Se llamaban Burn the Priest desde 1994 y luego en el 2000 se cambiaron a Lamb of God, hoy en día son una de las bandas más importantes del Thrash Metal de estos últimos 20 años, y posiblemente el último estandarte de carácter innovador de la escena estadounidense, y porque no decir, posiblemente de la escena mundial en el Thrash Metal. Este 2020, la banda lanzó su octava larga duración y de nombre homónimo "Lamb of God" a través del poderoso sello alemán Nuclear Blast y Dargedik accedió a una entrevista en exclusiva para toda Latinoamerica con uno de los músicos fundadores y guitarrista de la banda, Mark Morton, quien además el año pasado nos presento su disco solista "Anesthetic" (2019) y este año su EP "Ether". 

Mark Morton (guitarra)
DARGEDIK: Saludos Mark, es un gran placer hablar contigo, porque Lamb of God es una de las bandas más importantes en la escena Metal en estos últimos años. Coméntame, ¿Cuáles son tus recuerdos de los primeros días en la banda? Además, después de 26 años de carrera con Lamb of God, ¿Qué fue lo más representativo que hicieron desde 1994 hasta este 2020? ¿Crees que la banda cruzó la barrera de lo mortal y será inmortal para las próximas generaciones?

LAMB OF GOD: Muchas gracias por la entrevista y es un gusto poder hablar contigo, jajajajaja son muchas preguntas para responder jajajajajaja 

Comenzando con los recuerdos de la banda, bueno existen bastantes memorias de los inicios de la banda, desde aquella vez que teníamos una sala de ensayo en Richmond, Virginia. Donde no teníamos ningún tipo de visión para girar de manera internacional, ya que solo queríamos tocar en nuestra escena local, en clubes y bares cercanos a la ciudad; de ahí comenzando a tocar en ciudades cercanas a la nuestra, tal y como se da con cualquier banda. Durmiendo en nuestra van, durmiendo en los asientos, contando el cambio del dinero para comprar cerveza, tocábamos con cuerdas rotas, y como sabes, realmente éramos una especie de banda de punk rock que tocaba metal. Ya que nos encantaba lo que estábamos haciendo en ese momento, y es desde ahí que todo formó las raíces de lo que actualmente hacemos. Por eso no creo que hayamos perdido ese sentido inicial que teníamos de haber empezado desde abajo hasta arriba. 

Y es imposible decir qué es lo más representativo que la banda hizo en estos 26 años, porque es más de la mitad de mi vida y se me hace muy difícil decirlo en una sola cosa, porque es hablar de más de dos décadas de colección de experiencias y somos como una familia, algo así como hermanos y me siento orgulloso de eso. 

Sobre lo de las siguientes generaciones, pues bueno Lamb of God influenció a muchas personas, bandas y músicos. Y no se si sabrás de esto, pero muchas personas nos hablaron que Lamb of God tuvo bastante impacto en sus vidas y me siento feliz por ello, porque es un gran honor para mí. Ahora no se si cuando todo termine en la banda de acá a muchos años, la gente recuerde la banda, pues eso me tiene sin cuidado, porque ahora lo que más me interesa es tocar y hacer música para que la gente disfrute lo que hacemos y en el proceso de hacerlo también lo disfrutemos.         


DARGEDIK: Hablando de los inicios de la banda y cuando todavía se llamaban Burn the Priest, noto que en este álbum homónimo, incluiste riffs de death metal y melodías New Metal que no hacían desde su primer álbum. Entonces, ¿Qué pasó en la banda en esos años para cambiar de nombre de Burn the Priest a Lamb of God? ‘Porque ambos nombres tienen un rechazo directo al cristianismo, ¿Volverán a regrabar el primer álbum de Burn The Priest en el futuro? ¿O tal vez "Legion: XX ”(2018) tendrá un nuevo sucesor?

