necromantia was writing and recording music when they feel a need to do it. We are not professionals. We are amateurs. We love our art. Our music reflects our souls and when our souls need kindering we joined our forces and make music. Simple as that. We created when we wanted and NOT when we had to. 

Yiannis Votsis (drums)

DARGEDIK: Within a trend that exists today. Many bands around the world are touring or doing special gigs with their iconic albums. Necromantia has "Crossing the Fiery Path" (1993) and Scarlet Evil Witching Black "(1995) as two great banners into the Black Metal world. Did any of you think to play these albums integrally in concerts? Or which of the two would be the best option to play live and commemorate Baron Blood? And Why? 

NECROMANTIA: As I said I am not a fan of live shows. I consider our music too deep and esoteric to be experienced in a live show. We were never a “rock'n'roll” band. In general, I am not a fan of black metal live shows. I think that Black Metal is a kind of music to be listened to in isolation

DARGEDIK: Now there is a new wave of book publications about the scenes and about the bands. Where we have seen quite a few documentaries and chronicles of many bands. If you had to write a few lines in the book about the Necromantia legend, what would you write about Magus and Baron Blood in this book? And what do you think about the “Rites of the Abyss”? The history book about the Greek Black Metal scene. 

NECROMANTIA: I think that “Rites of the Abyss” is going to be a great testament for future generations. It is a standout publication made with dedication and a lot of work. The same guy, Aris, is preparing the Necromantia biography which weill contain quite a few surprises that I cannot reveal yet. To be released in late Spring 2022... 

DARGEDIK: Into the matter of how an underground band and a mainstream band was should be considered, there are patterns that more vinyl or cassette productions stick to the underground concept, and the CD only expanded the collections of the fans. What do you think are the factors for fans to stick to this underground metal concept? And where are located the digital platforms? 

NECROMANTIA: Without a physical product, there is no scene. I am not against digital because it spreads the message faster and reaches more people quickly but the pleasure of getting the album in your hand, reading the lyrics, seeing the artwork, etc is amazing. True music fans will always love the physical product as I will. Still, the digital is necessary but only as a complementary medium. Physical product is irreplaceable 

DARGEDIK: Another detail is about the listening methods of the fans, coz this new generation prefers to hear one or two songs on the digital platforms. What are you think about the albums doesn’t have the same impact in comparison to the 80s or 90s? And what do bands need to do to improve the listening of all songs in albums? 

NECROMANTIA: Wow! This is indeed a big issue especially for bands who write albums as a whole like us. Do you think that a fan who listens to only 2 songs is actually a true fan?? I think not. I prefer true music fans as I am one myself! True fans support your actual music, not the sound production, not your video image. Purely your music. And these are true fans. And they listen to the whole album. 

DARGEDIK: After the separation from Necromantia. What are your projects for the music, personal things Magus? Will you create a new band? Or will you continue with Yoth Iria for the next albums and more? 

NECROMANTIA: Yoth Iria is still one of the musical projects that I am involved in. The last year I am also thinking to do a solo thing because I have some musical aces up my sleeve... I do not know yet.... but If I, do it, the path it will go will be deeper into the abyss. Ritualistic magic metal.... if I, do it... 

DARGEDIK: For me, the explosive news in 2002 was that Necromantia was going to play in Peru with other Brazilian bands like Impurity, Blasphemy, and Expulser. Were you informed of that concert in Peru? 

NECROMANTIA: Yes! This was a hoax! We never agreed to any of it!!! 

DARGEDIK: Well Magus, the sad time arrived at this interview. I hope you enjoy this one as I did and thank you very much for your time. It was a tremendous pleasure to talk with you. Anything wants to add to your Latin American fans and Dargedik readers? 

NECROMANTIA: Support great quality music when you find it! Be true to your principles and spread the dark gospel! Thank you for your support all these years. Until we meet again!

