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Terra Odium is one of those musical megaprojects that has Steve Di Giorgio on bass as musicians within its ranks. But in that sense and with that trajectory of other musicians such as Øyvind Hægeland, Asgeir Mickelson and Bollie Fredriksen. This new band is much more important, because Øyvind and Asgeir resided in one of the most important Norwegian progressive metal projects of the early 2000s, belonging to Spiral Architect and having their only album “A Sceptic's Universe” (2000). Which, personally, is one of those albums that cannot be made twice and the band in 21 years could not make another one. But who knows their motives. So, within this framework of surprises you have Bollie from Manitou, a band from the 90s with progressive dark element that you will ojust find in Norway, since “Entrance” (1995). One of those records that you need to listen many times to find a light in the dark. Those being the reasons for led me to look forward to see this trio again with “Ne Plus Ultra” (Frontiers Records), and Steve's theme is like the addition to so many other technical and progressive monsters.

Leer la entrevista en español: Entrevista a Terra Odium

Øyvind Hægeland (guitar and vocals)

DARGEDIK: Welcome Øyvind to the Dargedik webzines pages, it's a great pleasure to talk with you about Terra Odium and the new album “Ne Plus Ultra”. Tell me, what motivated you to form a band again like Terra Odium? Coz since "Entrance" (1995) and "A Sceptic's Universe" (2000), I don’t remember to hear more productions from you and unique voice. 

TERRA ODIUM: Hi! Thank you, it’s a pleasure! Terra Odium was forged from the ashes of the Norwegian progressive metal band Manitou. The guitarist, Bollie Fredriksen, and I started writing songs together back in 2011 when we reunited Manitou which disbanded in the mid 90s. After a few live shows, Manitou was put back into the grave. Bollie and I worked really well together, and the creativity was really blooming, so we decided to keep on writing songs and form a new band. In addition to the albums “Entrance” (1995) (with Bollie) and “A Sceptic’s Universe” (2000) (with Asgeir Mickelson), I’ve done vocals for ScariotMomentum Shift” (2007) (with Asgeir and Steve Di Giorgio) and guest vocals on MayhemGrand Declaration Of War” (2000), plus guest vocals for various other projects and bands. 

DARGEDIK: Another detail that I was seeing within the biography of Terra Odium is that you recruited old comrades like Asgeir from Spiral Architect and Bollie from Manitou. Did you think about recruiting more members of your past bands like Steinar, Kaj, Lars, Tom and Jam? And what do they think of your return with "Ne Plus Ultra"? Are you still communicating with them? 

TERRA ODIUM: Yes, we first asked both Per and Tom from Manitou, but they declined. We then formed Terra Odium and recruited Asgeir and Steve. We wanted to do something different and have a different sound. Asgeir’s approach to music is different than most other drummers, and we felt our music could really benefit from that. Steve’s fretless sound and virtuous playing was also a sought-after factor that we thought would fit really well. Our sound is a result of this. Since I also play guitar, there was no need for an additional guitarist. I talk with the guys in Manitou and Spiral Architect from time to time, but I don’t know quite yet what they think of the music. 

Asgeir Mickelson (drums)

DARGEDIK: For many lovers into extreme metal, a plus point is the addition of Steve Di Giorgio on bass, a musician from other progressive and technical influences. For you, how does Steve's technical style fit into the dark music of Norwegian progressive bands? and will he be a long-term member or is he staying just for this album? Coz Steve plays in Testament and his schedule will be busy again when the shows happen again. 

TERRA ODIUM: Well, we want all instrumentalists to stand out in Terra Odium, so Steve is a perfect match. He really adds his own colour to our music, making it sound more mystic and different. He is a permanent member, but only time will tell if he will have time to join us on stage due to his busy schedule with Testament and Death To All

DARGEDIK: Within the Norwegian progressive theme, the detail highlighted on the dark and gloomy sensations. They are always present in bands like Spiral Architect, Manitou, Twisted into Form, Conception, Leprous, Ark and now Terra Odium. Why these sensations are always into Norwegian progressive music? Or perhaps it is a social factor that is presented from family aspects?

