The Ocean es un banda que no le teme a nada para seguir produciendo más música innovadora, y quizá haya aquellos que siempre quieran decir que esto se parece a esto o aquellos que dicen que no, y quizá tengan razón, porque el cerebro de The Ocean es infinito en creatividad y de muchos ambientes. Y estas mismas palabras fueron vertidas en esta entrevista con Robin Staps en exclusiva para Dargedik, quien es el último miembro fundador de esta banda de muchos sabores y gustos musicales, que terminan una etapa en su nuevo álbum "Phanerozoic II: Mesozoic | Cenozoic”, lanzado hace poco a través de Metal Blade Records.



DARGEDIK: Saludos Robin de Dargedik webzine, es un gran placer hablar contigo sobre el nuevo álbum de The Ocean “Phanerozoic II: Mesozoic | Cenozoic”, donde la banda sigue yendo más allá de sus límites y sigue experimentando con elementos progresivos. Dime, ¿Por qué la banda sigue experimentando con nuevos entornos en este nuevo álbum? Además, ¿Qué sientes cuando escribes estos nuevos entornos?

THE OCEAN: Gracias por tenerme en esta entrevista, bueno, siempre nos ponemos como reto que las cosas se mantengan entretenidas y divertidas para nosotros, e hicimos diez producciones hasta el momento donde son veinte de años carrea artística y que estamos tocando juntos. Donde si tocaríamos con la misma formula una y otra vez sería aburrido, por ello que siempre nos enfrentamos a nuevos retos y probamos con nuevas cosas, siendo así que este nuevo álbum pertenece a la sesión de grabaciones del concepto general que tiene The Ocean, haciendo las cosas un poco distintas a las usuales, con una línea a seguir y mucho más minimalista comparado con el segundo lanzamiento, donde la primera mitad es mucho más realista que la segunda mitad, por ello que al final terminamos aceptando la dirección de este álbum, porque salió de manera natural todo.    

DARGEDIK: Hablar de metal progresivo es pensar en muchas influencias y estilos que siempre van más allá en cada disco sin repetirse, pero al mismo tiempo es intentar no salirse de un sonido logrado a lo largo de los años en la música de banda. Por favor explícame, ¿Cómo es que cada vez que The Ocean quiere lanzar un nuevo álbum? ¿Vuelves al pasado a escuchar viejos discos de rock / metal (influencias) para hacer cosas nuevas? ¿O te encierras en una sala de ensayo durante muchos días (risas)? O ¿Tal vez la banda tiene algún tipo de tradición para escribir nuevo material?

THE OCEAN: Bueno, trato de escribir las cosas no muy seguidas, porque acá en Berlín en mi casa tengo muchas cosas que hacer, muchas giras, tengo amigos, además de trabajos con el sello. Así que soy una persona que no todo el tiempo esta escribiendo música, ya que para hacerlo tengo que alejarme de todas las cosas que estoy haciendo, lejos de mis quehaceres y ponerme en modo composición. Porque la inspiración es algo difícil de entender, ya que es como una caja negra donde hay muchas cosas, como influencias de vida, musicales, trabajo y muchas cosas más que sirven como influencia para hacer nueva música, siendo así que este nuevo álbum es muy diferente de otros, al mismo tiempo de ser diferente de las dos partes que tiene el álbum, donde los coros y estrofas han sido compuestas en diferentes años, entre el 2016, 2017 y al final en el 2018 para ser grabado todo el material de este nuevo álbum. Siendo así que esta nueva producción tiene unos dos a tres años de antigüedad, y cuando esas ideas fueron compuestas durante el verano de esos años en mi estancia de España (donde me encuentro actualmente), las cuales tienen mucho que ver con lo que aquella vez estaba escuchando, y mucha de ella es música contemporánea a nivel general. Por ejemplo esa fecha estaba escuchando Ulver - The Assassination Of Julius Caesar (2017), y el cual sirvió de influencia para la segunda canción de este nuevo álbum, y de ahí otras cosas antiguas.