Empezaré esta reseña recordando la primera vez que escuche Necromantia con su disco “Crossing the Fiery Path” (1993), de producción baja y de muchos detalles que faltaban pulir en el tiempo, pero aún así es un disco que hasta el día de hoy puedo considerar como una piedra angular dentro del Black Metal griego de todos los tiempos. Ya que la banda, guardaba esa magia ancestral de detalles extremos e instrumentales que no escuchabas en otras bandas de su país como Rotting Christ o Varathron, pero aún así tenía esa esencia mágica que era muy difícil de recrear en otras bandas. Quizá fue la producción, quizá fue la idea, quizá fue el momento adolescente en donde los escuche, pero hasta el día de hoy me sigue produciendo los mismos sentimientos desde aquella vez. Entonces, la banda comandada por Baron Blood y Wampyr Daoloth, es la primera en retirarse completamente del mundo metalero de Grecia luego de la muerte de uno de los fundadores, y como disco final tenemos “To the Depths We Descend...”, el cual iba a ser primeramente lanzando como EP, pero el resultado llegó a ser su quinta larga duración. 

Leer la entrevista en inglés: Necromantia interview

George Zacharopoulos (voz, bajo y teclado)

DARGEDIK: Bienvenido Magus a las páginas de Dargedik. Es un gran placer hablar contigo sobre Necromantia y su álbum de despedida "To the Depths We Descend ...". Empezando, ¿Cómo han ido las cosas en los últimos años desde la muerte del Baron Blood? Porque entendí que en el 2019 ibas a lanzar un EP y luego disolver la banda.

NECROMANTIASi. Perder Baron Blood fue difícil para mí. Lo conocía desde la escuela secundaria y era más que un miembro de la banda. Era un querido amigo. Al principio había decidido hacer solo un EP en su honor y luego disolver la banda. Extrañamente con los cierres de COVID mi llama de inspiración se reavivó de nuevo y como encontré un gran equipo, George Emmanuel y Yiannis Votsis, decidí hacer un álbum de despedida como tributo a Baron Blood y no solo un EP.

DARGEDIK: Este "To the Depths We Descend ..." tiene un título muy subjetivo a la separación de la banda. Por tanto, ¿Dentro de este disco hay composiciones de Baron Blood? ¿Y cuál es el significado correcto del título de este álbum?

NECROMANTIANo, desafortunadamente no. Hay una canción escrita enteramente por él llamada "And the Shadows Wept...", pero no fuer tocada por él. En Necromantia escribíamos música cuando había un motivo: sacar un disco, por tanto no hay nada inédito antes. Estábamos considerando hacer un nuevo álbum con Baron, pero desafortunadamente, su repentina muerte canceló nuestros planes. Esta fue una razón más para que lo hiciera.

DARGEDIK: He estado escuchando este "To the Depths We Descend ..." muchas veces donde el sonido y estilo de Necromantia permanece como se conocía con algunos detalles más acelerados. ¿Cómo fue el proceso de escritura de este nuevo álbum? 

NECROMANTIAExactamente. Las 6 nuevas canciones (+2 regrabaciones) representan todo el espectro de la música de Necromantia: desde la oscuridad atmosférica y los estados de ánimo épicos hasta la ferocidad infernal del black metal. Fue un procedimiento poderoso ya que George Emmanuel y yo nos hicimos cargo de casi toda la música, excepto las que hicieron nuestros miembros anteriores Inferno y Yiannis "The Worshiper of Pan". 

Con George, tuvimos una química perfecta como compositores y además de ser un gran músico, es fanático de la banda, por lo que fue fácil para él sumergirse en el universo de Necromantia. Por supuesto, nunca usaría el bajo de 8 cuerdas porque esto pertenece solo a Baron Blood. Es por eso que usamos guitarras nuevamente, desde nuestra promoción en 1990.

George Emmanuel (guitarra y teclados)

DARGEDIK: Pongámonos en el caso de aquí unos 5 a 10 años en el futuro, donde muchos fanáticos de la banda piden escuchar "To the Depths We Descend ..." en vivo. ¿Estarías de acuerdo en hacer un concierto de reunión en el futuro? ¿Y sería la misma formación de este álbum para tocar en vivo?

