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Desde la lejana Islandia, isla con no más de 300 mil habitantes pero con paisajes que parecen sacados de otro mundo, nos llega la banda Ophidian I. Fundados en el año 2010, la banda está conformada actualmente por los integrantes de Helfró, Ragnar Sverrisson (Azoic) en batería y H Símon Þórólfsson en guitarras. A ellos se les suma John Olgeirsson (ex- Lord of War) en la voces, Þórður Hermannsson (Lightspeed Legend) en el bajo y  Daníel Máni Konráðsson (Azoic, Malignant Mist) en guitarras. La banda cuenta a la fecha con un demo del 2011 y un álbum de estudio "Solvet Saeclum" (2012) así que este sería su segundo álbum y rompe un silencio de 9 años, con una formación renovada y un sonido más depurado en comparación al debut, algo que podemos ver desde el nuevo logo y la excelente portada de Eliran Kantor. Debido al lanzamiento de "Desolate", tuvimos la oportunidad de hacerle a la banda algunas preguntas sobre este nuevo álbum y la escena del metal en Islandia.

Read the interview in english here: Interview With Ophidian I


DARGEDIK: Ante todo, gracias por tomarte el tiempo de responder estas preguntas. Somos Dargedik Webzine desde Latinoamérica ¿Cómo están? ¿Y cómo está la situación en Islandia teniendo en cuenta la pandemia que aún tenemos en muchos países?

OPHIDIAN I: ¡Gracias también por interesarse en la banda! Lo estamos haciendo bastante bien en este momento. La mayoría de las restricciones se han levantado y alrededor del 80% ya ha sido vacunado. Por lo tanto, la vida está volviendo lentamente a la normalidad en estos días y se perfila como un verano encantador, considerando todo. Mientras que Islandia definitivamente tuvo una buena cantidad de dificultades debido al COVID, estuvimos mucho mejor que muchos otros países del mundo, por lo que realmente no podemos quejarnos. ¡Las cosas han ido bastante bien, en gran parte!


DARGEDIK: El 16 de Julio, Ophidian I lanzará su segundo álbum "Desolate". Por lo que veo les tomó cerca de 9 años para sacar otro álbum ¿Por qué tomó tanto tiempo? Además ¿Cuáles son las diferencias entre este nuevo álbum y su debut “Solvet Saeclum” (2012)?

OPHIDIAN I: No mucho después de lanzar el álbum anterior, la banda hizo una pausa (salvo algunos shows elegidos aquí y allá). Los miembros continuaron trabajando en diferentes proyectos y cada miembro pudo afinar sus habilidades individuales mientras trabajaban en otra música. Como nuestro interés en la música técnica siempre estuvo ahí, después de que pasaron algunos años decidimos comenzar la banda de nuevo con un conjunto diferente de miembros, material y concepto. Nos reunimos y descubrimos que todos estábamos en la misma página musicalmente y compartíamos un objetivo común en nuestras carreras musicales. Rápidamente comenzamos a pasar nuestros días en nuestra sala de ensayo y a trabajar en la interacción entre nosotros y el nuevo material. Luego de estar satisfechos con el estado, el sonido y el material, fuimos al estudio para grabar las 10 canciones que se convertirían en "Desolate".

La iteración anterior de la banda tiene poco o nada en común con la actual. Ambos están muy orientados a lo técnico, pero el sonido, las canciones y la sensación de la banda son completamente diferentes. Nosotros mismos vemos a "Desolate" esencialmente como el comienzo de una nueva banda.


DARGEDIK: Ahora, este es su primer álbum con Season of Mist ¿Cómo se sienten al trabajar con este sello?

OPHIDIAN I: Ha sido un absoluto placer trabajar con ellos hasta ahora y esperamos continuar nuestro trabajo con ellos. Season of Mist tiene un equipo increíble que nos respalda, por lo que no podríamos estar más felices.

Lanzar nuestra música en un sello establecido como Season of Mist, lo consideramos crucial en un esfuerzo por difundir nuestra música con la mayor difusión posible.



