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Dentro del amplio abanico de bandas de Power Metal, Evergrey es un nombre que siempre destaca, esto debido a que su música introduce elementos del Progresivo cargados de mucha oscuridad y melancolía, tanto en letras como en sonidos, lo cual ha ido gestando el sonido actual de la banda desde aquel debut, más crudo y directo, como lo fue "The Dark Discovery" (1998) La década pasada, la banda se enfocó más en desarrollar una trilogía con álbumes contundentes como "Hymns for the Broken" (2014), "The Storm Within" (2016) y "The Atlantic" (2019). Una vez culminada dicha trilogía y con mayor libertad creativa para desarrollar canciones de forma individual y no como parte de un todo, la banda liderada por Tom S. Englund se enfocó en la creación de nuevas canciones, trabajo que corrió a cargo del mismo Tom con la ayuda Jonas Ekdahl (batería) quienes aprovecharon las restricciones debido a la pandemia y lograron dar vida a 11 canciones que forman "Escape Of The Phoenix" (2021) Previo a dicho lanzamiento pudimos entrevistar al baterista Jonas Ekdahl quien nos cuenta sobre la banda, el último lanzamiento, la situación y sus planes a futuro.

Jonas Ekdahl (batería)

DARGEDIK: Bienvenido a las páginas de Dargedik Webzine Jonas y muchas gracias por tu tiempo ¿Cómo has estado?

EVERGREY: Hola, gracias por la invitación. He estado bien, ocupado eso sí. 


DARGEDIK: Lanzarán "Escape of the Phoenix" el 26 de febrero ¿Cuándo empezaron a trabajar en el nuevo álbum? Además, ¿la pandemia cambió mucho la forma en que trabajan en un álbum? ¿Cómo fue el proceso de composición y grabación teniendo en cuenta las restricciones que teníamos debido a la pandemia?

EVERGREY: Comenzamos la primera sensación de nuevo material en diciembre del 2019, pero no empezamos realmente hasta marzo de 2020 creo. La pandemia no afectó en absoluto a la escritura de canciones, simplemente seguimos trabajando como lo hicimos en los últimos álbumes. Tom y yo nos reunimos una o dos veces por semana para desarrollar las ideas que habíamos escrito por nuestra cuenta y convertirlas en canciones. Y algunas canciones se hicieron más o menos en una etapa muy temprana, así que sólo necesitaban un pequeño retoque. Nos reunimos con el resto de los chicos para repasar las ideas, así como escuchar lo que habían estado escribiendo, para incorporarlo también a las canciones. Suecia no ha estado bajo ninguna cuarentena ni nada, sólo restricciones. Así que hemos sido capaces de encontrarnos cada vez que fue necesario.


DARGEDIK: En términos de sonido, ¿Qué podemos esperar de "Escape of the Phoenix? ¿Hay muchas diferencias con respecto a "The Atlantic" (2019)? Además, el sonido de Evergrey es muy diverso por lo que no es una banda que podamos colocar en un género musical específico, ¿cómo eligen la dirección musical? ¿Se da de forma natural?

EVERGREY: Creo que es una progresión de 'The Atlantic' donde empujamos la composición más lejos, así como explorar nuevos terrenos y empujarnos más lejos como músicos. Lo mismo que para cada álbum que hacemos básicamente. Sí, y no ser fácilmente colocado en un género específico es algo que considero una de nuestras fortalezas. Es algo que nos hace llegar a una cantidad más amplia de personas, y es increíble ver que tenemos una variedad de fans, como, personas que son fanáticos del Black Metal hasta la gente que no está realmente en la música Metal en absoluto. Esta diversidad y dinámica en la música es algo que combinamos muy bien, y eso es algo en lo que me estoy enfocando cada vez más.

Tom S. Englund fundador, vocalista, guitarrista y principal compositor.

DARGEDIK: Además, ¿por qué llamaron al álbum "Escape of The Phoenix"? Hermosa portada por cierto, ¿qué puedes decirnos sobre el arte del disco?

EVERGREY: Se trata de alejarse de algo negativo en tu vida y convertirlo en algo positivo. El Fénix tiene cadenas reensambla su patrón donde renace de las cenizas del fuego todo el tiempo. Pero ahora escapa de ese patrón y se libera en un sentido más empoderador y positivo.


DARGEDIK: Puedo ver que James LaBrie aparece en una canción "The Beholder". ¿Cómo fue la experiencia de trabajar con él?

EVERGREY: Sí, y se siente fantástico y humilde que aparezca en una de nuestras canciones, ya que Dream Theater ha sido una inspiración para Evergrey desde el comienzo de la banda. James es un profesional y un tipo súper agradable, así que fue un placer el haber trabajado con él. En realidad, eso es fácil de decir para mí, ya que fue Tom quien realmente hizo ese trabajo. Escribió la letra y la melodía que quería que James cantara y James se mostró como el profesional y gran cantante que es. También hizo algunas líneas increíbles de improvisaciones al final de las canciones que fueron la guinda del pastel, ¡Al estilo clásico de James LaBrie!