NECROMANTIADefinitivamente no. ¡Nunca hicimos ningún concierto en vivo con Baron Blood y no vamos a hacerlo ahora!

DARGEDIK: Necromantia junto con Rotting Christ, Nightfall, Varathron formaron un sonido en Grecia para hacerlo reconocible en todo el mundo. ¿Cómo ves el mundo del Black Metal griego tras la separación de Necromantia? Porque Grecia tiene una mesa firme con 4 pilares y Necromantia es uno de esos pilares que se despide.

NECROMANTIAHay muchas buenas bandas ahora. Tal vez mostramos el camino (con respecto al black metal para nosotros, Rotting Christ y Varathron, Nightfall no era black metal, aunque todavía es una gran banda), y creo que pueden manejarlo. Pueden crear buena música y rendir homenaje al lado oscuro como se supone que deben hacer. La creatividad se ha expandido. Estoy seguro de que hay diamantes ocultos que pueden continuar con nuestro legado.

DARGEDIK: Hablando un poco sobre la discografía de la banda. Necromantia está activa desde 1989. Pero en este camino, tienes 5 álbumes y muchas pequeñas producciones. Donde uno de los patrones es que la banda siempre presenta álbumes con una gran diferencia de 2 años a 14 años. ¿Por qué era este un patrón en todos los álbumes de Necromantia? ¿Y cuál es el misterio de cada disco desde el principio hasta ahora?

NECROMANTIANo hay ningún misterio. Necromantia estaba escribiendo y grabando música cuando sienten la necesidad de hacerlo. No somos profesionales. Somos aficionados. Amamos nuestro arte. Nuestra música refleja nuestras almas y cuando nuestras almas necesitan ser amamantadas, unimos nuestras fuerzas y hacemos música. Simple como eso. Creamos cuando queríamos y no cuando teníamos que hacerlo.

Giannis Votsis (batería)

DARGEDIK: Dentro de una tendencia que existe en la actualidad. Muchas bandas de todo el mundo están de gira o haciendo conciertos especiales con sus icónicos álbumes. Necromantia tiene "Crossing the Fiery Path" (1993) y Scarlet Evil Witching Black "(1995) como dos grandes estandartes en el mundo del Black Metal. ¿Alguno de ustedes pensó en tocar estos álbumes de manera integral en conciertos? O cuál de los dos sería ¿La mejor opción para tocar en vivo y conmemorar a Baron Blood? ¿Y por qué?

NECROMANTIAComo dije, no soy fanático de los conciertos en vivo. Considero que nuestra música es demasiado profunda y esotérica para experimentarla en un espectáculo en vivo. Nunca fuimos una banda de "rock'n'roll". En general, no soy fanático de los conciertos en vivo de black metal. Creo que Black Metal es un tipo de música para escuchar de forma aislada.

DARGEDIK: Ahora hay una nueva ola de publicaciones de libros sobre las escenas y las bandas. Donde hemos visto bastantes documentales y crónicas de muchas bandas. Si tuvieras que escribir algunas líneas en el libro sobre la leyenda de Necromantia, ¿Qué escribirías sobre Magus y Baron Blood en este libro? ¿Y qué opinas de los “Rites of the Abyss”? El libro de la historia de la escena del Black Metal griego.

NECROMANTIACreo que “Rites of the Abyss” va a ser un gran testimonio para las generaciones futuras. Es una publicación destacada realizada con dedicación y mucho trabajo. El mismo chico, Aris, está preparando la biografía de Necromantia que contendrá bastantes sorpresas que aún no puedo revelar. Se lanzará a fines de la primavera de 2022...

DARGEDIK: En cuanto a cómo se debe considerar una banda subterránea y una banda covencional, hay patrones de que más producciones de vinilos o casetes se adhieren al concepto subterránea, y el CD solo expande las colecciones de los fanáticos. ¿Cuáles crees que sean los factores para que los fanáticos se apeguen a este concepto de metal subterránea? ¿Y dónde se ubican las plataformas digitales?

NECROMANTIASin un producto físico, no hay escena. No estoy en contra de lo digital porque difunde el mensaje más rápido y llega a más gente rápidamente, pero el placer de tener el álbum en tu mano, leer la letra, ver la obra de arte, etc. es increíble. 