LAMB OF GOD: La principal razón que tuvimos para cambiarnos de nombre, es que la banda se convirtió en algo mucho más serio, y es por ello que, pensamos en ese momento que Burn the Priest no sería un nombre para que nos tomen en serio. Ya que ese nombre suena juguetón, anticristiano y cosas por el estilo; siendo esa la razón del cambio de nombres, porque queríamos que tuviera algo serio y directo. Y el final fue ese, por eso es que decidimos cambiar de nombre. 

Sobre regrabar el primer álbum "Burn the Priest" (1999), pues no, jamás lo volveremos a hacer. Y lo que se hizo en "Legion: XX" (2018), es que queríamos hacer siempre un álbum de covers y con Lamb of God no se podía, así que para celebrar los veinte años del primer álbum de Burn The Priest se hizo, pero que tenga una seguidilla en producción. Pues la verdad no lo se, porque no pensamos en eso, además que se vería algo raro ahora que Chris ya no esta en la banda y como con el se formo esa banda con nosotros, sería un poco incómodo volver a hacer algo sin él bajo el nombre de esa banda. 



DARGEDIK: Al vincular la última pregunta, ahora nos centraremos un poco en lo que se mencionó sobre las influencias que se sienten en Burn The Priest, porque algunos discos de Lamb of God como "VII: Sturm und Drang" (2015) y este nuevo "Lamb of God" comienzan a incluir estos nuevos elementos de estilo nu metal en su música nuevamente, pero con gran habilidad. ¿Qué esperas de los fanáticos que escuchan estas influencias en este nuevo álbum? ¿Y qué piensas de las personas que no aceptan mucho el sonido de la banda y que solo esperan más del Thrash Metal hecho en los 80s?

LAMB OF GOD: Realmente no sabría decirte, porque Lamb of God no esta basado en lo que los fanáticos quieren o desean, porque jamás lo tomamos en cuenta y que esto no se vea como algo de falta de respeto. Porque nosotros hacemos música que es buena para nosotros y si eso ha llegado a otras personas, pues eso es fantástico. Ya que lo más importante para nosotros es hacer música que sintamos que tenga nuestro sonido, entonces, con respecto al nuevo álbum, hicimos lo que siempre hemos hecho con nuestra música, que salga de manera genuina y natural, por lo cual, yo creo que es un álbum muy interesante y esta muy bien pensado. Además, no pienso en otra banda que suene igual a nosotros, y si no te gusta este álbum, entonces no te gusta Lamb of God

Y sobre que las personas se apegan al viejo Thrash Metal, no le presto la atención adecuada, porque no me baso al sonido de 80s, 90s, etc. No soy esa clase de persona, porque Lamb of God es más grande que otras bandas que hay en el mundo, lo cual es genial, y no sabría decirte acerca del apego, porque no presto atención atención a eso, solo escribo canciones y listo.       

DARGEDIK: Esta es una pregunta que nos hicimos muchas entre los colegas del personal de Dargedik y otros amigos, sobre el hecho de que la mayor influencia de Lamb of God es Pantera, y que muchos de sus elementos que tiene hasta el día de hoy tienen bastante similitud con Pantera. ¿Crees que es necesario que una banda comience desde una determinada banda? 

LAMB OF GOD: No creo que sonemos a Pantera, y es más, después de muchos años no creo que tengamos algún sonido parecido a ellos más que nuestra influencia que es Testament. Es más, podría decir que nuestra mayor influencia es Testament, y eso de tener una similitud, pues en lo personal yo no tengo influencia de Pantera, y si me pongo a pensar en alguna canción de Lamb of God, pues la verdad no encuentra una que tenga influencia de Pantera.




DARGEDIK: Y que opinas de la canción "Laid To Rest" que tiene algunos elementos de Pantera. 