Usualmente no escucho música constantemente para componer nuevas cosas, por ejemplo decir, escuchar esta nueva producción y tener una semejanza en mis líneas para sacar música, eso no pasa jamás. Escucho lo que se aparezca en ese momento en vida, y eso luego se convierte en una influencia para componer algo, que no necesariamente será al pie de la letra, porque ya depende mucho del enfoque que le quiero dar en cada canción y encontrar algo distinto y así no se sienta que es lo que estuve escuchando.  

DARGEDIK: Cuando hablé entre los fanáticos del metal progresivo, muchos de ellos creen que este estilo musical nunca se estancará en un solo ritmo o esquema. ¿Crees que este estilo musical tiene límites para escribir nuevo material? Además, ¿crees que el metal progresivo es solo para gente elitista?

THE OCEAN: Para serte honesto no me considero dentro de este estilo progresivo o metal progresivo, y se que muchas personas escuchan en la música, porque probablemente sea la manera correcta de describirlo entre los fanáticos dentro de ese contexto. Y en lo personal no me gustan bandas como Dream Theater y Fates Warning, porque prefiero cosas más pesadas y estilos musicales que sean completamente diferentes a esas bandas mencionadas, como bandas de los 60s, 70s, música electrónica, jazz y música ecléctica que lleva a otros niveles las música. Por ello, que nos comparen con otras bandas de metal progresivo que personalmente jamás la escuche, no tiene nada malo, porque solo puedo hablar de mi nivel influencias y lo único que tenemos en común con otras bandas de la escena es que queremos romper lo limites y tener mayores retos, más allá de solo tener algunos ritmos parecidos. Además, nosotros tuvimos la experiencia de girar con bandas de la escena el año pasado, como Leprous, quienes son grandes personas, grandes músicos, pero musicalmente tenemos otro acercamiento hacia nuestras raíces de los 90s, con algo que sea personal y no tener seguir algunos patrones, y con ellos presionar lo que conocemos para tener algo mucho más personal. Donde la idea cambiar de alineaciones en el tiempo, luego presionar nuestros limites, crear otra clase de melodías y así con todo esto indirectamente pertenecemos a la escena (risas). 


DARGEDIK: Hablando de los estilos de la banda, como Sludge en una mano y en la otra tenemos el Metal Progresivo con un toque de elementos post metal. ¿Crees que en algún momento después de continuar con este tipo de experimentación álbum tras álbum dentro de estos 20 años más o quizá muchos más años, la influencia Heavy Metal ya no será parte de The Ocean?

THE OCEAN: Creo y como lo dije, nosotros tenemos influencias de diversos mundos y dentro de ellos esta nuestra influencia de la escena hardcore y punk, pero siempre escuchamos metal y siempre estará ahí en nuestras composiciones. Porque The Ocean siempre tendrá guitarras pesadas, elementos electrónicos de la misma índole y con esto nos dimos cuenta que nuestros limites se están expandiendo de nuestras dos ultimas producciones y probablemente siempre seremos una banda donde haya un baterista, un bajo y una guitarra, los cuales creo son elementos base dentro de toda banda metal, pero nosotros mezclamos -como te dije- muchos y dentro de ello esta el metal y siempre se parte de nosotros como un elemento más para explotar al máximo. 

DARGEDIK: The Ocean siempre se ha enfocado en temas abstractos, de globalización, eras y filosóficas; donde las portadas de cada disco de la banda siempre tuvo estos detalles, pero siempre logrados de una manera directa y excelente. ¿Cuál es el significado que le querías dar a conocer al aficionado con el título de esta segunda parte “Phanerozoic II: Mesozoic | Cenozoic” y colocar dos eras al mismo nombre del álbum? Además, ¿En qué álbum comienzan los álbumes de conceptos de The Ocean? ¿Quizá "Precambrian "(2007)?