Los verdaderos fanáticos de la música siempre amarán el producto físico como a mí. Aún así, lo digital es necesario, pero solo como un medio complementario. El producto físico es insustituible.

DARGEDIK: Otro detalle es sobre los métodos de escucha de los fanáticos, porque esta nueva generación prefiere escuchar una o dos canciones en las plataformas digitales. ¿Qué piensas de que los álbumes no tienen el mismo impacto en comparación con los años 80s o 90s? ¿Y qué deben hacer las bandas para mejorar la escucha de todas las canciones de los álbumes?

NECROMANTIA¡Guau! De hecho, este es un gran problema, especialmente para las bandas que escriben álbumes en su conjunto como nosotros. ¿Crees que un fanático que solo escucha 2 canciones es en realidad un verdadero fanático? Yo creo que no. ¡Prefiero verdaderos fanáticos de la música ya que yo mismo soy uno! Los verdaderos fanáticos apoyan tu música real, no la producción de sonido, no la imagen de tu video. Puramente tu música. Y estos son verdaderos fanáticos. Y escuchan todo el álbum.

DARGEDIK: Después de la separación de Necromantia. ¿Cuáles son tus proyectos para la música, cosas personales Magus? ¿Crearás una nueva banda? ¿O continuarás con Yoth Iria para los próximos álbumes y más?

NECROMANTIA: Yoth Iria sigue siendo uno de los proyectos musicales en los que estoy involucrado. El año pasado también estaba pensando en hacer algo en solitario porque tengo algunos ases musicales bajo la manga... todavía no lo sé... pero Si lo hago, el camino que tomará será más profundo que "To the Depths We Descend..." si lo hago...

DARGEDIK: Para mí, la noticia explosiva en 2002 fue que Necromantia iba a tocar en Perú con otras bandas brasileñas como Impurity, Blasphemy y Expulser. ¿Fueron informados de ese concierto en Perú?

NECROMANTIA: ¡Sí! ¡Esto fue un engaño! ¡Nunca acordamos nada de eso!

DARGEDIK: Bueno Magus, llegó el momento triste a esta entrevista. Espero que hayas disfrutado de este como yo lo hice y muchas gracias por tu tiempo. Fue un gran placer hablar contigo. ¿Algo que quieras agregar a tus fanáticos latinoamericanos y lectores de Dargedik?

NECROMANTIA¡Admite música de gran calidad cuando la encuentres! ¡Sea fiel a sus principios y difunda el evangelio oscuro! Gracias por su apoyo todos estos años. ¡Hasta que nos encontremos de nuevo!

Fecha de Lanzamiento: 15 de Octubre del 2021 
País de la Banda: Grecia 
Sello: The Circle Music 
Estilo Musical: Black Metal

Empezaré esta reseña recordando la primera vez que escuche Necromantia con su disco “Crossing the Fiery Path” (1993), de producción baja y de muchos detalles que faltaban pulir en el tiempo, pero aún así es un disco que hasta el día de hoy puedo considerar como una piedra angular dentro del Black Metal griego de todos los tiempos. Ya que la banda, guardaba esa magia ancestral de detalles extremos e instrumentales que no escuchabas en otras bandas de su país como Rotting Christ o Varathron, pero aún así tenía esa esencia mágica que era muy difícil de recrear en otras bandas. Quizá fue la producción, quizá fue la idea, quizá fue el momento adolescente en donde los escuche, pero hasta el día de hoy me sigue produciendo los mismos sentimientos desde aquella vez. Entonces, la banda comandada por Baron Blood y Wampyr Daoloth, es la primera en retirarse completamente del mundo metalero de Grecia luego de la muerte de uno de los fundadores, y como disco final tenemos “To the Depths We Descend...”, el cual iba a ser primeramente lanzando como EP, pero el resultado llegó a ser su quinta larga duración. 