LAMB OF GOD: ¿Laid to Rest?... Pues no, "Laid to Rest" suena más a "Into The Pit" de Testament, y es más, si tu las escuchas de manera pareja a ambas canciones, es embarazoso cuan parecidas suena nuestra canción a esa jajajajajajajajajajaja. Entiendo que algunas personas puedan comparar eso, como existen cosas que se comparan con Metallica, Slayer, etc y así como ellos, también existen las comparaciones con Pantera, Testament. Pero como repito, para mí, no tenemos nada de Pantera, salvo que nos gusta y lo siguiente a decir con todo el respeto del mundo, es que yo no encontré hasta ahora una banda que suene como nosotros, pero si hay un montón de bandas que suenan como Pantera y por ende no estoy deacuerdo con la anterior comparación. Pero, nosotros provenimos del suroeste de Estados Unidos, donde nos vestimos con pantalones cortos, tomamos el bus, camisetas, caminamos de una manera distinta y tenemos ese estilo que siempre evoco Pantera como estilo de vida en sus presentaciones y eso para mí sería la única comparación que tenemos con ellos, porque también representamos ese tipo de cultura y es como vivir en un mundo paralelo al de ellos, y somos amigos con Philip, Rex, Diamond y Vinnie (estos dos últimos que descanses sus almas).  

DARGEDIK: Además, ¿Lamb of God tiene elementos del estilo Metalcore?

LAMB OF GOD: La verdad, Lamb of God existe mucho antes de que ese termino Metalcore existiera en el mundo. 

DARGEDIK: Te menciono esto, porque muchas personas en el mundo y reseñas alrededor de los medios, suelen etiquetar a Lamb of God como una banda de Metalcore y desde mi punto de vista, esa es una acusación falsa para la banda porque ustedes tocan Thrash Metal moderno y al estilo estadounidense y no tienen nada de Metalcore. Por ello, ¿Que opinas de estas etiquetas? 

LAMB OF GOD: Siempre existen comentarios y para mí una de las mejores bandas de todos los tiempos que hace Metalcore es Killswitch Engage, claro que existen otras muy buenas bandas del estilo, pero nosotros no tocamos o hacemos Metalcore, aunque hayamos girado con estas bandas y seamos amantes de estas bandas; además que, en lo personal yo soy muy fanático de Killswitch Engage. Pero como lo dije, nosotros no hacemos lo que ellos hacen. Ellos son una banda de metal, así como nosotros, y por ello yo prefiero quedarme con lo que dijiste, que somos una banda de Thrash Metal moderno y nuestras influencias son Pantera, Slayer, Megadeth, Meshuggah, Metallica, etc.  Pero jamás seremos una banda de Metalcore y como te dije, llevamos como 3 o 4 álbumes antes de que este estilo se conociera como tal.  



DARGEDIK: Ahora nos enfocamos más en su discografía, porque el progreso de la banda desde "New American Gospel" (2000), luego "Ashes of the Wake" (2004) y finalmente "Resolution" (2012). Demuestran en esos tres álbumes que la banda ya tiene un sonido logrado y porque estos álbumes tienen brechas en la producción musical y cambios en los esquemas compositivos de Lamb Of God de lo que se conoció inicialmente. ¿Cuál crees que sea lo más importante para mantener una banda como Lamb Of God hoy en día?

LAMB OF GOD: Desde mi perspectiva, yo creo que la música es honesta, porque nosotros no seguimos ningún tipo de tendencia, nosotros no estamos a la par con que bandas son grandes ahora, y si estuviéramos relacionado con lo que la gente dice que pertenecemos a la escena Metalcore, pues no es así. Entonces, para nosotros es muy importante en nuestras composiciones, que seamos completamente honestas en ellas y no estemos tratando de seguir cualquier tendencia que este pasando en el mundo; ya que por medio de nuestro camino seguimos empujando a ser genuinos en nuestra música.

DARGEDIK: ¿Es difícil mantener la misma línea sin repetirse en nuevos álbumes? 

