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Banda: Equipoise (Estados Unidos)
Álbum: Demiurgus
Año: 2019
Género: Death Metal Técnico / Progresivo
Sello: The Artisan Era
*Integrantes:
Stevie Boiser - Voces
Nick Padovani - Guitarra, guitarra acústica. 
Phil Tougas - Guitarra, guitarra acústica
Sanjay Kumar - Guitarra
Hugo Doyon-Karout - Bajo sin trastes
Jimmy Pitts - Pianno
Chason Westmoreland - Batería

*Lista de Temas:
1. Illborn Augury 02:34
2. Sovereign Sacrifices 04:49
3. Alchemic Web of Deceit 04:09
4. A Suit of My Flesh 04:54
5. Shrouded 01:38
6. Sigil Insidious 05:09
7. Reincarnated 02:45
8. Dualis Flamel 08:25
9. Eve of the Promised Day 02:56
10. Waking Divinity 05:23
11. Ecliptic 01:27
12. Squall of Souls 05:44
13. Cast Into Exile 08:08
14. Ouroboric 05:35


Equipoise, vaya nombre para lo que podría llamarse un super grupo dentro del Death Metal Técnico que hoy en día nos viene regalando un sin fin de banda que a estas alturas no tienen límites para experimentar y llevar al límite la ejecución de sus instrumentos. Asumo que el nombre viene del francés "Equilibrio" (dudo sea del inglés sobrepeso) y es que eso es algo donde muchas de estas bandas fallan, pues suelen excederse en la ejecución y descuidar otros aspectos al momento de componer, ya que no siempre más es mejor. En una de mis anteriores reseñas mencionaba cómo Contrarian miraba al pasado y nos regaló este año un disco de Death Metal Progresivo muy a los 90s donde todavía no había ese exceso en la ejecución que se ve ahora; en el caso de Equipoise y este primer álbum llamado Demiurgus es todo lo contrario, aquí se busca llevar todo al extremo lo cual siendo un álbum melódico dentro de todo lo técnico y progresivo que puede ser, llega hacerse difícil de escuchar por momentos, sobre todo si no estás muy familiarizado con el estilo


Y no podemos espera menos de una banda que cuenta en sus filas con Nick Padovani guitarrista de Virulent Depravity, Stevie Boiser vocalista de Inferi, Phil Tougas guitarrista de First Fragment, Sanjay Kumar guitarrista de Wormhole, Hugo Doyon-Karout bajista de Beyond Creation, Jimmy Pitts tecladista de NYN, y Chason Westmoreland baterista de The Faceless. Todos integrantes de bandas de Death Metal Técnico o Progresivo de Estados Unidos y Canadá. y por si esto fuera poco, la banda tiene una gran cantidad de colaboraciones, basta con ver su bandcamp. Un gran número de músicos de primer nivel que hicieron posible este primer álbum, ya que a la fecha sólo contaban con un EP. Gracias a The Artisan Era fue posible el lanzamiento de este disco el pasado 08 de Marzo con 14 temas en total, algunos de los cuales son instrumentales y una duración de poco más de 1 hora lo cual es suficiente para demostrar que será difícil que otro lanzamiento supere lo que han hecho en este debut.


El disco empieza con Illborn Augury, una pieza instrumental que sirve de introducción, de arranque nos sorprenden con un sonido de piano bastante melódico, la batería y el bajo de inmediato toman protagonismo, antes de escuchar unos solos de guitarra que nos hacen pensar más en un disco solista de algún guitarrista profesional que en un disco de Death Metal Técnico o Progresivo, algo interesante es que tenemos unos teclados de fondo por momentos que le dan un aire sinfónico. De inmediato un grito gutural, baterías aceleradas y los intricados riffs de guitarra y un bajo sin trastes tomando protagonismo nos introducen a Sovereign Sacrifices, tema que tiene de todo aunque más progresivo por ratos y no tanto de Death Metal, una avalancha sonora impresionante. Alchemic Web of Deceit empieza con guitarras acústicas que me hacen pensar en Fleshgod Apocalypse hasta que la guitarra nos regala un riff muy melódico que desemboca en otro tema acelerado, la batería y el bajo son impresionantes por momentos y los pianos de fondo caen muy bien, los solos de guitarra son toda una delicia y por momentos me recuerda a Into Eternity cuando abusa de los mismos. el tema llega a saturar por momentos hasta que un quiebre en clave flamenco nos sorprende y son la mejor parte del tema. A Suit of My Flesh empieza algo más lento y machacante pero nuevamente un riff muy técnico nos introduce al cambio donde pisan el acelerador, los solos de guitarra son fenomenales y el quiebre a mitad de tema sirve para que la batería y el bajo se luzcan un momento (a solas porque en todo el disco están impecables), este tema sí está entre los más pesados del disco y los cambios de ritmo constantes son impresionantes.