THE OCEAN: Si, la primera y segunda parte continúan la idea de "Precambrian "(2007), el cual comenzó con ser algo más filosófico, además de ser en parte la continuación de su antecesor "Aeolian" (2005) presentando dos partes de una idea ideología y una situación de tiempo. Por eso, con esta idea "Precambrian" (2007) y en medio de "Heliocentric" (2010), nosotros queríamos crear una especie de agujero en el tiempo que bebiera de nuestras influencias pasadas y a estas darle énfasis en todo lo nuevo después de "Precambrian" (2007) y "Heliocentric" (2010). Además queríamos hacer un cambio intenso porque como sabes, existen muchos fanáticos que se apegan al pasado, pero al mismo tiempo siempre esperan que dentro de lo conocido la banda pueda explorar con más sonidos, y con eso creamos una especie de agujero en el tiempo que tuviera de muchos elementos conocidos y nuevos para ser experimentando en el sinfín de cosas que tenemos en mente. 

Ahora sobre las caratulas de los álbumes, pues todas están reflejadas en lo que se hizo "Precambrian" (2007) y dentro de las versiones en vinilo y CD, usamos códigos nuevamente para el nuevo álbum, donde te dan un código para seguir la historia de todo y te aproximes al contenido de este. Y ello la idea que se tenía dentro de la configuración de los contenido de "Precambrian" (2007) de aquellos, era que estas venían con una especien de lava en los contenidos de la caratula y que esta vez sirvieron de influencia para lo nuevo, que esta vez tiene una idea de cruce de dos planetas, donde ambas tienen diferentes tamaños y están próximas a una inminente coalición de mundos, y este vendría a ser como aquello que divide la idea del  Mesozoic con el Cenozoic, como una idea de lo que verdaderamente pasó con el choque de un meteorito en la tierra y terminó con la vida de los dinosaurios básicamente. Siendo así que nosotros tratamos de implantar esa idea desde un punto de vista humano, donde como serían las consecuencias cuando otros mundo chocaría con el nuestro y tendría esa clase de efectos devastadores. Y por ende todo esta conectado con la idea que se empezó en "Precambrian" (2007), conectando todos los puntos entre todas las producciones después de esa. 

DARGEDIK: Como lo mencionaba en un momento con todo este movimiento Post a todo (risas), ¿Qué es lo que opinas de este movimiento Post de estos últimos años? 

THE OCEAN: Bueno, existen buenas bandas dentro de ese estilo, pero a mi me parece aburrido que todas estas bandas sigan repitiéndose entre sí y ya estén saturando todo. En lo personal y como dije, prefiero escuchar muchos otros estilos. 

DARGEDIK: En cuanto a cómo se debe considerar una banda subterránea y una banda convencional, hay patrones de que más producciones de vinilos o casetes se apegan al concepto subterráneo y el CD solo amplia las colecciones según algunos fanáticos. ¿Cuáles crees que sean los factores para que los fanáticos se apeguen a este concepto de metal subterráneo? Y ¿Qué opinas de las descargas digitales (legales e ilegales)?

THE OCEAN: Personalmente soy un gran fanático del vinilo (risas), porque es el único estilo para mi que merece tenerlo en un gran espacio y ver como están empaquetadas y que es lo que contiene, siendo muchas veces impresionante todo lo que encuentras en las empaquetaduras, y por supuesto que compro música de las bandas que me gustan. Pero al mismo tiempo también estoy envuelto en todo lo que respecta a lo digital, ya que nosotros tenemos todas nuestras producciones en Spotify para ser escuchadas, siendo así que lo siguiente a decir, es que todas las bandas tienen que acostumbrarse a usar estos formatos, porque este el futuro y es muy conveniente hoy en día escuchar música a través de las distintas plataformas, y yo en lo personal lo hago también, más allá de escuchar las cosas en CD, cinta y vinilo. Porque es increíble como todo el concepto musical esta a un solo click de reproducirse sin límites y por ende es conveniente en todo sentido, además creo que es bueno si se ve del punto explicado. Pero personalmente no creo que debería ser una manera de reemplazarlo con el aspecto físico, porque detrás del empaque existen muchas cosas y las personas que ordenaron nuestro nuevo álbum también esperan cual es la novedad con la que viene. Quizá alguna vez en el futuro las cosas sean más sencillas y ya no se necesite de estos formatos, pero eso no implica que se compare, porque las versiones en vinilo tienen un sonido diferente y el CD, recuerdo que hace más de diez años, se decía que los días del CD están contados por toda la tecnología, pero hasta el día de hoy sigue vigente y todas las producciones de todas las bandas, sellos lanzan sus productos en CD.      