LAMB OF GOD: Para nosotros no es difícil, y como te dije antes, escribimos lo que sentimos, no tenemos como una manera de hacer música y disfrutamos escribiendo música. Entonces, para serte honesto, yo no estoy escuchando todos los sub estilos de Heavy Metal que existen hoy en día, y por ende, escribo canciones para Lamb Of God y según como se dan mis ideas, es que se comienza a armar una canción. Por ende, escribimos lo que sentimos y listo. 

DARGEDIK: Hablando sobre los temas de los cambios de sonido y otros detalles que surgieron en la banda; para este nuevo álbum "Lamb of God", será la primera vez que Chris Adler no ha participado en la batería y ahora se tiene el trabajo de Arturo "Art "Cruz. ¿Cuáles fueron las razones para cambiar de baterista? Y ¿Cuáles son las mejores facultades que Arturo tiene en este nuevo álbum (por cierto, esta muy bueno)? ¿Hubo audiciones antes y después de la decisión de tomar los servicios de Art? 

LAMB OF GOD: Acerca de la salida Chris, no hay nada que antes no se haya dicho en los medios y no es tema de conversación. Ya que Chris hizo su descargo y nosotros también. Ahora, por mi lado, yo diría que Chris es un super músico en la batería, hicimos muy buena música juntos y no estamos en mucha comunicación después de su salida de Lamb of God, pero si estoy ansioso de la nueva música que va a hacer, así como el resto del mundo esta interesado en las nuevas cosas que hará Chris.

Gracias por el comentario del nuevo disco, por mi parte me sentí muy emocionado al entrar a grabar el nuevo álbum de Lamb of God  después de dos años de haber estado tocando en vivo. Y el trabajo de Arturo nos sorprendió bastante por la inmensa capacidad técnica que tiene él, y no tuvimos ningún tipo de queja al respecto o comparación con lo que se hizo en el pasado. Además, que nos trajo bastante confianza en la banda y ahora se volvió en un amigo muy, muy cercano de la banda. Y no hubo otro nombre para ser considerado antes o después de la salida de Chris


De izquierda a Derecha: Arturo "Art" Cruz (batería), Willie Adler (guitarra), John Campbell (bajo), Randy Blythe (voz) y Mark Morton (guitarra), 
DARGEDIK: Ahora nos centraremos un poco más en tu proyecto personal y tu última producción "Anesthetic" (2019), que tuvo varios invitados como vocalistas. ¿Qué sentiste al alejarte del trabajo habitual con Lamb of God y tener algo completamente tuyo? Además, tu banda personal tiene una forma musical diferente a Lamb of God y esta más inclinado para los fanáticos del metal alternativo y nu metal, ¿Habrá una segunda producción?

LAMB OF GOD: Fue muy excitante hacer música distinta a la que hacía con Lamb of God, y de verdad, muchas gracias por preguntar acerca de eso, porque no sabía como lo iban a tomar y en algún punto de todo esto, me dio miedo, ya que no sabía si las personas me iban a tomar en serio porque solo hacía música para Lamb of God y al mismo tiempo lo que hacía no era Thrash Metal en la vena de Lamb y era algo más inclinado al rock. 

Hay muchas preguntas al respecto, porque siempre fue algo que quise hacer desde hace mucho tiempo y todo se hacía largo, porque solo escribía canciones, aún así no supiera que estas se iban a grabar, pero siempre terminaba escribiendo canciones y no seguía los patrones que seguía antes, y solo sentía como debían de ser las cosas, algo así como que se aparecía luego de las composiciones de Lamb of God y de ahí comenzar a armar mi camino. Entonces, el éxito que tuve por mi disco fue abrumador para mí, porque fue mil veces mejor de lo que me hubiera imaginado alguna vez y del tremendo éxito que tuvo el álbum, haciendo giras en las radios con Chester de Linkin Park, luego de eso la gira que hicimos. Y como sabes, fue algo impresionante en todo sentido, porque fue una experiencia completamente positiva.

