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Género: 
   Power Metal 
Origen:  Italia
Fecha de Lanzamiento: 
 29 de Abril del 2022
Discográfica:
    Rockshots Records       



Un extenso travelling futurista por la incertidumbre que provoca la sociedad moderna a través del prisma de la ciencia ficción y sus metáforas entre lo orgánico y lo cibernético es lo que nos ofrece  “A Pledge To Darkness”, última producción de los italianos LIONSOUL , disco de un estilo cáustico que se aleja un poco del power metal tradicional escuchado en "Welcome Storm" (2017) (Limb Music), el autogestionado "Omega" (2013) o el EP "The Throne" (2015), para conseguir una vista panorámica en 360º que abarque corrientes más duras y agresivas cercanas al Speed Metal, Thrash Metal e incluso al Death Metal y así ganar mayor fuerza interpretativa mientras se plantean alegorías sobre la civilización, extrapolando todo, llevándolo al límite al usar recursos estilísticos ultrapesados para simular esa interacción entre personajes conforme la voz cambia de tonalidades.



Así se entreteje esta historia distópica, que para la banda, representa una travesía de vida o muerte por la supervivencia de nuestra especie frente a una inexorable crisis planetaria no exenta de viajes en el tiempo, virus mortales y héroes que se mimetizan bajo mil y un identidades. Ni bien finaliza la introductoria "Continuum", la furia pura y explosiva de "Exile To Arise" prolifera velozmente en este mundo de ficción lleno de tensiones sociales y alienación, el desenvolvimiento es rápido pero sin desligarse de la carga emotiva que el power metal empasta con pundonor entre coro y melodía, una seña característica de este estilo que disminuye al iniciar “Amber Of Illusion”; donde se prescinde de la acción punzante para inspirarse en ritmos entrecortados, en tanto que "Wailing In Red" es interpretada con total gallardía por el cantante Ivan Castelli quien maneja un trato especial a la hora de ejecutar las melodías y coros, que repito una vez más, son parte fundamental de esta dinámica al considerarse como un catalizador introductorio de personajes con "vida propia" dentro de la trama. Canciones como “Soldier Through Time” o “Skin 2” tienen destacadas intervenciones solistas que ensalzan el lado neurótico del disco, además de impregnar de valentía aquel  rechazo a rendirse que vive el protagonista principal en la aventura.

 

Dentro del canon temático es recurrente los añadidos atmosféricos de la voz, pero en el caso de “A Pledge To Darkness” hay ciertos toques sintéticos que forman una copla de ritmos disciplinados. La batería y la guitarra dejan de sonar atiborradas para experimentar con sonidos más pausados, demostrando la experiencia acumulada de la banda en el "negocio" para adentrarse en territorio desconocido con resultados más que alentadores. A mi parecer la mejor canción del disco. “Red Flame” es otro de los grandes momentos de esta placa, con un tempo flexible y esa latencia introductoria de piano que culmina en un break disruptivo fenomenal, en la recta final "Man, Machine, Almost Rhyme" incorpora punteos de trémolo agudos,  golpes explosivos de percusión y una gran cantidad de  destreza técnica, al igual que "The Strangers" que continua la fuerte estructura rítmica cimentada sobre bloques de riffs que bien podrían ser considerados herederos del groove-thrash metal de los 90tas.

Los italianos LIONSOUL han logrado fijar una rapsodia futurista llena de texturas dinámicas para erigir este "A Pledge To Darkness", disco de Power Metal que resulta  único y crucial para la identidad de la banda.

 

Calificación:  7.8/10


       Lista de Canciones:

                01. Continuum           
  
02.  Exile to Arise
03.  Amber of Illusion
                                                               04. Wailing in Red
                                                   05. No Beginning (nor an End)
06. Soldier Through Time
                                                                   07. Skin 2
                                                 08.  A Pledge to Darkness 
                                                               09.  Red Flame
                                           
10.  Man, Machine, Almost Rhyme
                                                              
11.  The Stranger
                                                                
    Páginas Oficiales:

https://www.facebook.com/pages/LionSoul/328404230591942
https://lionsoul.bandcamp.com/releases
https://www.youtube.com/user/LionsoulBg


 


Género: 
Heavy Metal Progresivo
Origen: Finlandia
Fecha de Lanzamiento: 
18 de Enero del 2022
Discográfica: 
Rockshots Records

Cada vez que los fineses de Amoth lanzan una nueva producción lo hacen variando su lenguaje musical sin salirse por la tangente, siempre buscando la posibilidad de reinventar nuevos giros melódicos que los diferencien de lo cotidiano en el heavy metal tradicional. Desde el álbum  "Crossing Over", que considero el mejor a mi gusto personal por aquel efecto reflejo de esparcir luz sobre la niebla que envolvía el disco y destacando además por su buen toque progresivo, hasta "Revenge" con ciertos acercamientos neo thrash que a ratos coincidía con el power metal europeo, ahora con "The Hour Of The Wolf" las cosas cambian pues han decidido realmente conducir su emprendimiento sobre mojado y vaya que sus maniobras sorprenden. 