DARGEDIK: ¿Cómo han sido las críticas hasta ahora sobre "Escape of the Phoenix"? ¿Te tomas tiempo para leer algunas críticas a veces?

EVERGREY: Leí algunas críticas sí, pero no muchas de ellas.

Evergrey: Jonas Ekdahl, Johan Niemann, Tom S Englund, Henrik Danhage y Rikard Zander

DARGEDIK: Conocemos a Evergrey porque su música y letras son oscuras la mayor parte del tiempo. ¿Cómo puedes encontrar la inspiración para escribir música oscura? ¿No crees que los fans pueden preocuparse a veces por tu vida personal?

EVERGREY: Jaja, he estado pensando en esto de vez en cuando. Y creo que en realidad es todo lo contrario. Nos sentimos atraídos por ese tipo de vibra cuando escribimos, y nos sentimos felices e inspirados al escribir así, un poco irónico, pero así es. Supongo que es una salida. Pero es un poco extraño, porque personalmente escribo la música más oscura cuando estoy de un humor muy positivo.


DARGEDIK: Además, la música oscura puede ser muy útil cuando no te lo estás pasando bien en tu vida. Durante sus giras o en sus redes sociales, ¿Han encontrado mensajes de fans que fueron tocados por sus letras y música?

EVERGREY: Sí, tenemos fans que se acercan a nosotros con regularidad para decirnos cómo nuestra música los ha afectado o los ha ayudado en momentos oscuros o difíciles en sus vidas. Es un poco extraño escuchar eso, en cierto modo, es muy humilde y conmovedor saber que tu música ha ayudado a otros de alguna manera. Pero al mismo tiempo, escribimos nuestra música solo porque amamos escribir música, y esa es nuestra única intención. Pero, de nuevo, es una lección de humildad, de hecho.


DARGEDIK: Parece que a estas alturas no tendremos conciertos, al menos en esta parte del mundo. ¿Cómo ves la escena del Metal este año? ¿Crees que los conciertos vía streaming están funcionando ya que es la única opción que tenemos a estas alturas? ¿Cuál es su opinión sobre los conciertos o actuaciones en streaming

PERENNE: Sí, estos son tiempos extraños de hecho. Realmente no lo sé, quiero decir, hicimos un concierto de transmisión en vivo en junio de 2020 en Gotemburgo, Suecia. Y lo que sé, es que fue muy apreciado por los fanáticos, y es la única forma de poder ver un concierto en vivo en este momento. Entonces, tener un concierto transmitido en vivo es mucho mejor que no tener ninguno, de todos modos. Creo que la escena del Metal es una de las escenas más fuertes en la música y sobreviviría a cualquier cosa, pero es una gran diferencia no poder asistir a conciertos, festivales y giras. Entonces, cuando las restricciones desaparezcan, espero que haya un caos en la música y el Metal, de la manera más positiva, por supuesto.

James LaBrie (Dream Theater) prestó su voz a la canción "The Beholder"


DARGEDIK: Sé que como músico, estás muy ocupado la mayor parte del tiempo, pero ¿todavía tienes tiempo para escuchar música? ¿Escuchas bandas modernas? 

EVERGREY: Intento mantenerme al día y escuchar música nueva. En su mayoría está orientado al pop o al top 40. Pero me gustan algunas bandas nuevas y geniales. Una nueva banda que realmente me gusta es Spiritbox de Canadá. Tienen una combinación de música brutal y hermosa que realmente me gusta. También me gusta lo último deBring me the Horizon. Tengo que hacer un agradecimiento a un artista sueco prometedor con el que estoy trabajando y que creo que es muy bueno. Se llama Scarlet y deberías echarle un vistazo.


DARGEDIK: Es triste que debido a esta situación pandémica, no pudimos verlos de gira por Latinamerica el año pasado. ¿Hay planes por venir en el futuro?

EVERGREY: Sí, pero logramos visitar Sudamérica en diciembre de 2019 para un par de fechas en Brasil Chile. Amamos América del Sur y América Latina, los fanáticos son tan apasionados e increíbles allá, queremos ir allá todo el tiempo. ¡No puedo esperar a volver!

"Escape Of The Phoenix" fue lanzado el 26 de Febrero del 2021

DARGEDIK: Antes de que terminemos, ¿Algún mensaje para sus fans en esta parte del mundo?

EVERGREY: Gracias por su amor y apoyo a lo largo de los años, no estaríamos donde estamos sin ustedes. Les agradecemos y esperamos que aprecien nuestro nuevo álbum "Escape of the Phoenix".

