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Fecha de Lanzamiento: 18 de Junio del 2021

País de la banda: Finlandia

Sello: Frontiers Records

Estilo Musical: Power Metal








Uno de los guitarristas más icónicos del Power Metal ha vuelto, se trata del gran Timo Tolkki, quien esta vez nos presenta el cuarto álbum de su proyecto Timo Tolkki's Avalon. Según cuenta, el año pasado empezó el proceso creativo para lo cual se contactó con Aldo Lonobile (Secret Sphere, Archon Angel, Sweet Oblivion) quien lo ayuda tanto en la composición como en la producción del mismo. Como suele pasar en este proyecto, Timo acude a renombrados vocalistas, en esta oportunidad podemos disfrutar de las voces de increíbles vocalistas como James LaBrie (Dream Theater), Jake E. (ex-Amaranthe, Cyrha), Marina La Torraca (Phantom Elite, Exit Eden), Brittney Hayes (Unleash The Archers), Raphael Mendes (Icon Of Sin), Fabio Lione (Rhapsody, Angra, Eternal Idol), Caterina Nix (Chaos Magic) y el gran Pellek a quien muchos conocemos por su canal de YouTube donde sube sus versiones de diferentes canciones (incluso en castellano). En cuanto a la banda que lo acompaña, aparte de Timo en guitarras, tenemos a Andrea Arcangeli en el bajo, Marco Lazzarini en la batería, Antonio Agate en los teclados y orquestaciones mientras que Federico Maraucci y Aldo Lonobile se encargaron de las guitarras adicionales.




El gran Pellek se encarga de dar voz al tema homónimo que inicia con unos teclados muy virtuosos y melódicos, a puro doble bombo, siendo el típico Power Metal que esperamos de Tolkki, con épicos estribillos donde Pellek acude a su registro más alto mientras que el coro se modera y baja la intensidad un poco mientras que lo solos son virtuosos como manda el estilo. El medio tiempo "I Just Collapse" da lugar a que Caterina Nix se luzca con un buen desempeño vocal en uno de los temas más accesibles del disco, además de repetir el plato en "Memories" pero esta vez acompañada de Brittney Slayes, en otro medio tiempo sinfónico aunque algo más pesado, logrando buenos momentos sobre todo en el coro que resulta algo pegadizo. La pesadez y velocidad llega con "Master Of Hell" en donde Raphael Mendes nos regala uno de los mejores momentos del disco, y no es para menos pues este brasisleño para la reencarnación del gran Bruce Dickinson, logrando épicos estribillos y uno de los coros más épicos de todo el álbum, además que Tolkki se luce en un hermoso solo de guitarra. Con un intro de teclados muy electrónico nos toma por sorpresa "Beautiful Lie" que posee ritmos más pesados y machacantes por momentos, en donde la voz del gran James LaBrie se acopla bien entregándonos una de las mejores canciones del disco. En "Truth" podemos disfrutar de la voz del gran Jake E. siendo un medio tiempo muy destacado dentro del álbum, pues es una canción que desborda mucha energía y melodía, algo que se acopla bien a la voz de este vocalista. "Another Day" resulta ser la primera balada, de corte sinfónico y en donde destaca la voz de Marina La Torraca siendo una canción correcta, posee buenos momentos y un buen solo como es de esperarse aunque queda por debajo de los escuchado antes. Raphael repite el plato en "Beauty And War" siendo otro buen medio tiempo con grandes melodías de teclado  y una interpretación vocal buena aunque no tan intensa como en su primera apareción. 


Hacia la parte final escuchamos "Dreaming" en donde podemos escuchar al gran Fabio Lione, siendo una canción que combina partes más lentas y épicas con otras más pesadas, perfecto para que Fabio luzca lo mejor de su registro vocal, logrando uno de los momentos más emotivos del disco. Otra balada más nos llega bajo el nombre de "The Fire And The Sinner" en donde Jake y Brittney comparten labores en la voz, el primer sobre todo en las partes más suaves mostrando su registro más sentimental mientras que la segunda se encarga del coro que es más intenso haciendo gala de su voz más aguda aunque no tan bien lograda. Nuevamente podemos escuchar a Marina  en Time en donde tenemos nuevamente momentos más Power Metal mezclados con partes más suaves y dulces, perfecto para la versatilidad de la gran voz de esta vocalista quien nos regala uno de los mejores coros del disco. Finalmente Lione nos despide cantando "Without Fear" en donde por fin tenemos puro Power Metal como al inicio, siendo una de las canciones más intensas y en donde gozamos de un gran riff en todo el estilo de Tolkki. Al final tenemos otro buen disco con todos los elementos que nos gusta de la música que compone el gran Timo Tolkki, quien ha sabido escoger vocalistas para cada canción pues los temas se acoplan al estilo vocal de cada uno, demostrando que siguen siendo un gran compositor y guitarrista, como queda demostrado en muchos pasajes del disco, sin embargo para quienes ya hemos escuchado muchos de sus trabajo sobre todo con su icónica banda Stratovarius, puede que nos resulte demasiado familiar muchos sonidos y que queden por debajo de lo que logró alguna vez en dicha banda, si dejamos eso de lado podemos disfrutar de un gran lanzamiento de Power Metal.