TERRA ODIUM: I thrive in the dark, I thrive alone, I love dark music, films and dark humour. I suspect it is because of the land we were born and raised in. The dark woods, the mighty mountains and treacherous seas. The winters are long and dark here and that doesn’t bother me at all. We love our nature and everything that comes with it. I think that somehow reflects in our music. 

Bollie Fredriksen (guitar)

DARGEDIK: Returning to the theme of Terra Odium and this "Ne Plus Ultra". For me it is a great satisfaction to hear your voice again in a new recording, which has remained intact since the 90s. Tell me, how do you keep your voice with the same intensity after so many years? Is it difficult to have a different vocal timbre/tone from many vocalists in the world? Coz your voice is distinguishable over many other vocalists around the world. 

TERRA ODIUM: Thank you! Back in 2003 my voice was in a really bad shape after years of, let’s say, a bad lifestyle. It killed my voice, so I quit smoking. It took years to get back in shape again. Now I exercise every day and keep myself in a healthy shape. I also experimented with new techniques and ideas and that has made all the difference. If my voice differs from others, that hopefully makes me stand out. To me, that is a plus. 

DARGEDIK: Speaking of vocalists, when I first heard Manitou, I always believed that your voice had a John Arch influence. So, what are your influences as a vocalist? And what do you think of voices like Leif Knashaug (Neon Night / Twisted into Form), Einar Solberg (Leprous / Ihsahn), Jørn Lande (ex-Ark) and Roy Khan (Conception)? Who were and are into the progressive world in Norway. Especially within Metal. 

TERRA ODIUM: I’m heavy influenced by Geoff Tate on “The Warning” (1984) and John Arch on “Awaken The Guardian” (1986) and “The Spectre Within” (1985), but Ray Alder, Rob Halford, Ronnie James Dio, Midnight, John Cyriis and Demis Roussos are also important to mention. Leif Knashaug sang on the first Spiral Architect demo and on some songs for Anesthesia, so he actually inspired me back in the day. I love Leprous, and Einar really stand out from the rest of them. Jørn Lande is a real powerhouse and I was amazed the first time I heard him. Roy Khan has a fantastic voice and his own style of singing. All amazing singers. 

Steve DiGiorgio (bass)

DARGEDIK: Focusing a bit on Terra Odium and "Ne Plus Ultra". The remarkable detail is that you use Latin, French and English. Why does the band use these languages? Maybe it's to give the album a global perspective with that Babylonian approach? 

TERRA ODIUM: Most people need to google Latin to understand what it says. It appeals to me that it’s educational, that you need to do some work to understand it and sometimes it’s not at all what you thought it would mean. It fits well with our progressive and complex music, and adds more mystique. 

DARGEDIK: Relating this Babylonian theme and languages, could it be related that the entrance to the labyrinth on the cover art represents a global challenge? o What is the concept that relates the labyrinth with the name of the album? Who was in charge to do the cover art? 

TERRA ODIUM: The cover photo is by Marcin Sasha, and Asgeir has done the cover design. The labyrinth could mean many things. It could illustrate a global challenge, as you said. It could illustrate the listeners way into our album or our music entering the music scene, and it could illustrate so many other things. I love that, that you can interpret the art in so many different ways, just like the lyrics or the music. Maybe you’ll experience “Ne Plus Ultra” in there, if you conquer the labyrinth. It also fit very well into the progressive metal genre, and you kind of know what style it is just by looking at the cover. 

Jon Phipps (keyboards  and orchestrations)

DARGEDIK: And within this theme of the concept of lyric and music, where does your inspiration begin to create your themes, in the lyrics, in the notes? Do you think that music complements the lyrics or vice versa, perhaps you have two paths that become one or is it just one with many paths? 

TERRA ODIUM: Our main goal with our music is to evoke emotions, to take the listener somewhere. When we write songs, it always starts with the guitar, with the riffs. Bollies guitar riffs really inspires me and often I get the vocal melodies at once. I read old poems and sometimes a poem is so visually fascinating to me that I choose to use it in a song, if I can get the rights to use it. If I write the lyrics myself, I write without a specific melody or music in mind and I seldom use rhymes. Using lyrics that way creates rhythmic challenges and that too inspires me. Sometimes we need to find unorthodox solutions to make that work. The lyrics are always meant to compliment the music, but the music is also meant to compliment the lyrics. I think “It Was Not Death” showcases this well. 