Es interesante ver el progreso de una banda como Necromantia, y de como los conociste en su primer álbum, luego pasar por épocas en su segundo y tercer álbum, y luego seguir progresando en tu sonido con “The Sound of Lucifer Storming Heaven” (2007) y este nuevo álbum. Porque al ser una banda de recursos propios, la música siempre se asienta bien, y tiene esa pegada capaz de enmarañarte una y otra vez en sus producciones. Habrá muchos que dirán que su álbum del 2007 no estaba a la altura de sus clásicos, pero eso es pensar como un fanático que no deja crecer a sus bandas, y que una banda de recursos escasos en los 90s, ahora te presente una nueva cara un poco más acelerada y más directa, es de lo mejor, y mejor aún si pueden seguir creciendo con el sonido de banda en una nueva producción, pues que mejor y este “To the Depths We Descend...” lo logra en todo sentido. Porque tiene esos momentos icónicos de su primera época, y luego aúna las últimas ideas de Baron Blood del 2007, con muchas dosis imaginativas de George Emmanuel y la sólida batería de Yiannis Votsis. Quienes comprendieron a la perfección cual era la idea de la banda y de como quiso seguir las cosas Baron Blood junto a Magus en una creativa manera de tener otra perspectiva de Necromantia

Con mucha pena tengo que decir, la retirada de este titán griego, es una de las cosas que va a pesar bastante en la memoria de muchos amantes de su música y del Black Metal mundial, porque como esta banda no hay dos, y si, hay nuevas que han crecido con sus influencias, pero como lo hizo en su momento Necromantia y por lo visto pudo seguir haciéndolo por muchos años más con este “To the Depths We Descend...”, solo tendrá un solo camino hecho por estos griegos. Porque desde que todo empieza con “Daemonocentric”, los recuerdos de una pasado se encuentran en el disco desde el inicio, y que la música luego de una pequeña introducción entre más acelerada y con muchos detalles misteriosos, es un acto increíble de escuchar. Porque te das cuenta que la banda suena fresca en todo sentido, y los detalles rimbombantes de los teclados están acuñados a la perfección, y luego existan notas cuasi disonantes con solos heavies pertenecientes al sonido griego, son de lo mejor. Luego “As the Shadows Wept”, es una canción sacada de su pasado noventero, redobles retumbantes con notas de guitarra de bastante delay en momentos que solo hacen la mejor de las presentaciones a la música de la banda. 

De ahí con “Give the Devil his Due” regresamos nuevamente al pasado compositivo de la banda, con un solo de bajo que prepara el camino para los riffs clásicos de la banda en “Inferno”, de detalles adornados con detalles y luego avanzar con la batería de blast beats intercalados entre tarola y ride, y de ahí pasar a su tradicional ritmo enganchador que se extiende hasta “Eldritch”. Dotando al disco de parajes conocidos y otros acelerados que no dejan de recordar un pasado glorioso en la banda, y que nuevamente repito, es una pena que después de este gran disco la banda se cierre, porque hay mucho material por donde seguir y coleccionar. Sin olvidar que la homonina del disco “To the Depths We Descend...”, tiene esa sensación de estar escuchando “Last Song for Valdezie” de su primer álbum. 

Cerrando el disco tenemos “Lord of the Abyss” de su segunda demostración “Vampiric Rituals” (1992) y “The Warlock” de su demostración de 1993, y que ambas fueron añadidas a su primer álbum “Crossing the Fiery Path” (1993). Siendo regrabadas completamente y con el sonido que Necromantia esta dejando a posterioridad. Por lo que, “To the Depths We Descend...” es uno de los mejores finales para la banda, el cual, por lo mostrado en este disco, tenía mucha gasolina para seguir con su gran carrera. Solo esperemos que algún día regresen con esta idea, porque en mi manera de pensar me quedo corto el camino, y eso que estamos hablando de casi una hora de música. ¡Buen final! 

Calificación: 9.4 / 10

Lista de Canciones:

1. Daemonocentric 
2. As the Shadows Wept 
3. Give the Devil his Due
4. Inferno
5. Eldritch 
6. To the Depths We Descend...
7. Lord of the Abyss
8. The Warlock


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