En el disco se intercalan temas directos con pasajes instrumentales cortos como Shrouded donde las guitarras acústicas en clave flamenco nos regalan un respiro y le dan diversidad al disco. Sigil Insidious retoma el ataque con un riff con más gancho y "entendible" dentro de toda la complejidad sonora de la cual hacen gala, tenemos Death Metal Técnico, Progresivo y hasta Neoclásico por momentos, los solos de guitarra son cortos pero precisos y los momentos de respiro sirven para apreciar el bajo en todo su esplendor. Reincarnated nuevamente nos da tiempo para descansar y relajarse apreciando el trabajo de guitarras acústicas y piano con ritmos flamencos que son toda una delicia sonora, en buena hora deciden dar estos breves momentos de calma. El tema anterior dicen que fue basado en los primeros riff de Dualis Flamel que es la canción de mayor duración del disco con sus casi 8 minutos y medio, aquí ponen toda la carne en el asador y se despachan con algunos de los mejores duelos de solos de guitarra (parece más un tema salido de algún disco de Shrapnel Records), un piano que toma protagonismo por momentos entre toda la avalancha sonora y son esos momentos de respiro que hacen llevadero este monumental tema que termina con un teclado en plan sinfónico.


Y el disco transcurre así entre interludios instrumentales antes de la locura de Death Metal Técnico. Eve of the Promised Day rompe con los instrumentales flamencos para irse por el lado más neoclásico por momentos mezclando lo eléctrico con acústico. Waking Divinity continúa con el lado más técnico y progresivo de la banda (para variar) y es aquí donde uno se pone a pensar que esto demasiado para ser procesado por nuestro cerebro, definitivamente un exceso, pero bien hecho, todos los instrumentos se escuchan claros, todos brillan, los cambios son espectaculares, los solos impecables, las pausas bien hechas, sin embargo creo que moderándose un poco y poniéndole un poco más de gancho a algunos temas esto funcionaría incluso mejor. Ecliptic rompe con los instrumentales acústicos presentando un breve tema más ambiental. Squall of Souls continúa con los pasajes ambientales añadiendo bastante melodía en las guitarras pero con una batería siempre machacando con el doble bombo. Cast Into Exile es el penúltimo tema  y son 8 minutos de puro virtuosismo. Finalmente Ouroboric es un cierre más calmado para un disco muy técnico y acelerado, un instrumental donde todos lanzan sus mejores melodías tanto piano como guitarras eléctricas, acústicas y bajo. En resumen tenemos a un disco que es fuerte candidato a lo mejor dentro de lo suyo. Si les gustas lo técnico y progresivo; te gustan bandas como Beyond Creation, The Faceless, First Fragment, Inferi, Fleshgod Apocalypse (Agony/Labyrinth), Obscura, Inferi; pues este es un disco que deben tener en cuenta, como mencioné antes es difícil asimilar todos los sonidos sin embargo si te das un tiempo, no tiene pierde. Espero con ansias su siguiente producción, si pulen lo iniciado aquí podríamos tener una obra maestra en camino.


Banda: Children of Bodom (Finlandia)
Álbum: Hexed
Año: 2019
Género: Death Metal Melódico
Sello: Nuclear Blast Records
*Integrantes:
Alexi Laiho – Voz y guitarra líder.
Jaska Raatikainen – Batería y coros.
Henkka Seppälä – Bajo y coros.
Janne Wirman – Teclados.
Daniel Freyberg – Guitarra rítmica y coros.

*Lista de Temas:
01. The Road 
02. Under Grass And Clover 
03. Glass Houses 
04. Hecate’s Nightmare 
05. Kick In The Spleen 
06. Platitudes And Barren Words 
07. Hexed 
08. Relapse (The Nature Of My Crime) 
09. Say Never Look Back 
10. Soon Departed 
11. Knuckleduster 
12. I Worship Chaos (live) 
13. Morrigan (live) 
14. Knuckleduster (remix)



Children of Bodom es de aquellas bandas que tuvo un inicio prometedor allá por mediados de los 90s pero que sin embargo de fue desinflando debido a lo irregulares que resultaron sus discos después de 4 álbumes de excelente manufactura. Quizás su punto más alto llegó con mi favorito, sublime y complejo Hatebreeder (1999) junto al espectacular Follow The Reaper (2000). Su sonido fue siempre difícil de encasillar pues había elementos del Melodeath, Power Metal y Thrash Metal, en el momento en que salieron, pocas bandas introducían teclados en la música extrema de la manera que ellos lo hacían. Sin embargo después de Hate Crew Deathroll (2003) su sonido se fue haciendo más plano y directo, perdiendo gran parte de la magia de sus primeros años. A pesar de que sus últimos 5 álbumes no me convencieron del todo la banda ha sabido mantener su sitio entre las más importantes del género y ha seguido participando de los grandes festivales a nivel mundial. Lamentablemente hasta ahora sin que tengamos la suerte de que pisen suelo peruano.