DARGEDIK: What I really like about your songs is that there is always a good sense of melody, great guitar work and I can feel a lot of passion in the way you play your music. What is your main inspiration to achieve these darker melodies into this first album “Ne Plus Ultra”? 

TERRA ODIUM: Wow thank you! Back in the day we always tried to tone down the melodies in fear of sounding too sell out or commercial. In the later years we’ve discovered that the music is still heavy and that it never, in our ears, sound too melodic or “commercial”. We’ve now learned to embrace the good melodies, though we feel we have our own style that is a bit too weird for the man on the street. We know we’re not for everybody, but that has never been our intention either. I can only speak for myself regarding the inspiration, but my melodies come from improvising over Bollies guitar riffs and conjuring inspiration from old favourite albums. 

DARGEDIK: Now we will change the subject completely and we will focus on other subjects that are always within the metal world. Into the matter of how an underground band and a mainstream band was should be considered, there are patterns that more vinyl or cassette productions stick to the underground concept according to the fans, and the CD only expanded the collections. What do you think are the factors for fans to stick to this underground metal concept? And where is located the digital platforms? 

TERRA ODIUM: It seems that the fans of underground metal are more die hard than the fans of more commercial music, and they cherish physical copies, like vinyl and cassette, more than streaming. It is something special to have a gatefold album with large photos, and actually put a physical object into play. The digital platform will never be able to reproduce that, and it kind of makes music “cheap”. 

DARGEDIK: Other detail is about the listening methods of the fans, coz this new generation prefers to hear one or two songs into the digital platforms. What are you think about the albums doesn’t have the same impact in compare of the 80s or 90s? And what does bands need to do for improve the listening of all songs in albums? 

TERRA ODIUM: Some aspects of this are very positive, but it can also be very damaging for the band. It’s great that you can hear a random song and discover a band, like the old sample albums with multiple bands back in the day. It’s positive that it’s only a push on the button, and you can discover a new band. 
The downside of this is if you heard of, say Iron Maiden, and you want to check it out. You choose a random song from a playlist of maybe 100 songs. That song will be your first meeting with that band and will have a huge impact on what your perception of this band will be. You may get a song with D’ianno, Dickinson or Blaze. For me, the first five albums are fantastic, but maybe I’d never been a fan today if my first meeting with Iron Maiden was a song from “The X-Factor” (1995). The songs on “Ne Plus Ultra” are not random songs in random order. They are carefully put together and meant to be listened to in that order and as a whole album. The songs obviously stand on their own feet too, but I hope people will enjoy and “understand” the album as a whole. 

DARGEDIK: Personal question, I'm a huge fan of your music with Spiral Architect and Manitou. Tell me, are there plans to release new productions with both bands? And if the answer is yes, when will they release it? This year or next? 

TERRA ODIUM: Cool! As of now there are no plans to release more from Manitou. Regarding Spiral Architect … you never know. Maybe there’s coming something one day … We never disbanded, but the years simply just go by … 

DARGEDIK: Well, Øyvind, the sad time arrives at this interview, I hope you enjoyed this one as I did, thank you very much for your time. Congratulations for the new album. Take care of our best wishes from this part of the world. Any last words for your Latin American fans and Dargedik readers? 

TERRA ODIUM: Thank you! I’m honoured that you wanted us to participate in this interview, it was both fun and interesting! I hope that one day – when the world is back to “normal” – that we can bring Terra Odium to Latin-America. It would be great to play some live shows there. In the meantime: I hope you all enjoy “Ne Plus Ultra”! Hails from the mountains and fjords of Norway.