DARGEDIK: ¡Hablemos de su sonido en "Desolate"! Escuché el álbum, ¡y simplemente me sorprendió! Me gusta la forma en que hicieron las canciones muy técnicas pero sin perder el sentido de la melodía y las emociones. Entonces, podemos decir que estos despiadados ataques de riffs, solos, voz, batería, suenan coherentes lo cual es un aspecto que aprecio mucho. ¿Cómo fue el proceso de composición para lograr este sonido? ¿Cuáles son tus principales influencias para tu música y letras, por supuesto?

OPHIDIAN I: Es maravilloso escuchar eso. ¡Gracias!

Sí, todos esos atributos son muy intencionales y formaban parte de la idea que nos unió inicialmente. Queríamos hacer música muy técnica y brutal, pero centrar toda nuestra atención en el aspecto de la composición. Queríamos construir un mundo de sonido muy denso que fuera muy coherente y agradable de escuchar. Canciones con arreglos tradicionales y efectivos que se basan en los ganchos y la armonía como punto focal a lo largo de cada canción. Darse cuenta completamente de las canciones de esta manera les da mucho más carácter y hace que el paisaje sonoro se convierta en un entorno aún más grande. Entonces quisimos utilizar nuestros rasgos técnicos como métodos para llegar aún más lejos con ese objetivo; incluso más melódico, con más gancho, brutal, épico ... Pasamos mucho tiempo trabajando en las canciones y el material, ya que habíamos decidido no hacer concesiones en lo que respecta a nuestros sentimientos hacia el material. Queríamos entrar en el proceso de grabación con material que considerábamos fuerte en todos los aspectos, independientemente del medio en el que se entregaría.

En cuanto a las influencias, principalmente buscamos nuestra idea y concepto inicial en busca de inspiración durante la realización del álbum. Sin embargo, como nuestras habilidades se basan en nuestro conocimiento y gustos individuales en la música, por supuesto, podría decir que nuestras influencias sin saberlo juegan su papel. Nuestras influencias van desde las bandas de tech death que han gobernado ese género a lo largo de los años, Necrophagist, Spawn of Possession, Psycroptic, así como bandas y artistas de varios otros estilos como The Smashing Pumpkins y Charlie Parker.

Al utilizar métodos más tradicionales al escribir el álbum, pudimos desbloquear muchos sonidos diferentes que generalmente no se escuchan en el género. Después de afinar nuestro sonido, pudimos aplicar directamente ideas e influencias de todo el espectro musical. Esto fue muy liberador de hacer y me sentí como si se completara el círculo, ya que somos músicos que hemos tocado todo tipo de música a lo largo de los años. 


DARGEDIK: En mi opinión, este es el caso cuando un buen álbum se ve reflejado en el arte de su portada ¿Qué nos puedes contar sobre la portada de este nuevo álbum?

OPHIDIAN I: La portada de Eliran Kantor salió fantástica. La idea era básicamente reflejar el mundo que hemos construido en las letras.

La mayoría de las letras son cuestiones de naturaleza personal que se transmiten mediante el uso de alegorías. Muchos de ellos se encuentran en las tierras más duras de un mundo similar al que reconocemos aquí en Islandia. Las pruebas y las dificultades que surgen al maniobrar a través de esas tierras tienen un paralelo en nuestras dificultades personales, así como en el sonido de la banda. Sentimos que la banda suena muy islandesa (aunque eso no fue realmente intencional), así que queríamos abrazar ese aspecto de nosotros también.

DARGEDIK: Luego del lanzamiento de “Desolate” ¿Qué sigue? ¿Cuáles son sus planes para Ophidian I? ¿Hay posibilidades de hacer giras? ¿Algún evento de transmisión?

OPHIDIAN I: Por el momento, hemos planeado hacer un seguimiento del álbum digitalmente tanto como sea posible. Tenemos una gran cantidad de contenido y materiales terminados y, en proceso, por lo que comenzarán a vernos mucho más en los próximos meses. Una vez que los espectáculos físicos sean posibles, definitivamente llevaremos "Desolate" a donde podamos.

Me temo que no hay eventos de transmisión planeados en este momento.




DARGEDIK: Tengo curiosidad por la escena del metal en Islandia. ¿Cómo es? Tuve la oportunidad de escuchar grandes discos editados en los últimos años por Helfró, Cult of Lilith, Auðn y por supuesto Sólstafir. ¿Es este el mejor período para el Metal en Islandia?