Este Hexed sería su décimo álbum en estudio y creo que puede hacernos recuperar un poco la fe en que el grupo aún tiene mucho por dar, sin llegar necesariamente al nivel de sus primeros discos. Debe ser uno de los discos más variados de su carrera y que por momentos nos recuerda los momentos de corte neoclásico de sus primeros discos y reminiscencias al Hate Crew Deathroll por momentos. El álbum fue producido y mezclado por Mikko Karmila quien ya ha trabajado con ellos en sus discos más clásicos y el resultado es excelente como era de esperarse. Por otro lado la hermosa portada estuvo a cargo de Denis Forkas quien hizo en su momento un trabajo espectacular con Behemoth,  el resultado es mucho mejor que las portadas hechas por computadora que abundan en la actualidad y es lo que banda buscaba. El disco consta de 11 temas en sus casi 47 minutos de duración, la mayoría directos y melódicos. En la versión deluxe aparecen 3 bonus tracks que son versiones en directo y una tema remezclado. El álbum fue lanzado el pasado 08 de Marzo del 2019 a través de Nuclear Blast.


Ahora sí, analizando los temas tenemos un comienzo algo tibio pero cumplidor con la canción This Road que es un tema algo más Thrash Metal aunque en los cambios entran las melodías de guitarra y teclado que dan la cuota de melodía al tema, los solos son de excelente manufactura y los riffs no decepcionan. Under Grass And Clover podría estar en su cuarto disco sin ningún problema, su inicio a teclado y guitarra es extremadamente melódico, muy Power Metal como en sus inicios, quizás a los más puristas no les agrade el exceso de melodía, en mi caso para nada y en buena hora le hicieron un video, un tema hecho para que se te grabe en la primera escucha. Glass Houses empieza acelerado con un buen riff a guitarra / teclado, el tema está a medio camino entre el Power Metal y el Melodeath con solos de guitarra / teclados bien logrados y uno de los estribillos y coros más pegajosos del disco. Hecate’s Nightmare por su parte empieza más moderado donde los teclados crean una atmósfera de misterio antes de la entrada del riff principal, el tema va creciendo hasta llegar al estribillo principal o coro que es bastante pegajoso sobre todo por la guitarra que lo acompaña. Luego de este respiro Kick In The Spleen se encarga de despertarnos con un inicio más directo y pesado donde el riff domina el tema y la batería acelera para regalarnos uno de los momentos más intensos del álbum y que sin duda funcionaría muy bien en directo, las partes donde el teclado y la guitarra toman protagonismo son destacables como siempre pero en general es un tema bastante simple.  Platitudes And Barren Words es puro COB, un inicio a guitarras pesadas con teclados melódicos muy Power Metal como mejor saben hacer, a mitad del tema se despachan algunas de las melodías más memorables del disco.


Hexed empieza la segunda mitad del disco con un riff que roza el Thrash Metal, un tema directo donde nuevamente las melodías destacan en los estribillos algo más neoclásico y como siempre la sección de solos es impecable, el coro está hecho como para que funcione en vivo y el final del tema algo más pausado y con un bajo prominente en un intento quizás de rozar con el progresivo. Relapse (The Nature Of My Crime) sigue con la fórmula de inicio directo y cambios hacia estribillos más melódicos, en una especie de medio tiempo donde la sección de solos siempre cumple y el final con un sonido de órganos de iglesia que le caen muy bien aunque sea breve su aparición. Say Never Look Back tiene un inicio que por un momento me hizo pensar en Power Metal / A.O.R antes de que las guitarras se tornen pesadas y la voz de Alexi me recuerde que es COB, un medio tiempo muy melódico. Soon Departed por su parte me recuerda los In Flames de inicios del nuevo milenio por momentos, a medio tiempo, riff pesados y cortantes, una voz más oscura y dicha atmósfera es alimentada por los melódicos y oscuros teclados de fondo. Knuckleduster finalmente termina el disco de forma algo más pausada y tibia como al inicio, no termina de convencerme salvo por las buenas melodías y solos que sacan por momentos, me parece más un tema de relleno.


Con Hexed los ya no tan niños de Bodom apuestan por lo seguro, con un resultado mejor que en discos anteriores, al menos por mi parte hacía tiempo que no me pegaba a un disco de ellos. El álbum tiene sus buenos momentos, aunque algunos temas estén de relleno. Se extraña eso sí los momentos más acelerados y con blast beats de sus primeras épocas, los interludios neoclásicos y duelos guitarra/teclado, pero en los solos siguen estando muy finos aún. Entiendo que hay bandas que nos regalan el mismo disco una y otra vez y siguen sonando bien, otras buscan experimentar o cambiar, también con óptimos resultados, en el caso de estos finlandeses sus  cambios no han sido del todo satisfactorios pero este nuevo álbum les da un nuevo aire y nos permite pensar que aún pueden dar buen material y no vivir del pasado. Otro disco sólido de este año, ahora esperemos a ver cómo suenan estos temas en directo.