Terra Odium es de aquellos megaproyectos musicales que tiene como músicos dentro de sus filas a Steve Di Giorgio en el bajo, pero en ese sentido y por la trayectoria de otros músicos como Øyvind Hægeland, Asgeir Mickelson y Bollie Fredriksen. Esta nueva banda tiene mucha más importancia, porque Øyvind y Asgeir residieron en uno de los proyectos más importantes de metal progresivo noruego de inicios de los 2000s, al pertenecer a Spiral Architect y tener su único álbum “A Sceptic's Universe” (2000). El cual, en lo personal es de aquellos álbumes que no se pueden hacer dos veces, y dicho esto, es que la banda en 21 años no pudo hacer otro disco; pero quien sabe sus motivos. Entonces, dentro de este marco de sorpresas se tiene a Bollie de Manitou, banda de los 90s con ese detalle oscuro progresivo y que solo lo vas a encontrar en Noruega, ya que, “Entrance” (1995) es de aquellos discos que necesitas escucharlo muchas veces para encontrar la luz en la oscuridad, pero es de eso que se trato la música de ese álbum. Siendo esos los motivos por los cuales me llevaron a esperar con ansias una producción de este trío con “Ne Plus Ultra” (Frontiers Records), y el tema de Steve es como el agregado para tanto monstruo de otra índole técnica y progresiva. 

Read the interview in Englis here: Interview with Terra Odium

Øyvind Hægeland (guitarra y voz)

DARGEDIK: Bienvenido Øyvind a las páginas de Dargedik, es un gran placer hablar contigo sobre Terra Odium y su nuevo álbum “Ne Plus Ultra”. Dime, ¿Qué te motivó a volver a formar una banda como Terra Odium? Porque desde "Entrance" (1995) y "A Sceptic's Universe" (2000), no recuerdo escuchar más producciones tuyas y una voz única.

TERRA ODIUM: ¡Hola! ¡Gracias, es un placer! Terra Odium se forjó a partir de las cenizas de la banda noruega de metal progresivo Manitou. El guitarrista, Bollie Fredriksen, y yo comenzamos a escribir canciones juntos en el 2011 cuando reunimos a Manitou, que se disolvió a mediados de los 90s. Después de algunos conciertos en vivo, Manitou fue devuelto a la tumba. Bollie y yo trabajamos muy bien juntos, y la creatividad fue realmente floreciente, así que decidimos seguir escribiendo canciones y formar una nueva banda. Además de los álbumes "Entrance" (con Bollie) y "A Sceptic's Universe" (con Asgeir Mickelson), he hecho voces para Scariot "Momentum Shift" (2007) (con Asgeir y Steve Di Giorgio) y voces invitadas en Mayhem "Grand Declaration Of War” (2000), además de voces invitadas para varios otros proyectos y bandas.

DARGEDIK: Otro detalle que estaba viendo en la biografía de Terra Odium es que reclutaste a viejos camaradas como Asgeir de Spiral Architect y Bollie de Manitou. ¿Pensaste en reclutar más miembros de tus bandas pasadas como Steinar, Kaj, Lars, Tom y Jam? ¿Y qué opinan de tu regreso con "Ne Plus Ultra"? ¿Sigues comunicándote con ellos?

TERRA ODIUM: Sí, primero les preguntamos a Per y Tom de Manitou, pero se negaron. Luego formamos Terra Odium y reclutamos a Asgeir y Steve. Queríamos hacer algo diferente y tener un sonido diferente. El enfoque de Asgeir hacia la música es diferente al de la mayoría de los demás bateristas, y sentimos que nuestra música realmente podría beneficiarse de eso. El sonido sin trastes de Steve y su interpretación virtuosa también fueron un factor codiciado que pensamos que encajaría muy bien. 

Nuestro sonido es el resultado de esto. Como también toco la guitarra, no hubo necesidad de un guitarrista adicional. Hablo con los chicos de Manitou y Spiral Architect de vez en cuando, pero todavía no sé qué piensan de la música.

Asgeir Mickelson (batería)

DARGEDIK: Para muchos amantes del metal extremo, un punto a favor es la incorporación de Steve Di Giorgio al bajo, un músico de otras influencias progresivas y técnicas. Para ti, ¿Cómo encaja el estilo técnico de Steve en la música oscura de las bandas progresivas noruegas? y ¿será un miembro a largo plazo o se quedará solo para este álbum? Porque Steve toca en Testament y su agenda estará ocupada nuevamente cuando los conciertos vuelvan a suceder.

TERRA ODIUM: Bueno, queremos que todos los instrumentistas se destaquen en Terra Odium, así que Steve es una pareja perfecta. Él realmente agrega su propio color a nuestra música, haciéndola sonar más mística y diferente. Es un miembro permanente, pero solo el tiempo dirá si tendrá tiempo para unirse a nosotros en el escenario debido a su apretada agenda con Testament y Death To All.