OPHIDIAN I: Sí, definitivamente lo diría. A principios de los 90 había una escena de Death Metal bastante en auge, pero eso no se tradujo realmente a otras partes del mundo. Islandia es ahora una fuerza a tener en cuenta en los círculos metálicos de todo el mundo. Tenemos artistas en la mayoría de los subgéneros que están creando y entregando música de clase mundial. Esta era actual es absolutamente el mejor período de mi vida en lo que respecta a la música en Islandia, ya que el reconocimiento que están obteniendo las bandas islandesas es increíble. Dicho esto, es muy merecido. Islandia realmente ha estado produciendo algunas bandas y artistas de calidad durante los últimos 10 años, por lo que el interés y el reconocimiento están totalmente respaldados.

Con suerte, esta escena que se está construyendo se mantendrá y se convertirá en un elemento básico tanto a nivel nacional como a nivel mundial.


DARGEDIK: Antes de que terminemos. ¿Algo que quieras decirles a tus fans latinoamericanos?

OPHIDIAN I: Tenemos una gran cantidad de materiales y contenido que estarán en línea pronto, así que asegúrese de seguir nuestras redes sociales para todo lo relacionado con Ophidian I.

Nos encantaría visitar su parte del mundo algún día para dar conciertos y ver todas las increíbles vistas que sé que tienen para ofrecer. ¡Nos veremos algún día!


DARGEDIK: Muchas gracias por esta entrevista ¡Y felicidades por el nuevo álbum!

OPHIDIAN I: ¡Gracias!



 
From distant Iceland, an island with no more than 300 thousand inhabitants but with landscapes that seem to be taken from another world, the band Ophidian I comes to us. Founded in 2010, the band is currently made up of the members of Helfró, Ragnar Sverrisson (Azoic) on drums and H Símon Þórólfsson on guitars. They are joined by John Olgeirsson (ex-Lord of War) on vocals, Þórður Hermannsson (Lightspeed Legend) on bass and Daníel Máni Konráðsson (Azoic, Malignant Mist) on guitars. The band has to date a demo from 2011 and a studio album "Solvet Saeclum" (2012) so this would be their second album and breaks a 9-year silence, with a renewed line-up and a more refined sound compared to the one. debut, something we can see from the new logo and the excellent cover of Eliran Kantor. Because of the release of "Desolate", we had the chance to ask the band some questions about this new album and the Metal Scene in Iceland.

Lee la entrevista en castellano aquí: Entrevista a Ophidian I



DARGEDIK: First of all, thank you for taking the time to answer these questions. We are Dargedik Webzine from Latin America. How are you? And how is the situation in Iceland considering the pandemic that we still have in many countries?

OPHIDIAN I: Thank you as well for taking interest in the band! We are doing quite well at the moment. Most restrictions have been lifted and about 80% have already been vaccinated. Therefore, life is slowly getting back to normal these days and it’s shaping up to be a lovely summer - all things considered. While Iceland definitely had its fair share of difficulties due to COVID, we were still a lot better off than many other countries in the world so we can’t really complain. Things have been pretty good, for the most part!


DARGEDIK: On July 16th, Ophidian I is releasing its second album “Desolate”. I can see that it took around 9 years for you to release another album. Why did it take so long? Also, what are the differences between this new album and “Solvet Saeclum” (2012)?

OPHIDIAN I: Not long after releasing the previous album the band went on hiatus (minus a few chosen shows here and there). The members went on to work on different projects and each member was able to sharpen his individual skills while working on other music. As our interest in technical music was always there, after a few years had passed we decided to start the band anew with a different set of members, material and concept. We got together and found we were all on the same page musically and shared a common goal in our musical careers. We quickly started to spend our days in our rehearsal space and work on the interplay between us and new material. After becoming content with the state, sound and material we went into the studio to record the 10 songs that were to become ‘Desolate’.

The previous iteration of the band has little to nothing in common with the current one. Both are very tech oriented, but the sound, songs and feel of the band is completely different. We ourselves view ‘Desolate’ as the beginning of a new band essentially.


DARGEDIK: Now, this is your first album with Season of Mist. How are you feeling about working with this label? 