Banda: Therion (Suecia)
Álbum: Vovin
Año: 1998
Genero: Metal Sinfónico
Sello: Nuclear Blast
Integrantes: 
Christofer Johnsson - Guitarra, Teclados
Tommy Eriksson - Guitarra
Jan Kazda - Bajo
Wolf Simons - Batería
Waldemar Sorychta - Guitarras adicionales
Siggi Bemm - Guitarras adicionales
Lorentz Aspen - Órgano Hammond
Ralf Scheepers - Voz líder en "The Wild Hunt"
Martina Astner - Voces Soprano y Alto (Solo, Dueto)
Sarah Jezebel Deva - Voces Soprano y Alto (Solo, Dueto)
Coro:
Eileen Kupper - soprano
Angelica Märtz - soprano
Dorothea Fischer - alto
Anne Tributh - alto
Gregor Dippel - tenor
Max Cilotek - tenor
Javier Zapater - bass
Jochen Bauer - bass
Orquesta Indigo:
Petra Stalz - violin
Heike Haushalter - violin
Monika Maltek - viola
Gesa Hangen - Chelo
Alois Kott - contrabajo

Lista de canciones
1. The Rise of Sodom and Gomorrah
2. Birth of Venus Illegitima
3. Wine of Aluqah
4. Clavicula Nox
5. The Wild Hunt
6. Eye of Shiva
7. Black Sun
8. The Opening
9. Morning Star
10. Black Diamonds
11. Raven of Dispersion


Therion es una de esas bandas que en su momento evolucionó muchísimo su sonido sin perder calidad. Sin duda, pioneros en esta manera de hacer Metal Sinfónico y creo que jamás superado dentro de este estilo. Christopher Johnsson debe ser uno de los mejores compositores que hay, mente maestra de Therion y único miembro estable. A él le debemos esta joya que lleva por nombre Vovin, que significa dragón (al igual que Theli) en el idioma enoquiano, que supuestamente es la lengua hablada por hombres y ángeles antes de los acontecimientos de la Torre de Babel y que fue creada por John Dee, un ocultista que afirma aprendió esto de los ángeles. No olvidemos que Thomas Karlsson, ocultista sueco y líder de la orden mágica Dragon Rouge, es el encargado de las letras ya además Johnsson pertenece a su orden.


El pasado 04 de Mayo del 2018, se cumplieron 20 años desde el lanzamiento de esta obra de arte que junto al anterior Theli, son discos elementales en la discografía de Therion e imprescindibles en la colección de todo amantes del buen metal, aquel que nunca deja de evolucionar. Por ellos hacemos esta breve reseña aprovechando que la banda nos visita el próximo 17 de Mayo, para que aquellos que no están familiarizados con estos suecos, puedan conocer una de las tantas obras maestras que salieron de la mente de Johnsson y compañía.

Este álbum fue el primero de Therion en usar una orquesta real y cuenta con las hermosas voces de  Martina Astner y Sarah Jezebel Deva. Aparte del coro de sopranos y tenores, contamos con la participación del gran Ralf Scheepers, en el tema más power metalero del disco por así decirlo, como lo es "The Wild Hunt". Podríamos decir que es un álbum muy diverso donde tenemos temas lentos, semi baladas, temas más power metaleros quizás por el tiempo más acelerado. Todos los músicos se lucen y las partes clásicas / sinfónicas se mezclan con los sonidos de la guitarra, bajo y batería, acoplándose a la perfección, ninguna se superpone a la otra, sino mas bien se complementan creando atmósferas perfectas que suelen transmitir demasiados sentimientos, algo oscuros en algunas partes, y es que estamos hablando de letras relacionadas al ocultismo practicado por Johnsson.


The Rise of Sodom and Gomorrah abre el disco de manera magistral, un tema donde las partes orquestadas son interrumpidas por los riff de guitarras y unos coros muy efectivos. Le sigue Birth of Venus Illegitima que debe estar entre los mejores temas de la banda, la guitarra del inicio es memorable junto a ese riff cortante pero sin duda la voz femenina se luce en una interpretación que yo describiría como muy sensual, casi erótica en las partes de los coros. Wine of Aluqah es uno de los temas más acelerados y nos regala un solo de guitarra memorable. Clavicula Nox es una especie de semi balada, aunque estamos hablando de líricas sobre ocultismo, este es otro de los puntos altos, la canción nunca baja de intensidad, todo lo contrario va subiendo, regalando algunos de los momentos más sublimes del álbum. Eye of Shiva y Black Sun son 2 temas más calmados aunque con una atmósfera muy oscura sobre todo en el segundo tema.

Pero si de obras maestras se trata, uno de los momentos más memorables del disco, mi favorito de la discografía de Therion y uno de mis favoritos de la historia del metal; llega con Draconian Trilogy que se divide en 3 partes, el Opening que es instrumental, Morning Star con unas melodías vocales sublimes acompañados de excelentes guitarras y unos coros varoniles magistrales. El éxtasis y la culminación de esta trilogía llega con Black Diamonds que ya a estas alturas, es para llorar, si estos coros no remecen tu alma, si esa melodía de violín y piano al final del tema no te arranca una lágrima, nada lo hará ¡Una obra maestra! Raven of Dispersion  es otro tema lento y que empieza muy bien, pero que luego de la trilogía anterior no logra superar el éxtasis producido.