Calificación: 8/10

Lista de canciones:

01. The Enigma Birth - Featuring Pellek
02. I Just Collapse - Featuring Caterina Nix
03. Memories - Featuring Caterina Nix , Brittney Slayes
04. Master Of Hell - Featuring Raphael Mendes
05. Beautiful Lie - Featuring James LaBrie
06. Truth - Featuriing Jake E
07. Another Day - Featuring Marina La Torraca
08. Beauty And War - Featuring Raphael Mendes
09. Dreaming -  - Featuring Fabio Lione
10. The Fire And The Sinner - Featuring Jake E and Brittney Slayes
11. Time - Featuring Marina La Torraca
12. Without Fear - Featuring Fabio Lione

Páginas Oficiales:


Banda: Timo Tolkki's Avalon (Finlandia)
Álbum: Return To Eden
Año: 2019
Género: Power Metal Sinfónico
Sello: Frontier Records
*Integrantes:
Timo Tolkki - Guitarras / Bajo
*Artistas invitado:
Todd Michael Hall – Voz (Temas 2,3,5)
Anneke Van Giersbergen – Voz (Temas 4,8)
Mariangela Demurtas – Voz (Temas 3,9,12)
Zachary Stevens – Voz (Temas 3,6, 11)
Eduard Hovinga – Voz (Temas 7, 10)
Andrea Buratto – Bajo
Antonio Agate – Piano y Teclados
Giulio Capone – Batería, piano, teclados
Aldo Lonobile – Guitarras
*Lista de Temas:
01. Enlighten
02. Promises (feat. Todd Michael Hall)
03. Return To Eden (feat. Mariangela Demurtas, Zachary Stevens, & Todd Michael Hall)
04. Hear My Call (feat. Anneke Van Giersbergen)
05. Now and Forever (feat. Todd Michael Hall)
06. Miles Away (feat. Zachary Stevens)
07. Limits (feat. Eduard Hovinga)
08. We Are The Ones (feat. Anneke Van Giersbergen)
09. Godsend (feat. Mariangela Demurtas)
10. Give Me Hope (feat. Eduard Hovinga)
11. Wasted Dreams (feat. Zachary Stevens)
12. Guiding Star (feat. Mariangela Demurtas)
13. Godsend (Orchestral Version)(Japan Bonus Track)

Siguiendo con los discos de Power Metal de este mes, llega a nosotros por cortesía de Frontier Records el último disco de Timo Tolkki's Avalon, llamado "Return to Eden" el cual será lanzado oficialmente por este sello italiano el próximo, el cual se especializa más en Hard Rock, A.O.R o Metal Melódico. A estas alturas, dudo mucho alguien desconozca la trayectoria de este guitarrista, pero si eres nuevo escuchando Metal, te sugiero busques Stratovarius y luego regreses a seguir leyendo. Con este proyecto, este sería ya el tercer álbum, el cual me llega con sorpresa debido a que los 2 anteriores han tenido una respuesta tibia por parte de la crítica y es que el guitarrista finés no ha logrado crear un disco a la altura de lo hecho en su banda más exitosa. La fórmula en teoría, debería ser exitosa, tal y como hace Tobias Sammet con Avantasia, invitar a algunos de los mejores vocalistas del Rock / Metal en el mundo para que presten su voz y así hacer una especia de Ópera Metal; una fórmula que se ha venido repitiendo y copiando hasta el cansancio. Así, en este disco colaboran vocalistas de la talla de Todd Michael Hall (Riot V), Zachary Stevens (Savatage / Circle II Circle,) Anneke Van Giersbergen (The Gathering) entre otros.