OPHIDIAN I: It has been an absolute pleasure to work with them so far, and we look forward to continuing our work with them. Season Of Mist has an awesome team backing us up so we couldn’t be happier.

Releasing our music on a full-fledged label like Season of Mist we consider to be crucial in an effort to get our music out with as much spread as possible.



DARGEDIK: Let’s talk about your sound in “Desolate”! I listened to the album, and it simply blew me away! I like the way you made the songs very technical but without losing the sense of melody and emotions. So, we can say that these merciless attacks of riffs, solos, voice, drums, sound coherent which is an aspect that I appreciate a lot. How was the process of composition in order to achieve this sound? What are your main influences for your music and lyrics, of course?

OPHIDIAN I: That’s awesome to hear. Thank you!

Yes, those attributes are all very intentional and were all part of the idea that brought us together initially. We wanted to make very technical and brutal music, but garner all our attention to the songwriting aspect. We were looking to build a very dense world of sound that is very coherent and pleasing to listen to. Effectively traditionally arranged songs that rely on hooks and harmony as the focal point throughout each song. Fully realizing the songs this way gives them way more character and makes the soundscape into an even bigger environment. We then wanted to use our technical traits as methods of getting even further with that goal; even more melodic, hookier, brutal, epic.. We spent a lot of time working on the songs and material as we had decided to make no compromises when it came to our feelings towards the material. We wanted to go into the recording process with material we felt was strong in all aspects, regardless of the medium it’d be delivered.

As for influences we mainly were looking to our initial idea and concept for inspiration during the making of the album. However, as our abilities all build on top of our knowledge and individual tastes in music you could of course say our influences unknowingly play their roles. Our influences range from the tech death bands that have ruled that genre over the years, Necrophagist, Spawn of Possession, Psycroptic as well as bands and artists from various other styles such as The Smashing Pumpkins and Charlie Parker.

By using more traditional methods when writing the album, we were able to unlock many different sounds that are generally not heard in the genre. After fine-tuning our sound, we were able to directly apply ideas and influences from the whole musical spectrum. This was very liberating to do and felt like coming full circle as we are musicians that have played all sorts of music over the years.

DARGEDIK: In my opinion, this is the case when a good album is reflected on its cover art. What can you tell us about the cover art in this new album?

OPHIDIAN I: The cover art by Eliran Kantor came out fantastic. The idea was basically to mirror the world we’ve built in the lyrics. 

Most of the lyrics are matters of personal nature that are conveyed through the use of allegories. Many of them set among the harsher lands of a world not unsimilar to the one we recognize here in Iceland. The trials and hardships that come with maneuvering across such lands are paralleled in our personal difficulties as well as the sound of the band. We feel the band sounds very Icelandic (although that wasn’t really intentional), so we wanted to embrace that aspect of ourselves also.


DARGEDIK: After the releasing of “Desolate”. What’s next? What are your plans for Ophidian I? Are there chances for touring? Any streaming event?

OPHIDIAN I: At the moment we have planned to follow-up with the album digitally as much as possible. We have a lot of content and materials both done and, in the making, so you’ll start to see a lot more of us in the coming months. Once physical shows are possible, we’ll definitely be bringing ‘Desolate’ to where we can. 

There are no streaming events planned at this time I’m afraid.



DARGEDIK: I am curious about the Metal Scene in Iceland. How is it? I had the chance to listen to great albums released in the last years by Helfró, Cult of Lilith, Auðn and of course Sólstafir. Is this the best period for Metal in Iceland?

OPHIDIAN I: Yes, I would definitely say so. In the early 90’s there was a pretty booming death metal scene, but that didn’t really translate to other parts of the world. Iceland is now a force to be reckoned with in metal circles across the globe. We have artists in most subgenres whom are making and delivering world-class music. This current era is absolutely the best period in my lifetime when it comes to music in Iceland as the recognition that Icelandic bands are getting is incredible. That being said, it is very deserved. Iceland really has been churning out some quality bands and artists these last 10 years or so, so the interest and recognition is fully backed.

Hopefully this scene that’s being built will stick around and become a staple both domestically as well as globally.


DARGEDIK: Before we finish. Anything you want to say to your Latin-Americans fans?