DARGEDIK: Dentro del tema progresivo noruego, el detalle siempre se destacó por tener sensaciones oscuras y lúgubres. Ya que siempre están presentes en bandas como Spiral Architect, Manitou, Twisted Into Form, Conception, Leprous, Ark y ahora Terra Odium. ¿Por qué estas sensaciones siempre están en la música progresiva de Noruega? ¿O quizás es un factor social que se presenta desde aspectos familiares?

TERRA ODIUM: Prospero en la oscuridad, prospero la soledad, amo la música oscura, las películas y el humor negro. Sospecho que se debe a la tierra en la que nacimos y crecimos. Los bosques oscuros, las montañas imponentes y los mares traicioneros. Los inviernos son largos y oscuros aquí y eso no me molesta en absoluto. Amamos nuestra naturaleza y todo lo que la acompaña y creo que de alguna manera se refleja en nuestra música.

Bollie Fredriksen (guitarra)

DARGEDIK: Volviendo al tema de Terra Odium y con este "Ne Plus Ultra". Para mí es una gran satisfacción volver a escuchar tu voz en una nueva grabación, que se ha mantenido intacta desde los años 90. Dime, ¿Cómo mantienes tu voz con la misma intensidad después de tantos años? ¿Es difícil tener un timbre / tono vocal diferente al de muchos vocalistas del mundo? Porque tu voz se distingue de la de muchos otros vocalistas de todo el mundo.

TERRA ODIUM: ¡Gracias! En el 2003 mi voz estaba en muy mal estado después de años de, digamos, un mal estilo de vida. Mató mi voz, así que dejé de fumar. Me llevó años recuperar la forma. Ahora hago ejercicio todos los días y me mantengo en forma saludable. También experimenté con nuevas técnicas e ideas y eso ha marcado la diferencia. Si mi voz difiere de la de los demás, espero que me haga destacar. Para mí, eso es una ventaja.

DARGEDIK: Hablando de vocalistas, cuando escuché por primera vez a Manitou, siempre creí que tu voz tenía una influencia de John Arch. Entonces, ¿Cuáles son tus influencias como vocalista? ¿Y qué piensas de voces como Leif Knashaug (Neon Night / Twisted into Form), Einar Solberg (Leprous / Ihsahn), Jørn Lande (ex-Ark) y Roy Khan (Conception)? Quiénes estaban y están en el mundo progresivo de Noruega, especialmente dentro del Metal.

TERRA ODIUM: Estoy muy influenciado por Geoff Tate en "The Warning" (1984) y John Arch en "Awaken The Guardian" (1986) y "The Spectre Within" (1985), pero Ray Alder, Rob Halford, Ronnie James Dio, Midnight, John Cyriis y Demis Roussos también son importantes para mencionar. 

Leif Knashaug cantó en la primera demostración de Spiral Architect y en algunas canciones para Anesthesia, así que realmente me inspiró en el pasado. Amo a Leprous, y Einar realmente se destaca del resto de ellos. Jørn Lande es una auténtica potencia y me sorprendió la primera vez que lo escuché. Roy Khan tiene una voz fantástica y su propio estilo de canto. Todos cantantes increíbles.

Steve DiGiorgio (bajo)

DARGEDIK: Centrándonos un poco en Terra Odium y "Ne Plus Ultra". El detalle notable es que usan latín, francés e inglés. ¿Por qué la banda usa estos idiomas? ¿Quizás sea para darle al álbum una perspectiva global con ese enfoque babilónico?

TERRA ODIUM: La mayoría de la gente necesita Google Latin para entender lo que dice. Me atrae que es educativo, que necesitas trabajar un poco para entenderlo y, a veces, no es en absoluto lo que pensabas que significaría. Encaja bien con nuestra música progresiva y compleja, y agrega más mística.

DARGEDIK: Relacionando este tema y lenguajes babilónicos, ¿podría relacionarse que la entrada al laberinto en la portada representa un desafío global? o ¿Cuál es el concepto que relaciona el laberinto con el nombre del álbum? ¿Quién se encargó de hacer la portada?