Con “Alice”, tema de apertura, el disco avanza por la senda del rock duro melódico, muy semejante al AOR típico de las bandas californianas de los 80’s, no disgusta pero tampoco nos da chance de digerirlo rápido, 
tal vez debido al falso precepto que sugiere su portada, con esa imagen uno espera una obertura mucho más desenfrenada o semejante al thrash o speed metal pero es todo lo contrario, le sigue "The Man Who Watches The World Burn", una alegoría histográfica a la violencia oculta tras el entorno hostil que  insensibiliza a  los desadaptados ¿Quién no ha querido ver  al mundo arder en algún momento? la armonización se ha valido de mil y un artificios para brindarnos una obra de alto cuño que desde su matriz despliega una serie de arpegios, solos de talante neoclásico y demás recursos que catapultan una canción destinada a ser un clásico de cinco estrellas.  

Si al comienzo no comprendíamos el por qué de un inicio tan poco usual para un disco de este calibre, pues con "Wounded Faith" las cosas regresan al cauce, su premeditado ritmo veloz es acompañado por arreglos a doble muñeca por parte de ambos guitarristas, quienes hacen constancia de su portentoso poder constructivo, si aplicáramos el concepto de: "el orden de los factores no altera el producto" hubiera quedado mejor como tema de apertura, sin embargo este disco prosigue bajo sus propias reglas y por si fuera poco con dos instrumentales seguidas: Wind Serenade (part I) y la subsecuente  Wind Serenade (part II), a esta última solo le faltaría una ostentosa voz ochentera para convertirse en una verdadera Power Ballad.


We Own the Night tiene un aura sombríamente amenazadora y expectante, pero sin más armas que el poder afilado de sus guitarras, la batería hace amagos de doble bombo y hasta blast beats y la voz tiene el suficiente criterio para manejar sus tempos y no sobre esforzarse demasiado,  Pekka Montin hace bien en convivir mesuradamente con sus temas y obtar por un toque clásico en vez de pavonearse con algún agudo inalcanzable. "It Ain't Over Yet" fue escogido como segundo single promocional y presenta una interpretación virtuosa, fuertemente enraizada en el thrash de los 80, que por momentos parece improvisar duelos de guitarra a toda marcha, una canción que tras sus pasos incluye insertos de fuerte contenido social: la intimidación en todos los ámbitos, ya sea como bullying en las escuelas o acoso en el trabajo debe parar. Así lo afirma la banda en este tema que definitivamente invita a la reflexión.

"Traces In The Snow" es una balada de oportuna soltura vocal, se abandona la complejidad y se abren los caminos a la solemnidad noble pero bien trabajada. Finalizamos con "The Hour Of The Wolf"  otra futura pieza de museo en este álbum que así como se acerca a la complejidad, se aleja rápidamente de los conceptismos difíciles de entender, Pekka Montin (Ensiferum), resalta su voz con valentía, cuando tiene que ser Heavy lo hace a todo pulmón y cuando requiere suavizarla, la apaga con adecuado sentido melódico. 

Los estándares que exige el heavy metal tradicional han sido modificados por el más inventivo tecnicismo moderno, Amoth nos regala verdaderas preseas que no solo hablan de ciencia ficción, aquí también hay cabida para la crítica social. Imposible no disfrutarlo de principio a fin. 


Calificación: 8.9/10

Lista de Canciones:

01. Alice
02. The Man Who Watches the World Burn
03. Wounded Faith
04. Wind Serenade (part I)
05. Wind Serenade (part II)
06. We Own the Night
07.  It Ain't Over Yet
08. Traces in the Snow
09. The Hour of the Wolf

    Páginas Oficiales:
https://www.facebook.com/amothband
https://open.spotify.com/artist/0ljkYQXIlzq2OHk2ldkMiU
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