Yendo de frente al disco, tenemos la típica introducción llamada "Enlighten" con sonidos de piano y algo suave que se ve contrastado con el excelente riff  de "Promises" acompañado de teclados y full doble bombo, como en sus mejores épocas en Stratovarius, aquí brilla la voz de Todd quien es uno de mis vocalistas preferidos en la actualidad, aquí se luce en los estribillos y en un coro memorable, la sección instrumental es impecable y como es de esperarse en estos temas Tolkki sabe dar lo mejor de su guitarra tanto en riffs como en solos y duelos con teclado. El tema homónimo "Return to Eden" baja las revoluciones para darnos un medio tiempo con sonidos algo épicos, donde se mezclan las voces de Zak Stevens, Todd Michael Hall y la italiana Mariangela Demurtas de Tristania en otro buen tema, cada vocalista se luce en lo suyo, dotando al tema de mucha dinámica vocalmente hablando, si embargo en la parte instrumental siento que se pudo hace más. Por su parte "Hear My Call" nos regala una especia de Power Balada, de ritmo más lento, la guitarra y teclado nos regalan una buena melodía al inicio pero la voz de Anneke se roba el protagonismo con su dulce voz y nos regala alguna de las líneas vocales más lindas del álbum, sobre todo en la parte del coro, algo en la línea de lo que antes hizo con Elize Ryd y Floor Jansen, sin embargo la parte instrumental siento que pudo ser mejor, de no ser por la voz, el tema no resultaría bueno. "Now And Forever" levanta los ánimos del disco, con un tema de tiempo más rápido, en la onda de los singles de Stratovarius como "Eagleheart" o "Hunting High And Low", nuevamente la voz de Todd se luce con buenos estribillos y un coro que cumple son su cometido, fácilmente puede ser un single del álbum, aquí mejora la parte instrumental y el solo de guitarra está mejor logrado que en el tema anterior.


El disco continúa con "Miles Away", de ritmo lento al inicio y un solo de guitarra con mucho sentimiento secundado con teclados de fondo, al más puro estilo de las Power Baladas de Tolkki, aquí es Zak quien toma las riendas de la canción con su excelente voz, la cual siempre se acopla bien a estos temas pues su voz sabe transmitir mucho sentimiento, como lo demuestra en el coro, las orquestaciones de fondo y el solo de guitarra ponen la cereza al pastel hacia el final. Pero si lo que quieren es nuevamente más Power Metal Sinfónico al estilo Tolkki, tienen que escuchar "Limits" donde nos atacan desde el comienzo con un poderoso riff y un doble bombo a toda máquina, sumada a la excelente labor de Eduard Hovinga (Elegy, Mother of Sins) en las voces, sin embargo Tolkki no se queda atrás con buenos riffs y una excelente sección de solo de guitarra. El lado más melódico lo explotan en el comienzo de "Wea Are The Ones" con excelentes melodías de teclado / guitarra, en otro medio tiempo más calmado donde nuevamente Anneke se lleva las palmas con otra interpretación para quitarse el sombrero, su dulce voz dota al tema de mucha vida con un coro de los mejores logrados en el disco, y sin despeinarse, se ve que Tolkki sabe sacar lo mejor de ella y acoplarla a su estilo más melódico. Llega el momento de la balada del disco, a cargo de Mariangela Demurtas cuya voz es más oscura y melancólica, lo cual es bien explotado en "Godsend", usualmente suelo esquivar estos temas por ser muy forzados en la mayoría de discos, pero este está bien logrado. "Give Me Hope" empieza con una guitarra en tono épico con melodías que nos hacen pensar que este es el himno del disco, luego de un redoble de batería, empieza el doble bombo como era de esperarse con la guitarra repitiendo la misma melodía hasta la aparición del riff cortante de Tolkki,  nuevamente Hovinga se hace cargo con su voz de este tema de puro Power Metal, y el resultado es muy bueno, mejor que en el tema que cantó anteriormente, por ratos su voz me recuerda al mejor Vescera. Y llegando al final tenemos a "Wasted Dreams" donde nuevamente Zak presta su voz, a este tema directo, con uno de los mejores riffs del disco, como es de esperarse la voz de Stevens es bien aprovechada al mezclar partes más sentimentales y lentas con partes más duras donde las cortantes guitarras no dan respiro, otro excelente tema. Finalmente "Guiding Star" cierra el tema por todo lo alto, a puro Power Metal Sinfónico, con otro excelente riff de guitarra y full doble pedal, aunque el tema baja algo las revoluciones con hermosos teclados, pero la batería machacante en todo momento y la voz de Mariangela tocando el cielo con su interpretación llena de mucha melodía y sentimiento, existe una versión orquestal de este gran tema.


Debo confesar que los 2 primeros álbumes de este proyecto de Tolkki me dejaron un sinsabor que por fin se ha ido al escuchar este "Return to Eden", los 2 discos anteriores, no me parecían malos del todo, hubieron temas que me gustaron muchos, sin embargo estos 5 años de pausa han servido para que Timo Tolkki pueda pulir mucha de sus composiciones y entregarnos un gran disco este año. Hay una buena dosis de Power Metal Sinfónico, que sin llegar al nivel de sus discos más icónicos, son suficiente para saciar la sed de sus fanáticos. Así que ya saben, denle su oportunidad a este disco que oficialmente será lanzado el 14 de Junio a través de Frontiers Records, de paso nos preparamos para su primera visita al Perú el próximo 07 de Setiembre.



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