TERRA ODIUM: La foto de portada es de Marcin Sasha y Asgeir ha hecho el diseño de la portada. El laberinto puede significar muchas cosas. Podría ilustrar un desafío global, como dijiste. Podría ilustrar el camino de los oyentes hacia nuestro álbum o nuestra música entrando en la escena musical, y podría ilustrar muchas otras cosas. Me encanta que puedas interpretar el arte de tantas formas diferentes, como la letra o la música. Tal vez experimente "Ne Plus Ultra" ahí, si conquista el laberinto. También encaja muy bien en el género del metal progresivo, y sabes qué estilo es con solo mirar la portada.

Jon Phipps (Teclados y orquestación)

DARGEDIK: Y dentro de esta temática del concepto de letra y música, ¿Dónde empieza tu inspiración para crear tus temas, en las letras, en las notas? ¿Crees que la música complementa la letra o viceversa, quizá tienes dos caminos que se vuelven uno o es solo uno con muchos caminos?

TERRA ODIUM: Nuestro principal objetivo con nuestra música es evocar emociones, llevar al oyente a alguna parte. Cuando escribimos canciones, siempre comienza con la guitarra, con los riffs. Los riffs de guitarra de Bollies realmente me inspiran y, a menudo, escucho las melodías vocales a la vez. Leo poemas antiguos y, a veces, un poema me resulta tan fascinante visualmente que elijo usarlo en una canción, si puedo obtener los derechos para usarlo. 

Si escribo la letra yo mismo, escribo sin una melodía o música específica en mente y rara vez uso rimas. Usar letras de esa manera crea desafíos rítmicos y eso también me inspira. A veces necesitamos encontrar soluciones poco ortodoxas para que eso funcione. La letra siempre está destinada a complementar la música, pero la música también está destinada a complementar la letra. Creo que “It Was Not Death” lo muestra bien.

DARGEDIK: Lo que realmente me gusta de tus canciones es que siempre hay un buen sentido de la melodía, un gran trabajo con la guitarra y puedo sentir mucha pasión en la forma en que tocas tu música. ¿Cuál es tu principal inspiración para lograr estas melodías más oscuras en este primer álbum “Ne Plus Ultra”?

TERRA ODIUM: ¡Wow gracias! En el pasado, siempre tratábamos de bajar el tono de las melodías por miedo a sonar demasiado vendidas o comerciales. Pero en los últimos años hemos descubierto que la música sigue siendo pesada y que nunca, en nuestros oídos, suena demasiado melódica o "comercial". Ahora hemos aprendido a abrazar las buenas melodías, aunque sentimos que tenemos nuestro propio estilo que es un poco extraño para el hombre de la calle. 

Sabemos que no somos para todos, pero esa tampoco ha sido nuestra intención. Solo puedo hablar por mí mismo con respecto a la inspiración, pero mis melodías provienen de improvisar sobre riffs de guitarra de Bollies y evocar la inspiración de viejos álbumes favoritos.

DARGEDIK: Ahora cambiaremos de tema por completo y nos centraremos en otros temas que siempre están dentro del mundo del metal. En cuanto a cómo se debe considerar una banda subterránea y una banda convencional, hay patrones de que más producciones de vinilos o casetes se adhieren al concepto subterráneo según los fanáticos, y el CD solo expande las colecciones. ¿Cuáles crees que sean los factores para que los fanáticos se apeguen a este concepto de metal subterráneo? ¿Y dónde se ubican las plataformas digitales?

TERRA ODIUM: Parece que los fanáticos del metal subterráneo son más fieles que los fanáticos de la música más comercial, y aprecian las copias físicas, como el vinilo y el casete, más que las plataformas digitales. 

Es algo especial tener un álbum desplegable con fotos grandes y poner un objeto físico a reproducir. La plataforma digital nunca podrá reproducir eso, y hace que la música sea "barata".

DARGEDIK: Otro detalle es sobre los métodos de escucha de los fanáticos, porque esta nueva generación prefiere escuchar una o dos canciones en las plataformas digitales. ¿Qué piensas de que los álbumes no tienen el mismo impacto en comparación de los 80s y 90s? ¿Y qué deben hacer las bandas para mejorar la escucha de todas las canciones de los álbumes?

TERRA ODIUM: Algunos aspectos de esto son muy positivos, pero también pueden ser muy perjudiciales para la banda. Es genial que puedas escuchar una canción al azar y descubrir una banda, como con los viejos álbumes, con muestras de varias bandas en el pasado. 