En resumen, estamos ante unos los puntos más altos de la discografía de Therion y de la historia del Metal. No olviden que Therion nos ha regalado 2 conciertos memorables y ahora se viene el tercero, y no llegan solos, vienen con The Devil, una excelente banda inglesa de Metal Atmosférico que los sorprenderá por su puesta en escena. Falta poco ya que la cita es este Jueves 17 de Mayo en el C.C. Festiva: Más información:

Banda: Therion (Suecia)
Álbum: Beloved Antichrist
Año: 2018
Genero: Ópera Rock / Metal
Sello: Nuclear Blast

Integrantes:

Christofer Johnsson
Thomas Vikström 
Lori Lewis
Sami Karppinen
Nalle Påhlsson
Christian Vidal 

Current Collaborators: 

Linnea Vikstrom
Chiara Malvestiti











Lista de Temas:

Therion es una banda que difícilmente nos da material mediocre, tanto en su etapa más extrema, como en la más sinfónica (y celebrada) siempre ha sabido regalarnos joyas o al menos discos que cumplen las expectativas y algunos experimentos disfrutables como su álbum de tributo a canciones pop francesas "Les Fleurs du mal". Pero a estas alturas pareciera que el pico de su carrera ya pasó y nos dejó excelentes discos como "Theli", "Vovin", "Deggial", "Secret of the runes", "Lemuria" y "Sirius B". Llegando a tener una formación de lujo con los hermanos Niemann y Mats Levén, lo cual se puede presenciar en el espectacular concierto "Live in Mexico City" de su monumental DVD "Celebrators of Becoming".



Christofer Johnsson sigue siendo la mente maestra (y único miembro permanente a este paso) de esta gran bestia y en esta oportunidad decidió darse un largo tiempo para poder trabajar en su siguiente gran obra. Felizmente no dejaron de girar durante este periodo, llegando finalmente a concluir y lanzar una gran ópera en todo el sentido de la palabra, que lleva el nombre de "Beloved Antichrist". Este álbum está inspirado en "Breve relato del anticristo" del ruso Vladimir Soloviev quien a su vez se inspiró en los "Diálogos de Platón". Claro está, que Christopher pone su toque personal a dicha historia y la desarrolla en nada menos que 3 discos, 46 canciones y 3 horas de duración. Con un gran número de vocalistas (son 30 personajes) y músicos invitados que dan vida a los diversos personajes de esta obra. Algo sumamente arriesgado en tiempos donde muchos no compran discos, sólo consumen singles y cada vez más se pierde la costumbre de escuchar álbumes enteros de principio a fin.

Impresionante la cantidad de vocalistas que han participado en "Beloved Antichrist"
La historia que nos es narrada a través de diversos personajes y en 3 actos (1 por cada disco) nos narran la historia de alguien rechazado por Dios que decide terminar con su existencia, sin embargo el mismísimo diablo lo salva y luego bajo su influencia esta persona se convierte en un líder y logra crear una sociedad más justa y armoniosa, sin embargo no faltan sus detractores quienes se oponen porque esta persona es el anticristo lo cual desencadena una guerra que termina con todo. Más o menos esta la historia que se narra en este nuevo álbum. Por lo cual queda claro que no es el típico ópera rock que tiene temas muy digeribles. Por el contrario, estamos ante una ópera con todas sus letras, un trabajo hecho para ser puesto en escena, lo cual difícilmente sucedería por cuestiones de presupuesto (salvo haga un concierto especial que pueda financiar dicha puesta en escena). En palabras del mismo Johnsson, es su "Jesucristo Superstar".

Si vamos al plano musical propiamente dicho, nos encontraremos con interludios cortos, temas usualmente a medio tiempo, una gran cantidad de voces líricas y el ambiente sinfónico que siempre nos ofrece Therion junto a guitarras eléctrica, bajo y batería que ponen el lado más duro por ratos (pocos, pero los hay) No es un Vovin, ni un Secrets of the runes; así que si esperan algo parecido puede que los decepcionen. Tampoco vamos a encontrar muchos temas que puedan convertirse en futuros clásicos, enganchen a primera o se puedan disfrutar de todo en vivo. Aquí queda claro que todo busca narrar eta historia como cualquier ópera. Aún así tenemos temas muy buenos como "Through Dust Through Rain" donde se luce como siempre Lori Lewis, "Never again", "Our destiny" y "The Palace ball" en el primer acto donde podemos sentir al Therion de siempre por ratos.


En los siguientes actos tenemos temas para poder disfrutar por ratos de la faceta más dura de la banda como "Night Reborn", "Temple Of New Jerusalem", "Behold Antichrist", "Cursed By The Fallen" y Astral Sophia del segundo acto, el cual cierra con una joya como lo es "Thy Will Be Done!" Mientras que en el tercer acto tenemos a "Shoot The Down!" que empieza de excelente forma la parte final. "Beneath The Starry Skies" y "Time Has Come Final Battle", nos muestran por ratos ritmos más acelerados. "Forgive Me" que te engancha en la primera escucha. El cierre es incluso mejor con "Theme Of Antichrist" que es de lo mejor que nos ofrece este álbum.