Para concluir las versiones en físico son más importantes que las versiones digitales en todo sentido, y que estas solo sirven para apoyar su promoción y que no reemplazaran a las físicas por el alto contenido que tienen, así de simple. 

DARGEDIK: Como acabas de comentar, eres un amante del vinilo, lo cual me hace llegar a la otra pregunta que va relacionado con algunos estudios científicos que demuestran que el CD tiene mejor amplitud en la música que otros formatos, porque hoy en día casi todo se graba de manera digital y lo que se escucha en el vinilo es el sonido digital e igual con la cinta. Entonces, ¿Por qué es que adoras el sonido del vinilo encima del CD?  

THE OCEAN: Esta respuesta no es tan simple de explicar, porque el CD es completamente un formato digital, ya que tiene una vibración de 16 bits por segundo a 44,000 revoluciones al reproducirse en cualquier parte que lo escuches, e inclusive si lo escuchas con audífonos,. Entonces, tengo que decir que el sonido del CD en cualquier lugar o parte que se escuche tiene un sonido estándar que no pierde nada en ningún reproductor. Por lo cual la verdadera comparación sería entre el sonido análogo y el digital, porque si uno grabo de manera análoga, este tiene otra clase de revoluciones en el reproductor, y si este sonido lo quieres pasar a digital, pues este sonido pierde muchos grados en su amplitud al pasarse al lado digital. Lo cual por otro lado me llega a decir, que si todo lo grabas en digital y luego lo imprimes en un formato análogo como el vinilo, estas no cambian mucho porque ya las cosas se hicieron de manera digital, salvo algunos agudos que se sienten un poco más reales dentro de la música en general que le puede dar un poco más de vivacidad a la música. Por ello, el punto clave es grabar en análogo o digital, lo cual hace mucho la diferencia, ya que ahora ya no se graba en cintas y todo es digital, y después de eso se pasa a la impresión de todo en diferentes formatos y este dependiendo del grado que quieras darle o relevancia de lo que decidas es que puedes hacer un gran trabajo, porque ahora existen maneras de como darle un sonido parecido al vinilo de años antiguos con programas, donde la idea del master digital pasa por varias impresas y uno elige cual es la mejor según el formato que le quiere dar a tu idea. Entonces, las revoluciones de una prensa en vinilo son distintas a las revoluciones de un CD, lo cual al final no tiene nada que ver con que sea mejor o peor, sino que se trate de gustos y sabores que tengas al escuchar música y eso depende cada individuo. 


DARGEDIK: Hoy en día ¿Cómo ves la situación de las bandas ante esta nueva pandemia? ¿Cómo afectará esta pandemia a músicos y bandas? Porque en estos días la mayoría de las bandas viven con eventos y/o conciertos en diferentes partes del mundo, debido a que los fanáticos simplemente compran suvenires en los conciertos y la mayoría de la gente de esta nueva generación prefiere escuchar a las bandas en plataformas digitales. Quizá tengan pensando algún tipo de promocional especial o charlar con los fanáticos sobre su nueva producción “Phanerozoic II: Mesozoic | Cenozoic”?

THE OCEAN: Por supuesto que estamos pensando hacer unas transmisiones en vivo para este mes, donde encontramos el lugar perfecto para hacer las transmisiones en vivo, donde el lugar es muy acogedor y enigmático para que se puedan dar las tomas. Además de tener bastante producción en estas que conlleve a exigirnos como músicos y sin audiencia, y la idea de las entradas se verán durante estas días o semanas. 