Es positivo que con solo presionar un botón, puedas descubrir una nueva banda. Pero la desventaja de esto es si ha oído hablar de, digamos Iron Maiden, y quiere comprobarlo. Eliges una canción al azar de una lista de reproducción de quizás 100 canciones. Esa canción será tu primer encuentro con esa banda y tendrá un gran impacto en cuál será tu percepción de esta banda. Puede obtener una canción con D’ianno, Dickinson o Blaze. Para mí, los primeros cinco álbumes son fantásticos, pero tal vez nunca hubiera sido un fanático hoy si mi primer encuentro con Iron Maiden fuera una canción de "The X-Factor" (1995). 

Las canciones de “Ne Plus Ultra” no son canciones aleatorias en orden aleatorio. Están cuidadosamente reunidos y destinados a ser escuchados en ese orden y como un álbum completo. Las canciones, obviamente, también se sostienen por sí mismas, pero espero que la gente disfrute y "comprenda" el álbum en su conjunto.

DARGEDIK: Pregunta personal, soy un gran admirador de tu música con Spiral Architect y Manitou. Dime, ¿Hay planes para lanzar nuevas producciones con ambas bandas? Y si la respuesta es sí, ¿Cuándo lo lanzarán? ¿Este año o el próximo?

TERRA ODIUM: ¡Genial! A partir de ahora no hay planes para liberar más de Manitou. En cuanto a Spiral Architect... nunca se sabe. Tal vez algún día suceda algo... Nunca nos disolvimos, pero los años simplemente pasan...

DARGEDIK: Bueno, Øyvind, el momento triste llegó a esta entrevista, espero que hayas disfrutado de esta como yo, muchas gracias por tu tiempo. Felicitaciones por el nuevo álbum. Cuídate y nuestros mejores deseos desde esta parte del mundo. ¿Algunas últimas palabras para tus fanáticos latinoamericanos y lectores de Dargedik?

TERRA ODIUM: ¡Gracias! Me siento honrado de que quisieras que participáramos en esta entrevista, ¡fue divertido e interesante! Espero que algún día, cuando el mundo vuelva a la “normalidad”, podamos llevar Terra Odium a América Latina. Sería genial tocar en vivo allí. Mientras tanto: ¡Espero que todos disfruten de “Ne Plus Ultra”! Proviene de las montañas y fiordos de Noruega.

Fecha de Lanzamiento: 11 de Junio del 2021 
País de la Banda: Noruega 
Sello: Frontiers Music 
Estilo Musical: Progressive Metal

Terra Odium es de aquellos megaproyectos musicales que tiene como músico dentro de sus filas a Steve Di Giorgio en el bajo, pero en ese sentido y por la trayectoria de otros músicos como Øyvind Hægeland, Asgeir Mickelson y Bollie Fredriksen. Esta nueva banda tiene mucha más importancia, porque Øyvind y Asgeir residieron en uno de los proyectos más importantes de metal progresivo noruego de inicios de los 2000s, al pertenecer a Spiral Architect y tener su único álbum “A Sceptic's Universe” (2000). El cual, en lo personal es de aquellos álbumes que no pueden hacer dos veces, y dicho esto, es que la banda en 21 años no pudo hacer otro disco; pero quien sabe sus motivos. Entonces, dentro de este marco de sorpresas se tiene a Bollie de Manitou, banda de los 90s con ese detalle oscuro progresivo y que solo lo vas a encontrar en Noruega, ya que, “Entrance” (1995) es de aquellos discos que necesitas escucharlo muchas veces para encontrar la luz en la oscuridad, pero es de eso que se trato la música de ese álbum. Siendo esos los motivos por los cuales me llevaron a esperar con ansias una producción de este trío con “Ne Plus Ultra”, y el tema de Steve es como el agregado para tanto monstruo de otra índole técnica y progresiva.