DARGEDIK: Muchas gracias por su tiempo Jonas y felicitaciones por el nuevo álbum. Les deseamos lo mejor y esperamos verlos pronto. ¿Alguna última palabra de sus fans en América Latina y los lectores de Dargedik? 

EVERGREY: Gracias por leer esta entrevista. Espero verlos a todos en América Latina pronto. Manténganse a salvo y cuidense el uno del otro. ¡Todo lo mejor! /J


 



Fecha de Lanzamiento: 26 de Febrero del 2021

País de la banda: Suecia

Sello: AFM Records

Estilo Musical: Metal Progresivo




Los suecos de Evergrey regresan con un nuevo álbum luego de haber terminado su ambiciosa trilogía de discos conceptuales con "The Atlantic" (2019) que resultó ser otra notable entrega en la extensa discografía de la banda. Lo interesante de esta banda es cómo su sonido ha ido evolucionando desde sus inicios cuando su sonido era más crudo y directo hasta la actualidad donde mantienen un aura oscura y melancólica tanto en voz como en letras, cortesía de la apasionada voz de Tom S Englund quien es el fundador y principal compositor de la banda, aunque en este nuevo disco trabajó en a composición junto al baterista Jonas Ekdahl desde Enero del 2020 y a lo largo del año pasado aprovechando las restricciones debido a la pandemia, esta vez con mayor libertad creativa al no estar atados a un disco conceptual. Sobre el nombre del álbum Tom comentó que la idea de la resurreción del Fénix lo ve desde otra perspectiva como ¿Qué sucede si no desea volver? Lo cual le recordó que en la vida a veces uno se cansa de mantenerse de pie y fuerte.  El álbum cuenta con James LaBrie como invitado, Jacob Hansen como productor y la hermosa portada es obra de Giannis Nakos.


El inicio del disco es prometedor y es que "Forever Outsider" es una excelente carta de presentación, siendo una canción directa, pesada, con unos teclados en su justa medida y una voz inspirada y llena de sentimiento cuyo punto máximo es el sublime solo de guitarra. "Where August Mourn" es dominado por unos teclados melódicos y melancólicos, aquí hay un balance entre partes lentas llenas de sentimiento en la voz mezclada por otras más pesadas logrando otro momento destacado del disco. "Stories" da un respiro siendo un tema más lento y apelando mucho a la voz de Tom para sostenerse en lo emotivo. "Dandelion Cipher" nos regresa al buen balance entre partes melódicas y melancólicas mezclada con secciones de riffs más pesados, aquí los teclados cobran mayor protagonismo y en algunas partes suena más electrónico contando con otro excelente solo de guitarra. "The Beholder" es otro medio tiempo que apela a la voz para alcanzar la emotividad aunque esta vez acompañado por James LaBrie (Dream Theater) en coros. Un hermoso sonido de piano nos lleva a "In Absence Of Sun" nos regresa al lado más calmado y sentimental, practicamente a voz y teclados en su inicio, pasado los 2 minutos la canción evoluciona e ingresan los demás instrumentos adquiriendo cierta intensidad hacia el final con el tremendo solo. "Eternal Nocturnal" nos despierta del letargo y resulta estar entre lo mejor del disco, siendo una canción más directa, melancólica y melódica, teniendo quizás el mejor coro de todo el disco y unos solos de guitarra inspiradísimos. El tema homónimo por su parte aumenta la pesadez con un riff de guitarra y base rítmica demoledores, bien acompañado por unos teclados muy dramáticos.


En la final suenan la emotiva "You From You", la demoledora "Leaden Saint" y la intensa "Run" que nos despide tal y como empieza el disco, con excelentes riffs de guitarra y un Tom inspirado en sus líneas vocales. Con este doceavo disco, la banda encuentra lo mejor de su sonido actual, siendo una entrega más melódica y directa en comparación al anterior álbum y entregando un buen puñado de canciones que ya esperamos escuchar pronto en directo pues muchos de los coros que encontramos aquí están entre lo mejor que he escuchado este año, gracias al excelente trabajo de Tom, los demás miembros también brillan, hay excelentes riffs de guitarras y solos de primer nivel en todo el disco acompañados por una base rítmica estupenda, siendo quizás mi único problema el exceso de partes lentas en algunos momentos, por lo demás es un disco imperdible para los amantes del Metal Progresivo.

Calificación: 9/10

Lista de canciones:
01. Forever Outsider
02. Where August Mourn
03. Stories
04. Dandelion Cipher
05. The Beholder (featuring James LaBrie)
06. In Absence Of Sun
07. Eternal Nocturnal
08. Escape Of The Phoenix
09. You From You
10. Leaden Saint
11. Run

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