Y bueno, acerca de una segunda producción, pues lanzamos a inicios de este año un EP llamado"Ether" de cinco canciones, con las cuales hice una gira en Inglaterra, además de estar disponible en Rise Records, Apple Music, Itunes y en todos los lugares que consigues música. Sobre una segunda larga duración, pues no se que pase todavía, ya que lo único que se, es que estoy componiendo más canciones para mi proyecto solista y ver que pasa más adelante. 

DARGEDIK: Mucha gente piensa que hacer un proyecto independiente te saca del camino de la banda principal, porque comienzas a ver otras instancias musicales y tienes otro tipo de influencias musicales, además de pensar en una segunda producción como solista. ¿Cómo separas las ideas que tienes para tu proyecto personal de las ideas musicales de Lamb of God? ¿Algún día sucederá que te alejes de la banda y prefieras seguir tu propio camino?

LAMB OF GOD: Como lo dije, se escriban solas y mi banda personal, tiene una influencia mucho más rock, más melodías y con detalles más convencionales. Lo cual es normal para mí, porque escuche bastante metal, como también bastante rock y esas influencias van a estar siempre ahí. Pero estos últimos años han sido los mejores para componer y lanzar algo más allá de Lamb of God, lo cual para mí es sencillo porque algunas canciones de  "Anesthetic" (2019) y del EP "Ether" pueden servir perfectamente para lo que se hace en Lamb of God y encaja en lo que hace la banda. 

Bueno, hacer una gira solo y con mi música es genial, y espero que haya más de estas giras en el futuro, pero Lamb of God es mi prioridad completamente.



DARGEDIK: Sobre la actual situación en estos días, ¿cómo ves la situación de las bandas frente a esta nueva pandemia?. Porque se ve que Estados Unidos tiene muchos problemas con este virus, ¿Cómo afecta esta pandemia a los músicos y las bandas?. Ya que en estos días la mayoría de las bandas viven con espectáculos o conciertos en diferentes partes del mundo, y los fanáticos solo compran recuerdos en los conciertos y la mayoría de la gente de esta nueva generación prefiere escuchar a las bandas en plataformas digitales. Tal vez, ¿Algún plan para levantar este conglomerado artístico

LAMB OF GOD: En estos momentos no podemos girar y la verdad no se cuando se restablezcan las cosas, porque no depende de nosotros, ya que hay gente metida en esto como promotores, organizadores y más personas que ven todo este tema. Por lo tanto, nosotros no hacemos esa clase de decisiones y vamos a ver que pasa. Ya que, afortunadamente nosotros estamos en una posición muy buena para decir, todo bien, pero muchas bandas tienen que pagar la renta mensualmente y todo eso. 

Y sobre los recuerdos en los conciertos, es como ahora sobreviven las bandas, porque la gente de ahora no paga más por las copias en CD u otro formato, lo cual esta afectando bastante a las personas que viven de esto. Y afortunadamente, Lamb of God esta en la posición de aceptar la situación de un manera más prolongada en el tiempo en comparación de otras bandas. Entonces, lo que tiene que pasar con la industria del entretenimiento, es que tiene que entrar a otro camino para poder avanzar en vez de solo esperar a que las cosas funcionen otra vez, y eso es viéndolo de una manera a gran escala, porque sería egoísta de mi parte decir que no me afecta este tema en la industria musical por la pandemia. Por ello, solo queda decir que esperemos que las cosas mejoren a futuro y se pueda reactivar muchas cosas. 

DARGEDIK: Bueno, Mark, llego el momento triste de esta entrevista, espero que hayas disfrutado de esta como yo lo hice, por favor tus últimas palabras para nuestros lectores de América Latina y de Dargedik. Muchas gracias y manténgase a salvo durante esta pandemia.

LAMB OF GOD: Muchas gracias por la entrevista y nos vemos cuando todo haya mejorado en el mundo para volver a tocar en sus tierras con este nuevo álbum "Lamb of God". 



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