La música hecha por Terra Odium es nuevamente esa clase de joyas que solo la escuchas cuando se mezclan leyendas dentro del metal progresivo noruego, además de escuchar la voz de Øyvind intacta después de 21 años que lo escuche por última vez. Pero eso no es todo, la portada refleja en gran medida lo que te vas encontrar en la música de esta banda noruega, algo no común y personal que solo tienen estos músicos, y luego la adición de Neil Kernon (Queensryche, Dokken etc) como productor, teniendo ese detalle pomposo que necesitaba este “Ne Plus Ultra” para ser una delicia de todo amante de lo progresivo. Y, por si fuera poco, a toda esta técnica instrumental de parte de todos instrumentos de cuerda y percusión, se añade a Jon Phipps (Dragonforce, Moonspell, Angra, etc) en las orquestaciones para tener ese fondo musical imponente que una banda como esta debe de tener en una primera producción, y aunque su música no sea altamente técnica como en Spiral Architect, la música tiene altas dosis de personalidad que auguran un buen legado en la banda. 

Ne Plus Ultra” fue presentado por medio de dos sencillos “The Clouded Morning” y “Crawling”, canciones que reflejan perfectamente todo lo que banda tiene a groso dentro de todo el disco, porque el álbum es una mixtura de muchas influencias, noruegas y estadounidenses que toman forma de una manera personal. Desde que todo inicia con “Crawling” las ideas transitan en tempos cortos de gran detalle técnico y de encajes progresivos, que poco a poco atisban más ambientes en su música que no necesitan complicarse, sino darle esa sazón necesaria para que te quedes pegando al parlante escuchando o cantando “Crawling…. Crawling… Crawling”. Luego con “The Road Not Taken” las sintonia de sinfonías se hacen más evidente en los teclados, y el bajo de Steve tiene más protagonismo, y de ahí la adictiva voz de Øyvind es todo un placer escucharla desde el primer segundo hasta el último, donde los armónicos intrínsecos que tiene Øyvind y Bollie son de lo mejor, y a ello la batería de Asgeir es la más sencilla posible para darle un ambiente más conciso a la música. 

Winter” es una canción más ambiciosa a nivel de ejecución e instrumentos, tiene esos detalles que demandan bastantes detalles por parte de los músicos, en armonizaciones, solos de guitarra, sinfónicos pomposos, tempos en la batería a medio tiempo, cambios de contextos en segundos y de ahí la voz comienza a tener muchas más variaciones, donde el timbre es inalcanzable para cualquiera. Pero el detalle más interesante de toda la canción es cuando escuchas el virtuosismo desde los cuatro minutos con cuarenta segundos, toda una muestra de elegancia musical dentro del progresivo. Y con esta misma idea llegar a “The Shadow Lung”, con notas más altas, y momentos más disonantes que son de lo mejor en la banda, y cuando entra esa mezcla entre Atheist y Spiral Architect con teclados de fondo, es de lo mejor. 

The Thorn” es envasada en bandas en momentos progresivos de los 90s, parte lentas, teclado que sirve de contextos que cambian constantemente, luego los ritmos en guitarra son más pausados y lentos, donde la voz es el principal instrumento dentro de lo denso y lúgubre que la música de Terra Odium puede llegar a ser. Luego con “It Was Not Death” las cosas se ponen más oscuras, y con esa idea noruega que solo vas a escuchar con músicos de este ambiente, donde las orquestaciones juegan un rol muy importante en la música, el contrabajo es crudo y potente, pero solo es parte del contexto, ya que al final del álbum nos encontramos con “The Clouded Morning”, cerrando con el mismo riff inicial “Crawling”, y demostrando todo el paquete que tiene este álbum, y no perderte de ninguna canción para entender todo el concepto musical que tiene Terra Odium

Ne Plus Ultra” es un excelente regreso de músicos que estuvieron en silencio mucho tiempo, y aunque estos se reunieron para tocare en vivo u otros detalles, pues no es lo mismo tener un disco solido y escucharlo miles de veces para encontrarle sabores e ideas incansables que solo aparecen cuando un disco como el de Terra Odium y sus músicos te da. Siendo lo gratificante de escucharlos después de muchos años, esperemos que este regreso se mantenga y no sea solo un álbum. Buen retorno de gente conocida en mundo progresiva de Noruega. 

Calificación: 9.3 / 10

Lista de Canciones:

1. Crawling
2. The Road Not Taken
3. Winter
4. The Shadow Lung
5. The Thorn
6. It Was Not Death
7. The Clouded Morning


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