En líneas generales estamos ante un álbum que sin duda va a dividir las opiniones de fanáticos y críticos. Ya sea porque para muchos se les hará difícil escucharlo de principio a fin, o porque no tenemos un álbum de "hits" como usualmente nos ha tenido acostumbrado Therion. Ellos mismos han afirmado que es un álbum de Therion con 2 CDs extras. Aquí creemos que se le debe tomar como lo que es, una ópera, quizás el proyecto más ambicioso de Johnsson a la fecha, todo un reto para los fanáticos de hoy en día que con las justas escuchan singles, pero vale la pena. El tiempo nos dirá si este álbum es una joya incomprendida o un paso en falso de Therion.


La buena noticia es que este álbum nos traerá a Therion por tercera vez al Perú, aún recuerdo los 2 espectaculares concierto que dieron tanto en el Teatro de la UNI como en el VOCE que lamentablemente no tuvo respuesta del público pues se tocaron todo el "Secret of the runes", incluido "El cóndor pasa". Este tercer concierto promete ser memorable ya que vendrán junto a The Devil una excelente banda inglesa de Metal Atmosférico que los sorprenderá por su puesta en escena, con máscaras para mantener oculta la identidad de sus integrantes lo cual sigue siendo un misterio hasta hoy en día. Falta poco ya que la cita es este Jueves 17 de Mayo en el C.C. Festiva: Más información:

A todas luces y de lejos este documental es una perspectiva de lo que es el metal en Lima, la manera de describir la vida de un metalero en esta ciudad se podría reflejar en la mas de media hora que dura este cortometraje.

Gritos de la Tribu: la experiencia de la música metalera en Lima es en todo caso, como bien titula este documental, la experiencia metalera de lo que podría vivir un mortal profano en la ciudad de Lima.  El metal actual en Lima por así decirlo se ve reflejado en las bandas que van apareciendo en este documental Fornix, Blizzard Hunter, Cobra, Maze of Terror y Reino Ermitaño. Pero no solo el documental se basa en lo que sucede en el metal de Lima sino va mas allá; cuando quiere describir al metalero limeño que busca salir de la violencia de las calles y donde su libertad la consigue escuchando y asistiendo a un concierto metal.

El documental busca explicar también que es lo que hay detrás de la música, de que tratan sus letras pero por sobre todo trata de derribar una idea absurda que se tiene sobre los metaleros. De hecho este documental no es una cronología del metal peruano pero por las bandas que aparecen creo que han acertado ya que son las que a la fecha vienen manteniendo vivo el circuito metal en Lima.

En general este documental seria el primer trabajo visual donde se refleja la cultura metalera peruana, anteriormente no se ha visto uno parecido. Destaca la calidad y la dedicación que se ha tenido para editar y dar un resultado mas que sorprendente.

Por cierto este  documental se basa en un capítulo del libro de Eduardo Torres Arancivia "El acorde perdido. Ensayos sobre la experiencia musical desde el Perú" y  ha sido dirigido por Christian Jhonson. La proyección de este documental se dio en las aulas de la UPC, se espera su estreno publico en los próximos días.

Por ahora ya puedes ver el documental por completo via streaming:


Fantômas – Fantômas
Subgénero: Avant – Garde Metal
Año: 1999
País: Estados Unidos

Fantômas, es una banda estadounidense, de las pocas, que se encargan en la actualidad, de llevar vanguardia al Metal. El nombre Fantômas, proviene de un anti –héroe francés que cometía crímenes espantosos en una serie de novelas policiacas, escritas por los autores Marcell Allain y Pierre Souvestre.
Su influencia principal, viene a ser Mr. Bungle, algo nada raro, considerando que Patton, era miembro de aquella banda, posiblemente la creadora del Avant- Garde Metal, y si no, de las primeras en este subgénero. En cuanto a este álbum de nombre homónimo al de la banda, su portada, pareciera más de una película de ciencia ficción. Y en efecto lo es, ya que se tomó la idea, de una antigua película mexicana, llamada “Fantômas amenaza al mundo”.
En este proyecto, Mike Patton hace lucir más, su habilidad para crear diversos sonidos experimentales con su voz, que en Mr. Bungle. Ya lo hacía en aquella banda, pero aquí lo hace a lo largo de todo el álbum, con los riffs de guitarra como buen acompañamiento. Esto de usar la voz, no para cantar, sino para crear sonidos diversos es algo que no se ve comúnmente.
Algo que resalta, es la duración de los temas. Estos, no duran más de 2:12 minutos, con excepción de 2 temas, que pasan los 4 minutos. Pero minuto y medio como promedio de duración, es más que suficiente, para poder apreciar lo que nos puede ofrecer la banda. Aparte de los sonidos experimentales de Patton, la banda nos ofrece también unas guitarras bien exaltadas que por momentos pueden tener gran presencia, en otros, ni está presente y entra de la nada de forma furibunda. El bajo posee gran ritmo, y hay una batería con gran habilidad.
Para terminar, esto no es recomendable para todos. Para varios, les puede parecer bien raro el sonido de Fantômas e incluso, por no tener el conocimiento suficiente en Metal, verlo como algo extraño y por ello, darle un calificativo negativo. Para nada, es algo que vaya a un público metalero general, requiere gusto por la vanguardia, y tener una actitud bien abierta.