Ahora sobre la idea de este pandemia, pues la verdad, ha destruido muchas ideas de giras para los músicos, donde en lo personal, creo que los más afectados son los técnicos de sonido o ingenieros de sonido, quienes en realidad son los que trabajan dentro de la industria musical. Porque todos mis otros amigos músicos trabajan en otras cosas a parte de la música y no les afecta este tema, pero el grupo que viaja con la banda y se encarga del sonido, luces, escenario, etc, han tenido que buscar otras opciones de trabajo durante meses sin estar percibiendo algún ingreso por esta situación y ellos son los más afectados debido a esta pandemia, porque no tiene su sustento económico de siempre. Ya que ahora no hay conciertos, festivales o conciertos pequeños que los motive a seguir, y quizá cuando todo esto mejore van a tener que enfocarse en pequeños eventos, porque toda cambia con el tiempo y no sabemos como vaya ser más adelante las cosas, entonces es todo un reto todo lo que va a pasar más adelante.

En lo que respecta a nosotros, pues bueno, nosotros grabamos todo el disco mucho antes que esto empezará, donde teníamos programado una gira en Sudamérica para Mayo, pero tuvimos que cancelarla por esta pandemia, y la ventaja que los vuelos de avión no habían sido comprados o reservados, siendo un punto a favor por todo esto, ya que nos da opción de programarlo para el siguiente año. Lo cual nos da tiempo para preparar muchas cosas para el siguiente y llevar más cosas para tener un mejor desenvolvimiento en las presentaciones, ya que antes de esto, no teníamos tiempo para organizar las cosas y era todo un problema, donde no podías preparar las ediciones en caja del nuevo álbum luego, libretos más extensos en el vinilo, etc. 

DARGEDIK: The Ocean tiene 20 años y tú eres el único miembro que queda de la primera alineación, donde tienes diez álbumes (incluido este nuevo). Por esa razón, necesito preguntarte, ¿Cuáles son los límites de tu creatividad para crear nueva música sin repetirte? (risas)

THE OCEAN: (risas) obviamente cuando uno se hace mayor, tiene más experiencia, tiene muchas cosas más como música y las usa para sus composiciones y no creo que en este punto en vida yo llegue e repetirme en las cosas cosas, porque siempre hay nuevas experiencias y más cosas que son distinguibles, en el tiempo, con mejores acercamientos a otras cosas, así tenemos muy bien todo a futuro y en mi vida también, porque esto es parte de mi vida también.  


DARGEDIK: Muchas veces, cuando hice entrevistas, la mayoría de los músicos de las bandas entrevistadas no escuchan lo que está pasando actualmente en el Heavy Metal de hoy en día y es por eso que monumentos artísticos de estos años se pierden en el tiempo por estos pensamientos comunes. ¿Qué opinas de la idea de estar en una banda de metal extremo y no escuchar la música actual? ¿Crees que es necesario cerrarse al mundo para componer mejores cosas? Además, ¿Cuáles son sus 5 mejores álbumes de 2019?

THE OCEAN: Muchas preguntas para responder (risas), y me voy por lo mejor del 2019, donde estuve escuchando lo nuevo de Insect, impresionante, también estuve escuchando bastante rock turco de los 60s y 70s, el cual no será actual, pero es lo que estoy escuchando actualmente. ¿Qué más estuve escuchando?, Oranssi Pazuzu desde hace unos 3 a 4 años, especialmente su disco del 2016. Por ello, es que escucho nueva música contemporánea porque sirve de ayuda a como ves el mundo en ese instante, y muchas veces no escucho al álbum cuando fue lanzando, sino en otra época o meses después, porque hay muchas cosas por escuchar y bastantes con las que meterse y se necesita más tiempo para ponerle atención a todas.  

DARGEDIK: Bueno Robin, llegó el momento triste a esta entrevista, espero que hayas disfrutado de esta como yo lo hice, muchas gracias por tu tiempo. Cuidaos y nuestros mejores deseos desde esta parte del mundo. ¿Alguna últimas palabras para tus fanáticos en Latinoamérica y lectores de Dargedik?

THE OCEAN: Definitivamente disfruté de esta entrevista, maravillosa en todo sentido. Y como dije en un momento, se tuvo que cancelar la gira de este año por la pandemia, pero volveremos a hacerlo posible el siguiente año. Muchas gracias por la entrevista y escuchen el nuevo álbum. Gracias a todos. 

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