OPHIDIAN I: We have a lot of materials and content that’ll be online soon so be sure to follow our socials for all things Ophidian I.

We would love to visit your part of the world someday for shows and to see all the incredible sights I know you have to offer. See you one day! 


DARGEDIK: Thank you very much for this interview and congratulations for the new album!

OPHIDIAN I: Thank you!


 


Fecha de Lanzamiento: 16 de Julio del 2021

País de la banda: Islandia

Sello: Season of Mist

Estilo Musical: Death Metal Técnico





Desde la lejana Islandia, isla con no más de 300 mil habitantes pero con paisajes que parecen sacados de otro mundo, nos llega la banda Ophidian I. Fundados en el año 2010, la banda está conformada actualmente por los integrantes de Helfró, Ragnar Sverrisson (Azoic) en batería y H Símon Þórólfsson en guitarras. A ellos se les suma John Olgeirsson (ex- Lord of War) en la voces, Þórður Hermannsson (Lightspeed Legend) en el bajo y  Daníel Máni Konráðsson (Azoic, Malignant Mist) en guitarras. La banda cuenta a la fecha con un demo del 2011 y un álbum de estudio "Solvet Saeclum" (2012) así que este sería su segundo álbum y rompe un silencio de 9 años, con una formación renovada y un sonido más depurado en comparación al debut, algo que podemos ver desde el nuevo logo y la excelente portada de Eliran Kantor. 

El gran nivel técnico de la banda queda de manifiesto en la primera canción "Diamonds" de la cual lanzaron un video, aquí hacen gala de una velocidad brutal, una batería inhumana nos da la bienvenida junto a complejos riffs de guitarras y cambios de ritmo constantes, además de grandes solos de guitarra, lo interesante es que a pesar de lo complejo el sentido de la melodía no se pierde y eso lo confirma "Spiral to Oblivion" que es un festín de melodía y tecnisismo, estando entre lo mejor del disco. Con "Storm Aglow" no hay mayores sorpresas aunque la batería suena increíble en una canción que posee muchos cambios y uno de los mejores solos de guitarra de este trabajo. "Unfurling the Crescent Moon" nos entrega algunas de las partes más inhumanas de todo el álbum pues hay secciones donde las guitarras y batería suenan como verdaderas máquinas debido a la velocidad con la que se ejecutan. Ahora, si bien la banda no da respiro a la hora de ejecutar las canciones a gran velocidad y con una técnica envidiable, eso no hace que descuiden las melodías y solos de guitarra como escuchamos en "Sequential Descent" que tiene melodías simplemente épicas llegando a su punto más alto en el gran solo de guitarra. Otro momento notable es el inicio acústico de "Captive Infinity" que nos da cierto respiro antes de la avalancha de riffs  y solos.


No hay mayores cambios con respecto a la propuesta musical, así hacia el final podemos disfrutar de canciones como "Enslaved in a Desolate Swarm" que posee unos riffs estupendos y secciones más lentas que permiten tomar un segundo aire antes de seguir disfrutando del festín de solos. Las 3 últimas canciones no dan respiro y la banda nos ataca sin piedad manteniendo un buen nivel y sobre todo equilibrio entre lo técnico y la melodía haciendo que las canciones sigan sonando coherentes, algo en lo cual pueden fallar algunas bandas que exageran en lo técnico tornándose caótico o difícil de asimilar para el oyente. Y es ahí donde creo que destaca la banda, al mantener ese buen balance pues cuando hay esta clase de trabajos, uno tiende a saturarse, sin embargo la banda sabe mantener la atención de uno además que este no es un trabajo que se extienda más de la cuenta pues no dura más de 40 minutos. El trabajo de guitarras es estupendo mientras que la batería es simplemente bestial, algo que se agradece en este estilo. Así que si gustan de trabajos de bandas como Equipoise o Archspire, creo que este álbum les va a gustar.

Calificación: 8.5/10

Lista de canciones:

01. Diamonds

02. Spiral to Oblivion

03. Storm Aglow

04. Unfurling the Crescent Moon

05. Sequential Descent

06. Captive Infinity

07. Enslaved in a Desolate Swarm

08. Dominion Eyes

09. Jupiter

10. Wither on the Vine


Páginas Oficiales:

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