Calificación: 9.2 de 10

 


Ihsahn – Eremita
Subgénero: Progressive Metal/Progressive Rock
Año: 2012
País: Noruega

Muchos, conocen a Ihsahn por ser miembro de la banda Emperor, quizá la banda que añadió elementos sinfónicos al Black Metal. Pero no todos conocen su proyecto solista, un proyecto que se aleja bastante del subgénero que le dio reconocimiento. Ihsahn, así como se le conoce, también es el nombre de su proyecto solista, que se clasifica en lo que es Metal Progresivo, cada vez, acercándose más al Rock progresivo, con ciertos toques de Metal extremo.
Ihsahn usa para este proyecto, un Metal Progresivo diferente a lo común. Sin dejar de lado la complejidad del subgénero, ha añadido un cierto toque introspectivo, en algunos de sus temas, no al grado de bandas que ejecutan Shoegaze y Post – Rock, pero ahí está presente. También usa ciertos elementos extremos, aunque con cada álbum, cada vez ha ido disminuyendo.
Un punto importante, es mencionar la gran habilidad que tiene Ihsahn para los instrumentos. Él, ejecuta todos, a excepción de la batería, y alguna que otra intervención de una guitarra o un vocalista en algunos temas. No sé, si hayan muchos proyectos solistas de Metal Progresivo (el del proyecto Ayreon es uno), pero lo que si es cierto, es que requiere una tremenda habilidad como multinstrumentista, para que haya buena complementación entre los instrumentos.
También, hay unos cuantos toques de jazz, e incluso, hay participación de un saxophone (incluyendo un solo del instrumento), por momentos, algo que no todas las bandas del subgénero, incluyen, prueba de que a Ihsahn, le gusta probar cosas nuevas. Los riffs de guitarras, se combinan y resaltan bien, con las voces limpias.
Eremita, es un álbum, que se va claramente más por el lado progresivo del artista, que por el Metal extremo. Es un buen álbum, donde lo único que podría decir que no me convence del todo, es que en comparación a sus álbumes anteriores, no hay gran innovación, salvo el cierto sentido de introspección que posee, pero aparte de ello, no hay más. Pero igual, ha mantenido la calidad y es un álbum recomendable, quienes gusten de Metal/Rock Progresivo.

Calificación: 8.2 de 10





Katatonia – Brave Murder Day
Subgénero: Doom/Death Metal
Año: 1996
País: Suecia

En lo que a Doom Metal y sus derivados se refiere, Katatonia es una banda bien influyente, al menos en sus primeros albumes. Brave Murder Day, es el segundo álbum de estudio de la banda. Un álbum con un enfoque crudo, triste, en donde la banda termina por desarrollar su característico sonido melancólico. También tiene ciertos tintes góticos, pero mínimos. En álbumes posteriores es en donde cambiaría de dirección, enfocándose a lo gótico, pero en este álbum todavía no.

La producción, es bastante buena en este álbum. Las guitarras no son tan pesadas en lo que a Doom Metal se refiere, ​​pero igual nos transmiten bastante bien esa sensación melancólica propia de las atmósferas de la banda. El bajo se acopla bien las guitarras,  la batería suele usar el hi - hat, pero no presenta mucha variación en comparación a una batería convencional. En cuanto a las voces, para este álbum, cuentan con Mikael de Opeth, y su voz, encaja bastante bien con la actitud triste de la música de Katatonia, se encarga de la voz gutural, ya que para las voces limpias, tienen a Jonas Renkse.

Ahora, es un álbum de instrumentación poco compleja (en general), pero igual lo considero  un buen álbum. ¿Por qué? Porque posee características propias del Doom/Death, (el virtuosismo no es una de aquel subgénero), que ha influenciado a diversas bandas posteriormente. Katatonia se enfocó en hacer un álbum de Doom/Death, y lo hizo bien, y de acuerdo a lo que buscaba hacer, es como los juzgo, de acuerdo a su propio subgénero, y no comparando con bandas de otros.

Muy buen álbum, para los que empiezan a iniciarse en el Doom Metal, y para los que ya lleven tiempo en el Metal en general, y aún no se animan a probar alguna variante del Doom.

Calificación: 8.5 de 10


Ne Obliviscaris – Portal of I
Subgénero: Black Progresive Metal
Año: 2012
País: Australia


En los últimos años, por lo general, la innovación en el Metal, se da principalmente en el Avant – Garde, Death progresivo, Mathcore, y en algunas del progresivo. Claro que también hay innovación en otros subgéneros, pero en una cantidad muy inferior. Y ahí es donde se ubica Ne Obliviscaris, una banda, combina el Black Metal, con el Metal Progresivo, presentando una buena propuesta, con alto grado de técnica y a la vez, vanguardista
Portal of I, es el primer y único álbum hasta la fecha de la banda, un excelente álbum lleno de creatividad, que abarca diversas influencias, e incluso, le mete tintes de Folk (en ocasiones), cuando pasan a partes más suaves, algo que no se suele ver en una banda de Black progresivo. La banda podrá tener solo un álbum y una demo, pero es una banda que vale la pena tener en cuenta.
En este álbum, pueden encontrar diversas cosas, como:
-          Gran exhibición de virtuosismo.
-         Por momentos, brutalidad y melodía ejecutadas a la vez, representados en violines, voces  limpias, combinados con pesados riffs, voz gutural, todo esto de forma equilibrada algo bien difícil de lograr. Lástima que solo sea por unos cuantos momentos, sería bueno, ver un tema entero que sea así.
-          Transiciones entre partes lentas a otras más aceleradas, de manera impecable.
-          Inclusión del violín, algo poco común, pero más que eso, bien complementado con los demás instrumentos y las voces.
-          Larga duración de los temas, algo común en el progresivo.
-          Producción bien aceptable.

Para terminar, este no es una banda ni un álbum genérico o más del montón. Es el inicio de una banda, que si se lo propone puede llegar muy lejos y convertirse en una de las más influyentes de estos años, si prosigue innovando a través de sus trabajos. Muy recomendable este álbum.


Calificación: 8.8 de 10


 
 

Timo tolkki's Avalon – The land of new hope
Subgénero: Power Metal
Año: 2011
País: Finlandia


The land of new hope, es el primer álbum de estudio, del nuevo proyecto “Timo tolkki's Avalon”,
perteneciente al que fuera guitarrista de Stratovarius, Timo Tolkki. Sobre los temas que presenta el álbum, los encuentro disfrutables en cuanto a lo que puede ofrecer una banda de Power Metal sinfónico, pero hay algo a tener en cuenta: Este álbum, como bien se puede ver en su carátula, fue lanzado como una Metal ópera. ¿Pero realmente es así? A mi parecer, poco o nada tiene de Metal ópera.

Sobre la instrumentación, presenta una genérica (común), que podemos encontrar en diferentes bandas de Power Metal, por ello lo clasifico de esa forma, presenta alguno que otro solo, unos bien aceptables, comparables a los de una banda de Power/progresivo, como el de los temas “To the Edge Of The World”, y “The Magic Of The Night”, pero es solo por momentos a lo largo del álbum, por lo demás, no presenta nada del otro mundo.

Incluso por partes, el álbum tiene ciertos tintes de pop, al haber partes bastante sencillas, en contraposición a los solos que se dan en ocasiones. Un buen ejemplo, es el tema “Enshrined In My Memory”, el cual, es puramente pop, excepto por el solo de guitarra, con sonidos (no estoy del todo seguro, pero parecen ser electrónicos), que nada tienen que ver con un álbum de Metal (salvo que sea de Industrial Metal, pero esto no es el caso).

Otro punto a tomar en cuenta, es que referirse a ópera, es como referirse a “teatro musical”, por llamarlo de algún modo, cosa de la que carece este álbum, ya que en ninguna parte, podemos apreciar conversaciones entre vocalistas (y eso que son varios en este álbum). En lo único que podría asemejarse a una ópera, es que todos los temas en conjunto de este álbum, narran una sola historia, en vez de que cada tema sea una historia diferente, como suele hacerse (aunque hay excepciones, como por ejemplo la banda Ayreon), pero aparte de ello, es un Power sinfónico como se puede encontrar en muchas bandas más.

Temas empalagosos, hasta disfrutables podría decirse, pero nada más. Producción excelente, eso sí. Pero de Metal ópera, poco o nada. Bandas como Rhapsody of fire, Visions of Atlantis, etc, poseen algunos álbumes que tienen más de Metal ópera que “The land of new hope”, y se les clasifica como Power sinfónico, sin querer etiquetarse en ningún momento como Metal ópera, y esa es mi mayor crítica a este álbum, junto al hecho, de que han participado varios músicos para este trabajo y no los ha aprovechado como debería: El querer etiquetarse y venderse, como algo que no es, lo más probable, que para obtener ventas más elevadas. Y en cuanto a los músicos, estos son muy buenos, como Russell Allen, Derek Sherinian, Jens Johansson, Tony Kakko, etc, y precisamente por eso, con la calidad que poseen músicos como aquellos, podría haber hecho algo mucho mejor, que un álbum genérico de Power Metal.

Solo recomendado, para los que gusten mucho de Power Metal, o recién estén empezando a adentrarse al Metal en general. Pero para alguien que busca salir de lo mismo, queriendo buscar cosas más novedosas, o también para los que gustan de cosas técnicas, no lo recomiendo en absoluto.


Calificación: 4.9 de 10

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